Barney's Version

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Publisher: Chatto and Windus

4.3
(9867)

Language: English | Number of Pages: 288 | Format: Hardcover | In other languages: (other languages) Italian , German , French , Spanish , Dutch

Isbn-10: 0701162724 | Isbn-13: 9780701162726 | Publish date: 

Also available as: Paperback , Audio CD , eBook , Others

Category: Family, Sex & Relationships , Fiction & Literature , Humor

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Book Description
"In 1944, I was aware of three youth groups committed to the compelling idea of an independent Jewish state: Hashomer Hatza'ir (The Young Guard), Young Judaea, and Habonim (The Builders).Hashomer Hatza'ir was resolutely Marxist. According to intriguing reports I had heard, it was the custom, on their kibbutzim already established in Palestine, for boys and girls under the age of eighteen to shower together. Hashomer Hatza'ir members in Montreal included a boy I shall call Shloime Schneiderman, a high-school classmate of mine. In 1944, when we were still in eighth grade, Schloime enjoyed a brief celebrity after his photo appeared on the front page of the Montreal Herald. Following a two-cent rise in the price of chocolate bars, he had been a leader in a demonstration, holding high a placard that read: down with the 7cents chocolate bar. Hashomer Hatza'ir members wore uniforms at their meetings: blue shirts and neckerchiefs. "They had real court martials," wrote Marion Magid in a memoir about her days in Habonim in the Bronx in the early fifties, "group analysis, the girls were not allowed to wear lipstick." Whereas, in my experience, the sweetly scented girls who belonged to Young Judaea favored pearls and cashmere twinsets. They lived on leafy streets in the suburb of Outremont, in detached cottages that had heated towel racks, basement playrooms, and a plaque hanging on the wall behind the wet bar testifying to the number of trees their parents had paid to have planted in Eretz Yisrael, the land of Israel.I joined Habonim -- the youth group of a Zionist political party, rooted in socialist doctrine -- shortly after my bar mitzvah, during my first year at Baron Byng High School. I had been recruited by a Room 41 classmate whom I shall call Jerry Greenfeld..."
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  • 4

    Un meraviglioso discorso fra sbronzi

    È la nostalgia che proprio non ci molla mai - quella stronza

    Che oggi non è mai ieri (ma lo sappiamo) e quando era ieri, arrotolati nelle coperte di un albergo a fumare Montecristo, ci sembrava il sol ...continue

    È la nostalgia che proprio non ci molla mai - quella stronza

    Che oggi non è mai ieri (ma lo sappiamo) e quando era ieri, arrotolati nelle coperte di un albergo a fumare Montecristo, ci sembrava il sole!
    Ma son chiacchere da bar, tutto questo romanzo è una chiaccherata da bar, ma non sono forse le chiacchere migliori quelle?
    Quelle poetiche e strascicate, alle 3 di notte in una piazza deserta, se non si contano i frantumi della serata... Il Macallan che tracanna ogni due pagine, ti vien da pagarglielo tu!

    M'hanno preso in giro, quelli che dietro il libro hanno scritto "una delle storie più divertenti che ci siano mai state raccontante"!
    Mi fa venire in mente la mia insegnante di istituzioni di drammaturgia, che si prodigava a convincermi che "Aspettando Godot" fosse un'opera comica - soprattutto quando a uno dei due vagabondi gli si calano i calzoni.
    Ma è colpa mia, perchè è la cornice di questo romanzo che ti frega (e che ti frega due volte, perchè l'han messa alla fine).
    Tutta questa sgangherata, esuberante, rancorosa ed entusiasta divagazione è l'intimo umano, quello talmente falso e distorto, da essere ingenuamente sincero
    Ed è molto semplice capirne il senso.
    Barney non cerca di convincerci - per quanto sembri provarci - cerca solamente di dirci "io ho vissuto".

