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Animal Spirits

How Human Psychology Drives the Economy, and Why It Matters for Global Capitalism

By ,

Publisher: Princeton University Press

3.7
(22)

Language:English | Number of Pages: 264 | Format: Hardcover | In other languages: (other languages) Chi simplified

Isbn-10: 0691142335 | Isbn-13: 9780691142333 | Publish date: 

Also available as: Paperback , eBook

Category: Business & Economics , Non-fiction , Social Science

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Book Description
The global financial crisis has made it painfully clear that powerful psychological forces are imperiling the wealth of nations today. From blind faith in ever-rising housing prices to plummeting confidence in capital markets, 'animal spirits' are driving financial events worldwide. In this book, acclaimed economists George Akerlof and Robert Shiller challenge the economic wisdom that got us into this mess, and put forward a bold new vision that will transform economics and restore prosperity. Akerlof and Shiller reassert the necessity of an active government role in economic policymaking by recovering the idea of animal spirits, a term John Maynard Keynes used to describe the gloom and despondence that led to the Great Depression and the changing psychology that accompanied recovery. Like Keynes, Akerlof and Shiller know that managing these animal spirits requires the steady hand of government - simply allowing markets to work won't do it.
In rebuilding the case for a more robust, behaviorally informed Keynesianism, they detail the most pervasive effects of animal spirits in contemporary economic life - such as confidence, fear, bad faith, corruption, a concern for fairness, and the stories we tell ourselves about our economic fortunes - and show how Reaganomics, Thatcherism, and the rational expectations revolution failed to account for them. "Animal Spirits" offers a road map for reversing the financial misfortunes besetting us today. Read it and learn how leaders can channel animal spirits - the powerful forces of human psychology that are afoot in the world economy today.
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  • 3

    This book provides a good academic view on the impact of animal spirits on macroeconomics - all our irrational economic decisions because of consideration over 1) confidence, 2) fairness, 3)corruption/anti-social, 4) money illusion (inflation) and 5) stories that are not taken into account of cl ...continue

    This book provides a good academic view on the impact of animal spirits on macroeconomics - all our irrational economic decisions because of consideration over 1) confidence, 2) fairness, 3)corruption/anti-social, 4) money illusion (inflation) and 5) stories that are not taken into account of classical economics. Of these 5, confidence ought to be the most significant one.

    The first part, elaboration of these five animal spirits, is insightful while, the second part, more on the impact of these animal spirits in the macro economical topics, is pretty boring. In addition, the second part gives me a strong impression that it is easy to justify and explain the past events. The future?

    said on 

  • 5

    A needed critique to modern macroeconomics

    This is a wonderful book that provides a wonderful and needed critique of macroeconomics. In brief, macroeconomics desire for precision and elegance has been pursued at the expense of accuracy. The authors provide a general framework for how to correct this and suggest what difference it will m ...continue

    This is a wonderful book that provides a wonderful and needed critique of macroeconomics. In brief, macroeconomics desire for precision and elegance has been pursued at the expense of accuracy. The authors provide a general framework for how to correct this and suggest what difference it will make. Every economics major should read this book.

    said on 

  • *** This comment contains spoilers! ***

    0

    《動物精神》:經濟學中的非理性

    http://big5.ifeng.com/gate/big5/phtv.ifeng.com/program/kjbfz/200910/1028_1699_1407751.shtml


    梁文道:金融海嘯發生之後,出版市場上面出現了兩種的情況,第一種情況就是很多學者就來解釋金融海嘯到底是怎麼發生的,我們到底錯在哪了。很可惜,這裡面大部分的作者都是事後孔明式的解釋,而不是事先警告大家。第二種情況就是我注意到,尤其是經濟學界裏面很多人重新想說起凱恩斯,仿佛每一次面對要有大蕭條來臨的時候,凱恩斯的名字就會重新被提起。


