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Geisha

A Life

By ,

Publisher: Atria

3.8
(436)

Language:English | Number of Pages: 304 | Format: Hardcover | In other languages: (other languages) Spanish , German , French , Slovenian , Swedish , Italian , Polish

Isbn-10: 0743444329 | Isbn-13: 9780743444323 | Publish date: 

Also available as: Paperback , Others , eBook

Category: Biography , History , Non-fiction

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Book Description

GEISHA, A LIFE

"No woman in the three-hundred-year history of the karyukai has ever come forward in public to tell her story. We have been constrained by unwritten rules not to do so, by the robes of tradition and by the sanctity of our exclusive calling...But I feel it is time to speak out."

Celebrated as the most successful geisha of her generation, Mineko Iwasaki was only five years old when she left her parents' home for the world of the geisha. For the next twenty-five years, she would live a life filled with extraordinary professional demands and rich rewards. She would learn the formal customs and language of the geisha, and study the ancient arts of Japanese dance and music. She would enchant kings and princes, captains of industry, and titans of the entertainment world, some of whom would become her dearest friends. Through great pride and determination, she would be hailed as one of the most prized geishas in Japan's history, and one of the last great practitioners of this now fading art form.

In Geisha, a Life, Mineko Iwasaki tells her story, from her warm early childhood, to her intense yet privileged upbringing in the Iwasaki okiya (household), to her years as a renowned geisha, and finally, to her decision at the age of twenty-nine to retire and marry, a move that would mirror the demise of geisha culture. Mineko brings to life the beauty and wonder of Gion Kobu, a place that "existed in a world apart, a special realm whose mission and identity depended on preserving the time-honored traditions of the past." She illustrates how it coexisted within post-World War II Japan at a time when the country was undergoing its radical transformation from a post-feudal society to a modern one.

"There is much mystery and misunderstanding about what it means to be a geisha. I hope this story will help explain what it is really like and also serve as a record of this unique component of Japan's cultural history," writes Mineko Iwasaki. Geisha, a Life is the first of its kind, as it delicately unfolds the fabric of a geisha's development. Told with great wisdom and sensitivity, it is a true story of beauty and heroism, and of a time and culture rarely revealed to the Western world.

Sorting by
  • 5

    avete letto diario di una geisha?
    benissimo, resettate tutto, dimenticate quel che avete letto e cominciate questo libro.
    praticamente tutto quello che è stato scritto nel diario di una geisha è falso ...continue

    avete letto diario di una geisha?
    benissimo, resettate tutto, dimenticate quel che avete letto e cominciate questo libro.
    praticamente tutto quello che è stato scritto nel diario di una geisha è falso, probabilmente per compiacere una visione della geisha che l'occidente pensa sia giusta, in realtà è tutt'altro.

    molto bello, scorrevol e interressante.

    peccato per la capacità della newton di scegliere copertine veramente brutte.

    said on 

  • 0

    A tratti un po' complicato seguire a causa dei numerosi termini in giapponese, ma la storia rende molto bene la complessità del sistema sociale che sta dietro le geishe. E ovviamente quanto siano sbag ...continue

    A tratti un po' complicato seguire a causa dei numerosi termini in giapponese, ma la storia rende molto bene la complessità del sistema sociale che sta dietro le geishe. E ovviamente quanto siano sbagliati i luoghi comuni a loro associati. Molto interessante.

    said on 

  • 0

    Interessantissimo!

    Mi è piaciuto perché mi ha consentito di approfondire e comprendere meglio questa figura della cultura giapponese, così misteriosa e ambigua. Un viaggio in un mondo a me del tutto sconosciuto.

    said on 

  • 4

    Viaggio in un Giappone misterioso

    Un viaggio per un Giappone misterioso e affascinante, raccomandabile.
    Devo dire che a me è parso un libro molto interessante: è la reale storia di una geisha che ha voluto aprirci le porte di quel mon ...continue

