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Geisha

A Life

By Rande Brown,Mineko Iwasaki

(4)

| Hardcover | 9780743444323

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Book Description

GEISHA, A LIFE

"No woman in the three-hundred-year history of the karyukai has ever come forward in public to tell her story. We have been constrained by unwritten rules not to do so, by the robes of tradition and by the sanctity of Continue

GEISHA, A LIFE

"No woman in the three-hundred-year history of the karyukai has ever come forward in public to tell her story. We have been constrained by unwritten rules not to do so, by the robes of tradition and by the sanctity of our exclusive calling...But I feel it is time to speak out."

Celebrated as the most successful geisha of her generation, Mineko Iwasaki was only five years old when she left her parents' home for the world of the geisha. For the next twenty-five years, she would live a life filled with extraordinary professional demands and rich rewards. She would learn the formal customs and language of the geisha, and study the ancient arts of Japanese dance and music. She would enchant kings and princes, captains of industry, and titans of the entertainment world, some of whom would become her dearest friends. Through great pride and determination, she would be hailed as one of the most prized geishas in Japan's history, and one of the last great practitioners of this now fading art form.

In Geisha, a Life, Mineko Iwasaki tells her story, from her warm early childhood, to her intense yet privileged upbringing in the Iwasaki okiya (household), to her years as a renowned geisha, and finally, to her decision at the age of twenty-nine to retire and marry, a move that would mirror the demise of geisha culture. Mineko brings to life the beauty and wonder of Gion Kobu, a place that "existed in a world apart, a special realm whose mission and identity depended on preserving the time-honored traditions of the past." She illustrates how it coexisted within post-World War II Japan at a time when the country was undergoing its radical transformation from a post-feudal society to a modern one.

"There is much mystery and misunderstanding about what it means to be a geisha. I hope this story will help explain what it is really like and also serve as a record of this unique component of Japan's cultural history," writes Mineko Iwasaki. Geisha, a Life is the first of its kind, as it delicately unfolds the fabric of a geisha's development. Told with great wisdom and sensitivity, it is a true story of beauty and heroism, and of a time and culture rarely revealed to the Western world.

76 Reviews

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  • 1 person finds this helpful

    Deludente

    Pur tenendo conto che Memorie di una Geisha è un romanzo e quindi non paragonabile a questo libro "autobiografico", credo che quest'ultimo sia sin troppo edulcorato. Questa autobiografia ben ripulita (è un' autosviolinata) è stata per contrastare l'i ...(continue)

    Pur tenendo conto che Memorie di una Geisha è un romanzo e quindi non paragonabile a questo libro "autobiografico", credo che quest'ultimo sia sin troppo edulcorato. Questa autobiografia ben ripulita (è un' autosviolinata) è stata per contrastare l'idea che il romanzo di Golden ha dato..e si intuisce.

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    Lellina said on Sep 21, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Che posso dire di questo libro, è una lettura bella e scorrevole. Ma non è paragonabile al libro "Memorie di una geisha di Arthur Golden". Come voto gli darei un 6 e mezzo su 10.

    Citazioni:

    1. "sorreggiti con il tuo orgoglio". Vivi con dignità, qua ...(continue)

    Che posso dire di questo libro, è una lettura bella e scorrevole. Ma non è paragonabile al libro "Memorie di una geisha di Arthur Golden". Come voto gli darei un 6 e mezzo su 10.

    Citazioni:

    1. "sorreggiti con il tuo orgoglio". Vivi con dignità, quali che siano le circostanze.

    2. "I nostri kimono sono le nostre vite. Può prendere il kimono se vuole, ma deve prendere anche me. Può forse occupare il paese, ma non potrà mai occupare la mia anima!"

    3. <<come devo guardare un'opera d'arte?>>
    <<devi semplicemente vedere quello che vedi e provare quello che provi>>, fu la sua onesta e sintetica risposta.
    <<la bellezza è solo nell'occhio di chi la osserva?>>
    <<no, Mineko, la bellezza è universale. C'è un principio assoluto in questo mondo che è alla base della presenza e della scomparsa di tutti i fenomeni. è ciò che noi chiamiamo karma. è costante e immutabile e dà origine a valori universali come la bellezza e la moralità>>.

    4. "il samurai non tradisce alcuna debolezza anche quando muore di fame. L'orgoglio prima di tutto".

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    Valentina said on Sep 7, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Il mondo delle geisha

    Messo da parte il fastidio iniziale per la parola geisha tradotta al plurale con un improprio "geishe" che si ripete spesso nel libro (ma di questo diamo la colpa ad Alessandra Mulas), ho apprezzato questa biografia perché mi ha aperto la porta verso ...(continue)

    Messo da parte il fastidio iniziale per la parola geisha tradotta al plurale con un improprio "geishe" che si ripete spesso nel libro (ma di questo diamo la colpa ad Alessandra Mulas), ho apprezzato questa biografia perché mi ha aperto la porta verso un mondo di cui conoscevo ben poco, quello delle geisha e del meccanismo che muove questo sistema antico di artiste di Kyoto. La protagonista, sebbene sembri un po' presuntuosetta, non si può fare a meno di ammirarla. Consigliato in particolare a chi ancora confonde l'arte delle geisha con la prostituzione...

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    Sakumi said on Aug 19, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Non bisogna paragonarlo a Memorie di una Geisha, quello è un romanzo e questa è una biografia e soprattutto un manuale per conoscere il mondo delle geiko. Ho amato il libro di Golden per la storia che raccontava, ho amato anche questo per la sua aute ...(continue)

    Non bisogna paragonarlo a Memorie di una Geisha, quello è un romanzo e questa è una biografia e soprattutto un manuale per conoscere il mondo delle geiko. Ho amato il libro di Golden per la storia che raccontava, ho amato anche questo per la sua autenticità che sfata molti miti attorno alla figura della geisha e ne restituisce un'immagine senza dubbio intrisa di rispetto.

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    Alberto Locatelli said on Aug 17, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    il mondo delle geishe è sempre così affascinante

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    La Giuls said on Aug 5, 2014 | Add your feedback

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