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Balzac and the Little Chinese Seamstress

By Dai Sijie

(8)

| Hardcover | 9780375413094

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Book Description

An enchanting literary debut—already an international best-seller.

At the height of Mao’s infamous Cultural Revolution, two boys are among hundreds of thousands exiled to the countryside for “re-education.” The narrato Continue

An enchanting literary debut—already an international best-seller.

At the height of Mao’s infamous Cultural Revolution, two boys are among hundreds of thousands exiled to the countryside for “re-education.” The narrator and his best friend, Luo, guilty of being the sons of doctors, find themselves in a remote village where, among the peasants of Phoenix mountain, they are made to cart buckets of excrement up and down precipitous winding paths. Their meager distractions include a violin—as well as, before long, the beautiful daughter of the local tailor.

But it is when the two discover a hidden stash of Western classics in Chinese translation that their re-education takes its most surprising turn. While ingeniously concealing their forbidden treasure, the boys find transit to worlds they had thought lost forever. And after listening to their dangerously seductive retellings of Balzac, even the Little Seamstress will be forever transformed.

From within the hopelessness and terror of one of the darkest passages in human history, Dai Sijie has fashioned a beguiling and unexpected story about the resilience of the human spirit, the wonder of romantic awakening and the magical power of storytelling.

295 Reviews

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  • 7 people find this helpful

    Nella Cina della rieducazione della fine degli anni ‘60, due amici riescono a raccontarci una favola. Facendoci fluttuare tra la rozza realtà dei duri metodi rieducativi e l’arte in tutte le sue forme: la musica, il cinema, il racconto orale, ma sopr ...(continue)

    Nella Cina della rieducazione della fine degli anni ‘60, due amici riescono a raccontarci una favola. Facendoci fluttuare tra la rozza realtà dei duri metodi rieducativi e l’arte in tutte le sue forme: la musica, il cinema, il racconto orale, ma soprattutto la letteratura, quella proibita, quella che fa sognare.
    Un libro sul potere della letteratura e su come può cambiarci la vita.
    A me, per ora, ha fatto venire voglia di leggere Balzac!

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    Aria Saracena said on Jul 27, 2014 | 1 feedback

  • 1 person finds this helpful

    Romanzo interessante con un'ambientazione insolita e intrigante ma il libro non mantiene le sue promesse.

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    cloudbuster said on Jul 9, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Originale, dinamico, breve e intenso. Ti fa intuire cosa potrebbe essere la vita senza la letteratura...!

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    MSoave said on Jul 4, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    knowledge is power.

    難以想像在文革時期人們對知識的渴求,
    而如今,人們卻寧願緊握遙控器而懶得翻開一頁書扉。

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    superdejavu said on Jun 3, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    The power of the books

    Although the setting of the book is really dramatic, the author tells the story with irony. The book is about two friends that were obliged to live in a small village on the mountains because the parents were considered subversive according to Mao's ...(continue)

    Although the setting of the book is really dramatic, the author tells the story with irony. The book is about two friends that were obliged to live in a small village on the mountains because the parents were considered subversive according to Mao's restrictive laws during the 70s in China. But it is also the story of the power of the books, that were prohibited in Mao's China,and how they could change the life of the people.

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    Aly said on May 30, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Un Adelphi deludente... La storia non è male, il contesto storico-politico è appena tratteggiato ma permette una buona ambientazione e anche la scrittura è scorrevole. Purtroppo però le vicende prendono una piega prevedibile, alcuni episodi mi sono s ...(continue)

    Un Adelphi deludente... La storia non è male, il contesto storico-politico è appena tratteggiato ma permette una buona ambientazione e anche la scrittura è scorrevole. Purtroppo però le vicende prendono una piega prevedibile, alcuni episodi mi sono sembrati slegati dal filo conduttore del racconto, privi di una motivazione; se la storia si può dire raccontata con la leggerezza di un soffio (come da quarta di copertina) io aggiungerei che del soffio ha anche la consistenza..è un romanzo che mi lascia poco e dulcis in fundo mi ha dato una mazzata con l'ultima frase che, o nasconde un significato che non riesco a capire, o fa cadere nella banalità più assoluta quel poco che di buono c'era nel libro..

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    Morgana(piumosa) said on Apr 29, 2014 | Add your feedback

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