Death from the Skies!

The Science Behind the End of the World

By ,

Publisher: Penguin Putnam Inc

4.0
(10)

Language: English | Number of Pages: 336 | Format: Paperback | In other languages: (other languages) Chi simplified

Isbn-10: 0143116045 | Isbn-13: 9780143116042 | Publish date: 

Also available as: Hardcover

Category: Science & Nature

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Book Description
With wit, humor, and an infectious love of astronomy that could win over even
the science-phobic, this fun and fascinating book reminds us that outer space
...
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  • *** This comment contains spoilers! ***

    5

    梁文道:布雷特《地球的终结》预言某些天文问题将终结地球

    http://phtv.ifeng.com/program/kjbfz/detail_2011_04/07/5595794_0.shtml

    《地球的终结》这本书的作者是美国最近几年很有名的一个天文学者菲利普·布雷特。他过去曾经在美国的索诺马州立大学教物理学跟天文学,后来辞去了这个工作,开了一个名为坏天文学的网站。

    凤凰卫视4月6日《开卷八分钟》,以下为文字实录:

    梁文道:说到世界末日,很多人都寓言 ...continue

    http://phtv.ifeng.com/program/kjbfz/detail_2011_04/07/5595794_0.shtml

    《地球的终结》这本书的作者是美国最近几年很有名的一个天文学者菲利普·布雷特。他过去曾经在美国的索诺马州立大学教物理学跟天文学,后来辞去了这个工作,开了一个名为坏天文学的网站。

    凤凰卫视4月6日《开卷八分钟》,以下为文字实录:

    梁文道:说到世界末日,很多人都寓言,什么有一个超级的小行星正要逼近地球,很多天文中的一些奇怪的现象会影响地球,导致地球的毁灭,人类的绝种等等。这里面我们特别注意到,过去几年我们也看了很多好莱坞大片,光是讲小行星或者巨星的陨石撞向地球的好莱坞大片,大概就会两部,这些电影到底可不可信?到底这样的事情会不会真正的发生呢?

    我今天给大家介绍一本书,叫做《地球的终结》,这本书的作者是美国最近几年很有名的一个天文学者,叫做菲利普·布雷特。菲利普·布雷特其实很有意思,他过去曾经在美国的索诺马州立大学教物理学跟天文学,后来辞职去了这个工作,然后开了一个网站,这个网站叫做坏天文学。这个网站非常受欢迎,在美国很多人去看,里面有很多争论性的意见提出来,但是一般都认为大致是符合科学,也引发了很多人对科学跟天文学的兴趣,是个相当有趣的科普网站。

    这本书就跟他的坏天文学的风格一样,某些内容也相当近似,他认为有可能会导致地球终结的各种天文问题罗列出来,比如说我们刚刚提到的小行星跟慧星的撞击,还有什么呢?太阳的冷却或者是太阳过度的爆热,还有超行星的诞生,还有伽马射线的爆发,当然还有过去大家很熟悉的黑洞或者是外星人的袭击,乃至于宇宙自然的老化等等逐一讨论。

    而在这里面,我觉得最值得关心,也最确实会发生,也是平常大家在书上、电影上、小说上看的最多的,当然是小行星或者是慧星的撞击,为什么我们能够确认这种事情会发生,或者有可能发生呢。理由很简单,光是在过去100多年,我们就目睹过一个相当可怕的撞击。

    那就是1908年6月30日,地球和一块非常弱小的流星体在同一时间出现在同一个地点,这个流星体大概有70码宽,由于它的轨道和地球相交,经过一段时间,这两个物体不可避免的会出现在交汇点上面。在那一天,它的爆炸释放出了数百倍,与37年后在广岛投放的原子弹的威力。

    这个爆炸留下的坑就在西伯利亚,现在是个世界著名的景点,不过没什么人真的去看过,因为那个地方太难去了。当时大家就已经组织了一个科考队伍去考察,结果花了几年的时间才到了现场。

