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A Long Way Down

By Nick Hornby

(84)

| Hardcover | 9781573223027

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Book Description

In his eagerly awaited fourth novel, New York Times-bestselling author Nick Hornby mines the hearts and psyches of four lost souls who connect just when they've reached the end of the line.

Meet Martin, JJ, Jess, and Maureen. Four peo Continue

In his eagerly awaited fourth novel, New York Times-bestselling author Nick Hornby mines the hearts and psyches of four lost souls who connect just when they've reached the end of the line.

Meet Martin, JJ, Jess, and Maureen. Four people who come together on New Year's Eve: a former TV talk show host, a musician, a teenage girl, and a mother. Three are British, one is American. They encounter one another on the roof of Topper's House, a London destination famous as the last stop for those ready to end their lives.

In four distinct and riveting first-person voices, Nick Hornby tells a story of four individuals confronting the limits of choice, circumstance, and their own mortality. This is a tale of connections made and missed, punishing regrets, and the grace of second chances.

Intense, hilarious, provocative, and moving, A Long Way Down is a novel about suicide that is, surprisingly, full of life.

What's your jumping-off point?

Maureen
Why is it the biggest sin of all? All your life you're told that you'll be going to this marvelous place when you pass on. And the one thing you can do to get you there a bit quicker is something that stops you getting there at all. Oh, I can see that it's a kind of queue-jumping. But if someone jumps the queue at the post office, people tut. Or sometimes they say "Excuse me, I was here first." They don't say "You will be consumed by hellfire for all eternity." That would be a bit strong.

Martin
I'd spent the previous couple of months looking up suicides on the Internet, just out of curiosity. And nearly every single time, the coroner says the same thing: "He took his own life while the balance of his mind was disturbed." And then you read the story about the poor bastard: His wife was sleeping with his best friend, he'd lost his job, his daughter had been killed in a road accident some months before . . . Hello, Mr. Coroner? I'm sorry, but there's no disturbed mental balance here, my friend. I'd say he got it just right.

Jess
I was at a party downstairs. It was a shit party, full of all these ancient crusties sitting on the floor drinking cider and smoking huge spliffs and listening to weirdo space-out reggae. At midnight, one of them clapped sarcastically, and a couple of others laughed, and that was it-Happy New Year to you, too. You could have turned up to that party as the happiest person in London, and you'd still have wanted to jump off the roof by five past twelve. And I wasn't the happiest person in London anyway. Obviously.

JJ
New Year's Eve was a night for sentimental losers. It was my own stupid fault. Of course there'd be a low-rent crowd up there. I should have picked a classier date-like March 28, when Virginia Woolf took her walk into the river, or November 25 (Nick Drake). If anybody had been on the roof on either of those nights, the chances are they would have been like-minded souls, rather than hopeless f*ck-ups who had somehow persuaded themselves that the end of a calendar year is in any way significant.

976 Reviews

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  • 1 person finds this helpful

    Premesso che non amo Nick Hornby, e nonostante ciò, chissà perché, ho già letto tre suoi libri, devo ammettere che questo non è malaccio.
    Parte da un'idea originale (quattro aspiranti suicidi si trovano tutti insieme sul tetto di un palazzo) per svil ...(continue)

    Premesso che non amo Nick Hornby, e nonostante ciò, chissà perché, ho già letto tre suoi libri, devo ammettere che questo non è malaccio.
    Parte da un'idea originale (quattro aspiranti suicidi si trovano tutti insieme sul tetto di un palazzo) per sviluppare una storia fatta principalmente dell'evoluzione dei protagonisti.
    Le situazioni che si creano sono spesso paradossali, ma sono tenute insieme da personaggi interessanti e credibili e da dialoghi con un buon ritmo.

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    Gabriele Mariani said on Jul 28, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Very original and funny the first half of the novel.A bit tiring at the end.

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    Inaeugenia said on Jul 14, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Hornby una risata o un sorriso te li strappa sempre, anche se forse non divertente come ai tempi di febbre a 90°. in ogni caso i protagonisti sono tutti abbastanza folli e teneri.

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    Rem said on Jul 8, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    scrive bene e a sprazzi è molto divertente.
    A sprazzi

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    maroufle said on Jun 27, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Io e il mio capo siamo ritornati da quel viaggio e qualcosa era cambiato, moltissime cose erano cambiate a dire la verità, per esempio io ero il padre e lei era mia figlia. Inoltre non ero più in grado di muovermi, cioè di decidere come muovermi, e a ...(continue)

    Io e il mio capo siamo ritornati da quel viaggio e qualcosa era cambiato, moltissime cose erano cambiate a dire la verità, per esempio io ero il padre e lei era mia figlia. Inoltre non ero più in grado di muovermi, cioè di decidere come muovermi, e avevo sonno. Mia figlia è molto piccola, ha dei bellissimi ricci, e qualcosa mi dice che è destinata a diventare qualcuno di importante quando crescerà. Non ricordiamo perché siamo in questo magazzino, vediamo una porta rossa in fondo ma non abbiamo voglia di scoprire cosa c/è dietro. Non ricordiamo neanche come ci siamo arrivati qui, così decidiamo di uscire. Appena usciti chiamo un taxi e torniamo a casa. Mia figlia mi chiede di comprare del gelato ma non ci riesco, quando decido di fermare il taxi le parole che pronuncio sono diverse da quelle che ho pensato, dico, non dia retta alla bambina vada a casa. Mia figlia se la prende e non mi parla per un po/ di tempo, dove io mi chiedo cosa sia successo. Sarà così per sempre come se fossi spettatore della mia stessa vita, mi dico, allora non resta altro da fare che stare calmi e osservare come se stessi guardando un film, sperando che questo faccia preparare dei pop corn.

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    (skate) said on Jun 25, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Originale la struttura del racconto narrato in alternanza dai diversi protagonisti. Bella la storia, le storie di sconosciuti con nulla in comune tranne l'intento suicida. Besta un patto tra di loro, far passare tempo, incontrarsi, parlare affinché q ...(continue)

    Originale la struttura del racconto narrato in alternanza dai diversi protagonisti. Bella la storia, le storie di sconosciuti con nulla in comune tranne l'intento suicida. Besta un patto tra di loro, far passare tempo, incontrarsi, parlare affinché qualcosa cambi. Non molto, ma abbastanza.

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    Pendolante said on Jun 25, 2014 | Add your feedback

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