    Come nell'episodio (meraviglioso) in uno dei salotti buoni dove va alla ricerca della sua seconda moglie; guarda, si imbatte in un quadro di Leo Bishinsky, amico dei soggiorni parigini: quel quadro gliel'aveva lasciato dipingere, gliel'aveva lasciato proprio a lui, a Barney... Ma chi gli crede... Al terzo Macallan..
    (aneddoti da bar ndr, i più gustosi)
    E allora lo mette per iscritto, assieme ad una serie di dissipazioni e sbronze e fumo e chiassi e casini - che si vede che al nostro caro Mordecai (Richler, s'intende), che ci sorride a mezzabocca quando si rifiuta d'ammettere il Panofsky come suo alterego, ci piace proprio di dipingersi come un Bukowski canadese.
    E ma se gli americani li perculano i canadesi per una estrema gentilezza e disponibilità, un fondo di verità ci deve essere...

    E allora questo Barney cos'è?
    È un dolce dolce idiota, un po' beone, un romantico spigoloso, un artista mancato, uno che s'innamora.
    Ci piacerebbe tirare ad essere come Bukowski, ma è molto meno miserabile, molto meno pessimista, molto meno scorretto; sicuramente molto meno incazzato.

    Ma alla fine ha vinto Barney...
    Personaggio che mi ha strappato più d'una lacrima (che in quasi mezzo migliaio di pagine, se non capitasse, sarebbe un bel problema). Penso che per capirlo appieno ci sia d'andare davvero un po' oltre il suo "personaggio-macchietta" fatto di eccessi e volgarità ostentata (ma censurata, come lo spassosissimo "cunnilungus" utilizzato in un paio d'occasioni che lo fanno, nonostante tutto, molto più posato di quel che è...) - "sei borghese, arrenditi" direbbero gli Afterhours.

    Sinceramente il mistero della morte di Boogie, intorno al quale gira e rigira tutta la vicenda, a me è passato talmente in secondo piano, da non interessarmi più di tanto; la bellezza sta nell'universo di Barney, nel florilegio di personalità e persone e voci e costumi e stravaganze che gli girano intorno, e nella sua vena poetica che esce (eccome se esce) nei momenti meno opportuni coi mezzi meno opportuni, ma con una dolcezza inenarrabile.
    Meglio fa il vecchio Hymie Mintzbaum.. Scrive SETTE PAROLE in tutto il libro: mi hanno scavato l'anima.

    In definitiva, non abbandonatelo perchè puzza di sbronza stantia e noccioline masticate, non guardatelo storto perchè dopo cento pagine ancora non siete lì bene a capire cosa voglia dire; ha passato una giornataccia, statelo a sentire... fidatevi...

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  • 4

    Cerco di mettere un po' d'ordine
    nella mia vita
    buttandola tutta all'aria.

    Ogni persona sana di mente dovrebbe aspirare a raggiungere la follia di Barney Panofsky.

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  • 5

    Ho segnato la mia piacevole condanna sul corpo di una donna distante. E vivo la vita a metà strada fra il sentiero dei ricordi e il viale del bucolico presente.
    Potevo avere di più, ma adesso mi cullo ...continue

    Ho segnato la mia piacevole condanna sul corpo di una donna distante. E vivo la vita a metà strada fra il sentiero dei ricordi e il viale del bucolico presente.
    Potevo avere di più, ma adesso mi cullo nel limbo della mia storia senza eroi.

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  • 2

    Libro scelto per le numerose recensioni positive lette ma che non ho apprezzato molto. Mi è sembrato che il protagonista volesse 'aggiustare' la storia della sua vita con delle spiegazioni per i poste ...continue

    Libro scelto per le numerose recensioni positive lette ma che non ho apprezzato molto. Mi è sembrato che il protagonista volesse 'aggiustare' la storia della sua vita con delle spiegazioni per i posteri. L'aspettativa iniziale creata è tanta poi la noia per l'autoreferenzialità del protagonista spegne qualsiasi interesse nel continuare la lettura. Non lo consiglio

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  • 5

    Grande Barney!