    那个现场非常可怕,爆炸点的中心树木是辐射状的往四周散开倒在地上,上面的枝叶全面枯掉,有趣的是什么?这个坑的中央有一棵树,仍然直直的竖在那里,这是为什么?因为爆炸是在它上空发生的,压力是直接往下然后向周边散开,反而在爆炸点中心的树会这样。过去做核试爆,如果在空中爆炸,形成的景象大概也差不多是这个样子。

    这种小行星的撞击,也就是过去100多年发生过,你想想看,如果撞击在一个大城市,那是不堪设想的。但是地球我们今天所知,承受过最可怕的撞击,是在6500万年前发生的,而这个证据今天打开世界地图会看得到。你会看到墨西哥的尤卡坦半岛那边,加勒比海的附近看起来是一个相当完整的,像大坑一样的海湾,那个大家都确信,就是过去一个大型的小行星撞击的,留下来的痕迹。

    就在6500万年前的某一天,这个撞击导致了什么,我们所知道的大绝种发生,也就是所谓恐龙的灭绝。他说一夜之间发生的悲剧是怎么样,他打一个比方,一个比珠穆朗玛峰还大的小行星,以每秒10英里的速度穿过大气层砸向地球,会造成什么样的灾难呢?形象点说当小行星的一端碰到地球表现的时候,它的另外一端仍然露在大部分大气层外面,撞击产生的能量很难确实知晓,但绝对有数百亿吨炸药爆炸的威力。

    然后在那一天地球上所有生物的命运都已经被改写了,跟随地震之后首先是空气振荡,这个巨大的声波幸存,1000英里内所有幸存的生物,在这个雷鸣到达的时候,全部耳朵都聋掉。

    临近墨西哥湾其他地方也不会坚持太久,当小行星撞进海面,它就占据了海洋的绝大部,在冲击波和热量引起的海水蒸发共同作用下,一个由数十亿吨海水形成的大浪也就是海啸,咆哮着席卷世界各地。这个撞击又把地壳砸穿了一个洞,洞里面有一些熔化掉的岩石,以每秒数英里的速度弹到太空里面,然后再向洲际导弹一样冲了回来,这样反复的撞击了数十亿次,直到整个地球焚烧成一个大火球为止。这就是我们确切知道过去发生过的事情,我们从地质学上面的证据,可以找到这场灾难发生的确切证据。

    这样的事情过去发生过,将来还会发生吗?这本书里面就说,按每个生命周期来计算,大概是七百万分之一,我们怎么样阻止这样的事情发生呢,我们过去看电影的方法很简单,就是用核弹去炸它。但是核弹炸它其实并不是一个好方法,因为它很有可能会炸碎,破坏的地方更多,甚至有一些小行星它的密度很低,就像海绵一样一下把你吸住了,对它产生不了什么作用。

    最好的方法听起来也很科幻,就是用一个很大的火箭,到了它附近去爆炸,制造一些引力。或者用火箭本身的拉力,把这个小行星拉到另一个轨道上面,地球就安全了。

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  • 3

    I thought I was in the mood to read a science book when I started this but unfortuantely I wasn't and so I didn't enjoy it as much as I thought I would. It was quite an interesting premise, the scienc ...continue

    I thought I was in the mood to read a science book when I started this but unfortuantely I wasn't and so I didn't enjoy it as much as I thought I would. It was quite an interesting premise, the science of the end of the world, looking at the different ways the world or human life could be destroyed by cosmic events. When it was at it's best was when it stuck to this premise but all too often it seemed to digress into basic facts about the universe and the solar system, on the assumption you knew nothing, so I skipped those parts. For the destruction it was quite interesting, I particularly enjoyed reading about Gamma Ray Bursts. But for the main ideas of astronomy I found I got a bit bored as it was all things I'd heard before and I much prefer Brian Cox, Carl Sagan or Brian Greene explaining things. An interesting idea for a book that was unfortunately executed a bit too simply.

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