    我今天給大家介紹的這本書,就在這兩方面都有很特殊的表 ...continue

    http://big5.ifeng.com/gate/big5/phtv.ifeng.com/program/kjbfz/200910/1028_1699_1407751.shtml

    梁文道:金融海嘯發生之後,出版市場上面出現了兩種的情況,第一種情況就是很多學者就來解釋金融海嘯到底是怎麼發生的,我們到底錯在哪了。很可惜,這裡面大部分的作者都是事後孔明式的解釋,而不是事先警告大家。第二種情況就是我注意到,尤其是經濟學界裏面很多人重新想說起凱恩斯,仿佛每一次面對要有大蕭條來臨的時候,凱恩斯的名字就會重新被提起。

    我今天給大家介紹的這本書,就在這兩方面都有很特殊的表現。這本書叫做《動物精神》,這本書最近很火的,為什麼呢?因為有人發現,白宮奧巴馬老拿這本書來,而且美國一幫官員,個個都搶著看。然後到現在,好像全世界很多人也都跟著看。其實這本書的兩個作者來頭真的是非常大,一個是喬治-阿克洛夫,他現在是伯克萊加州大學的教授,曾經因為研究不對稱資訊獲得2001年的諾貝爾經濟學獎。另外一位最近更是火得不得了,叫做羅伯特-希勒,他現在是耶魯大學的經濟學教授,他為什麼火?有兩點,第一我們知道格林斯潘曾經講過非理性繁榮這個字眼,這個詞其實是他首創的,第二就是更重要的,很多人認為,這一次的金融海嘯,最早,而且準確的預言它會發生的人之一,就是這位羅伯特-希勒。

    這兩個人在某個意義上,看他們過去的研究就知道,都不是今天我們所謂的最正統的那种經濟學思想的一個代言人,所以他們早在金融海嘯發生之前,就開始看到我們的經濟學,或者我們主流的經濟觀念裏面出現了很多的問題,就著手寫這本書。沒想到這本書出版之前剛剛遇到了這件事,於是又把一些有關的東西寫進去,這本書出來之後就變得很火了。

    好了,我們就想來講講什麼叫動物精神。根據這本書,他們的定義就是說,動物精神這個詞,是來自凱恩斯。我們大部分這時候講凱恩斯都會談政府的作用,但是很多人就忽略了凱恩斯曾經提過動物精神這個事情。什麼叫動物精神?他就說,在現代經濟學裏面,動物精神指的是個經濟學術語,用來指經濟的動蕩不安反覆無常,他還意味著我們和模糊性或不確定性之間特有的聯繫,有時候我們被它麻痹,有時候它又賦予我們能量,使我們振作,克服恐懼感和優柔寡斷。

    可是我仍然覺得凱恩斯自己在通論好像第十三章還是第十四章裏面說的是更清楚,所謂動物精神,指的就是我們過去傳統經濟學相信人是理性的動物。而動物精神指的就是撇除掉理性這一面之後,在經濟行為裏面,影響我們的動機,影響我去做決定的那些東西,就可以叫做動物精神。簡單來講比如說像這本書裏面,它就把動物精神先分成了幾個部分來談,第一個部分,就是信心的問題,第二個部分是談公平,第三是腐敗和欺詐,第四是貨幣幻覺,第五是故事。

    然後這些東西都不是一些傳統的主流經濟學告訴我們一個理性的經濟人,或者影響它做經濟行為的一些很重要的動機。他們現在就要好好的一一去談一談,然後最後在用這幾個元素去討論一些我們常見的經濟問題,比如說為什麼有一些人會失業等等等等。

    簡單講信心這個問題,我們就拿這個當例子說一下。這本書的作者之一阿克洛夫,就是剛才說的2001年諾貝爾經濟學獎得主,他在寫的時候,他想起來一件事,他想起好幾年前,他有一個親戚,是挪威人。那個挪威的親戚居然在挪威最北的一個很小的城市,花一百萬美元去弄一個房子,那是很不可思議的,那是多麼多麼貴的錢,為什麼他會這麼做?其實這就反映出當時的全球對房地產炙熱的氣候,就是大家都覺得非常有信心。