    Un viaggio per un Giappone misterioso e affascinante, raccomandabile.
    Devo dire che a me è parso un libro molto interessante: è la reale storia di una geisha che ha voluto aprirci le porte di quel mondo a noi così lontano.
    E'una vita durissima dove non si sacrificano solo grandissime energie per imparare alla perfezione tutto ciò che fa di una donna una geisha, ma anche degli enormi sacrifici emotivi che queste donne hanno vissuto nella loro vita.
    Mineko è stata forse la più grande e di certo non lo nasconde, ma grande è stata anche la sua voglia di spiegarci come è stata la sua vita da bambina, poi da maiko ed infine da geiko, diverse tappe, diverse sensazioni e sentimenti, diversi gradi di maturità che ci fanno capire un pò alla volta quel mondo così misterioso dominato dalle donne.
    Una società femminile, dominata, creata e vissuta dalle donne, dalle loro difficili relazioni, dove cultura, raffinatezza, tradizione e denaro sono i grandi protagonisti e dove gli uomini giocano un ruolo che è completamente estraneo alla nostra normale concezione occidentale.
    Ripeto, raccomandabile.

    said on 

  • 4

    This is the memoir of a very succesful geiko who retired before she was 30. It's not as poetic as some famous novels, but it gives accurate and first-hand insight on what that world was like.

    said on 

  • 2

    Deludente

    Pur tenendo conto che Memorie di una Geisha è un romanzo e quindi non paragonabile a questo libro "autobiografico", credo che quest'ultimo sia sin troppo edulcorato. Questa autobiografia ben ripulita ...continue

    Pur tenendo conto che Memorie di una Geisha è un romanzo e quindi non paragonabile a questo libro "autobiografico", credo che quest'ultimo sia sin troppo edulcorato. Questa autobiografia ben ripulita (è un' autosviolinata) è stata per contrastare l'idea che il romanzo di Golden ha dato..e si intuisce.

    said on 

  • 0

    Che posso dire di questo libro, è una lettura bella e scorrevole. Ma non è paragonabile al libro "Memorie di una geisha di Arthur Golden". Come voto gli darei un 6 e mezzo su 10.

    Citazioni:

    1. "sorreg ...continue

    Che posso dire di questo libro, è una lettura bella e scorrevole. Ma non è paragonabile al libro "Memorie di una geisha di Arthur Golden". Come voto gli darei un 6 e mezzo su 10.

    Citazioni:

    1. "sorreggiti con il tuo orgoglio". Vivi con dignità, quali che siano le circostanze.

    2. "I nostri kimono sono le nostre vite. Può prendere il kimono se vuole, ma deve prendere anche me. Può forse occupare il paese, ma non potrà mai occupare la mia anima!"

    3. <<come devo guardare un'opera d'arte?>>
    <<devi semplicemente vedere quello che vedi e provare quello che provi>>, fu la sua onesta e sintetica risposta.
    <<la bellezza è solo nell'occhio di chi la osserva?>>
    <<no, Mineko, la bellezza è universale. C'è un principio assoluto in questo mondo che è alla base della presenza e della scomparsa di tutti i fenomeni. è ciò che noi chiamiamo karma. è costante e immutabile e dà origine a valori universali come la bellezza e la moralità>>.

    4. "il samurai non tradisce alcuna debolezza anche quando muore di fame. L'orgoglio prima di tutto".

    said on 

  • 4

    Il mondo delle geisha

    Messo da parte il fastidio iniziale per la parola geisha tradotta al plurale con un improprio "geishe" che si ripete spesso nel libro (ma di questo diamo la colpa ad Alessandra Mulas), ho apprezzato q ...continue

    Messo da parte il fastidio iniziale per la parola geisha tradotta al plurale con un improprio "geishe" che si ripete spesso nel libro (ma di questo diamo la colpa ad Alessandra Mulas), ho apprezzato questa biografia perché mi ha aperto la porta verso un mondo di cui conoscevo ben poco, quello delle geisha e del meccanismo che muove questo sistema antico di artiste di Kyoto. La protagonista, sebbene sembri un po' presuntuosetta, non si può fare a meno di ammirarla. Consigliato in particolare a chi ancora confonde l'arte delle geisha con la prostituzione...

    said on 

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