    Come è possibile leggere un libro così e non rimanerne affascinati? Sembrerebbe solo la descrizione di una vita dissoluta, e invece è un inno alla vita. La vita di Barney è la vita di tutti noi, affro ...continue

    Come è possibile leggere un libro così e non rimanerne affascinati? Sembrerebbe solo la descrizione di una vita dissoluta, e invece è un inno alla vita. La vita di Barney è la vita di tutti noi, affrontata con disincanto ma da protagonista. Le sue debolezze e le sue certezze le ritroviamo tutti noi se ci soffermiamo a riflettere su di noi. Il desiderio di felicità è senza limiti e con assoluto rispetto degli altri, gli errori sono inevitabili ma compresi e pagati. Un libro che parte difficile e quasi incomprensibile, ma che leggendo si dipana in maniera facile da comprendere. Innovativo

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  • 4

    Che personaggio Barney! Un tipo “squallido e competitivo”, capace di farsi detestare ma allo stesso tempo di infondere tenerezza. Un ebreo di rottura, dalla personalità straripante. La scrittura di Ri ...continue

    Che personaggio Barney! Un tipo “squallido e competitivo”, capace di farsi detestare ma allo stesso tempo di infondere tenerezza. Un ebreo di rottura, dalla personalità straripante. La scrittura di Richler è ricca, arguta, talvolta involuta e complessa, piena di rimandi a diverse fasi temporali, ma ci regala un personaggio unico descritto con passione e humor. Con tanto di sorpresa finale tra le righe.

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  • 0

    Ci ho provato la prima volta: interrotto a pagina 10. La seconda: interrotto a pagina 38. L'ultima, d'estate, quando sarei capace di ingoiare di tutto: interrotto attorno a pagina 90. In qualche punto ...continue

    Ci ho provato la prima volta: interrotto a pagina 10. La seconda: interrotto a pagina 38. L'ultima, d'estate, quando sarei capace di ingoiare di tutto: interrotto attorno a pagina 90. In qualche punto mi ha pure fatto sorridere. Ma proprio non ce la faccio. Il tono della narrazione mi infastidisce. La sequela disordinata di aneddoti mi annoia in maniera insopportabile. Se fosse ordinata mi annoierebbe comunque, eh, non è una critica di natura stilistica, è solo che della vita di Barney Panofsky non mi importa un accidente. Non ci riproverò più, ora lo so. Finora sono stato convinto fosse colpa mia e forse è così, ma secondo me no, il fatto è che tra noi due semplicemente non può funzionare, Richler.

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  • 3

    Vi stanno simpatici quei deliziosi vecchietti inaciditi, cinici, maschilisti, contaballe, con la memoria che va e viene e pure un po’ carogne? Beh, a me francamente no (anche se l’età avanza e non son ...continue

    Vi stanno simpatici quei deliziosi vecchietti inaciditi, cinici, maschilisti, contaballe, con la memoria che va e viene e pure un po’ carogne? Beh, a me francamente no (anche se l’età avanza e non sono sicurissimo di ricordare proprio tutti i nomi dei sette nani…).
    Insomma, Barney Panofsky è un vecchietto così, e ci racconta la sua versione della storia della sua vita, scandita dalle tre mogli e da una vecchia accusa di omicidio che Barney giura infondata e da cui è uscito per insufficienza di prove. All’inizio è divertente, poi però diventa ripetitivo, sempre le stesse sbronze, gli stessi rancori, le stesse fantasie solitarie con la professoressa delle medie Mrs Ogilvy... Ma la versione di Barney si riprende nell’ultima parte, quella dedicata alla terza moglie Miriam: il racconto del primo maldestro appuntamento è da antologia e vale da solo la lettura del libro, e tutta la storia del suo incondizionato amore per Miriam ci svela che a modo suo, molto suo, anche Barney Panofsky nasconde un gran bel cuore d’oro.
    Diciamo tre stelle e mezza.

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  • 5

    Sarà che ormai con gli scrittori ebrei ho un gran feeling, questo di Mordecai Richler mi ha proprio presa, dall'inizio alla fine. Godibilissimo nella sua vena sarcastica che percorre lungo tutta la st ...continue

    Sarà che ormai con gli scrittori ebrei ho un gran feeling, questo di Mordecai Richler mi ha proprio presa, dall'inizio alla fine. Godibilissimo nella sua vena sarcastica che percorre lungo tutta la storia, non si può non affezionarsi al caro vecchio Barney, un uomo che ha vissuto tanto e amato una donna come ogni donna vorrebbe essere amata.

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