    這種信心,你說到底是不是理性的?然後他們就提出了,經濟學家其實一直以來只抓住了信任和相信的部分含義,他們的觀點表明信心是理性的,但是其實信心指的不完全是理性的東西。信心還包括什麼?信心還包括像剛才那種,對一種未來的盲目預期,你覺得大家都在買房子,你看這個房產價格不斷高升,其實你並沒有真正的去像密歇根消費者信心指數一樣,去推算未來我的收入水準會怎麼樣,你也沒有去計算過他們未來的這些利益會怎麼樣,你只是跟著一個盲目的潮流而行,這個時候,人實在不是理性的。

    另外還有一個很好玩的就是談供求問題,我們知道經濟學裏面告訴我們,就是供求是由市場,單純的一群理性人可以來做決定的。於是他們就在這裡切入了一個公平的問題,舉了一個例子,設定一下這樣一個場景,假定某個地方,下了一場暴風雪,當地的五金行裏頭就提高了鏟雪的鏟子的價格。那麼這種提價行為是可以接受的,還是不可以接受的?根據基本經濟學原理,這個區別是無關緊要的,因為大家現在不得不要這個鏟子來鏟雪。需求就增加,需求增加,價格必然提高,所以這個五金行,他去提高鏟子的價錢是完全合理的。可是如果我們在現實中觀察,你會發現,比如說他們做了一個調查,82%的受訪人認為,在暴風雪之後,把雪鏟的價格從15美金提高到20美金是不公平的,因為這個時候五金行是在發顧客的災難財,而他買雪鏟的成本並沒有增加,這當然了,對不對?

    所以真的現實中是有很多的美國人的五金行,在遇到這種情況,他不會增加他雪鏟的售價,這就說明大家對公平也有一種執著。而這種執著也不是我們平常所講的經濟上理性的行為。然後他們又提到,開始談了一些基本經濟學的觀念問題之後,他們又開始談論裏面的動物精神,就開始應用在一些現實的問題研究。比如說我們很關心的大蕭條,他們就研究的是十九世紀九零年代的時候,曾經美國有一次大蕭條。當時物價已經在下跌了,於是很多的工廠的老闆,就跟工人說你看物價下跌了,你們也該減薪水了。如果說通貨膨脹,大家漲薪水,對不對?物價下跌了,大家也該減薪水,要不然的話,大家沒事兒幹了,就你們也都失業了我工廠倒了,你們不就失業了。但是工人不願意,為什麼呢?因為工人執著于一種我們叫做貨幣幻覺的東西。這個所謂的貨幣幻覺,指的是什麼?就是他認為他收入名義上減少了是不可接受的,哪怕實際上他的購買力並沒有減少。

    於是這兩位作者就提出來,我們過去經濟學對這種動物精神的研究,太不夠了。現在有必要要來修正整個過去的正統經濟學裏面很基本的假設,比如說關於人的經濟行為,是靠理性的動機,只有經濟動機跟理性的反映,這樣的一個很基礎的假設。

    said on 

  • 4

    A book made by a professor at my department. A great volume of wisdom and must read for those who finds traditional/monetarist economics hard to digest

    said on 

  • 3

    I was pretty disappointed by this book as I was expecting something more from these two well established economists.
    The book gives an account of the key flaws of traditional economic assumptions and illustrates how animal spirits - confidence, fairness, corruption, money illusion and stor ...continue

    I was pretty disappointed by this book as I was expecting something more from these two well established economists.
    The book gives an account of the key flaws of traditional economic assumptions and illustrates how animal spirits - confidence, fairness, corruption, money illusion and stories - are important in the explanation of various economic phenomenon. Yes, what they say are true, but these ideas ain't really anything new and they have not offered much further insights.
    Why take time to put out such a book?

    said on