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La fine del tempo

La rivoluzione fisica prossima ventura

By Julian Barbour

(71)

| Mass Market Paperback

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Book Description

Certo non si può dire che Julian Barbour sia un tipo ordinario. Nel 1963, durante gli studi di astrofisica, si è appassionato a tal punto agli aspetti più enigmatici della fusione relativistica tra spazio e tempo da abbandonare la materia per dedicar Continue

Certo non si può dire che Julian Barbour sia un tipo ordinario. Nel 1963, durante gli studi di astrofisica, si è appassionato a tal punto agli aspetti più enigmatici della fusione relativistica tra spazio e tempo da abbandonare la materia per dedicarsi alla fisica teorica. E dopo aver conseguito il dottorato all'Università di Colonia ha lasciato l'accademia per stabilirsi in una tenuta nell'Oxfordshire, dove per quasi trent'anni ha sbarcato il lunario lavorando come traduttore per riviste scientifiche. Ma non ha abbandonato la ricerca in fisica teorica, anzi. Ha semplicemente deciso di dedicarsi alla passione della sua vita senza sottostare alla regola del publish or perish, frequentando convegni e seminari e confrontandosi con i colleghi, ma rinunciando alla carriera universitaria e agli articoli sulle riviste: «Volevo passare qualche anno a pensare - scrive - prima di pubblicare alcunché».
È così che, nella sua veste di ricercatore indipendente, ha elaborato la sua idea del tempo, che illustra in La fine del tempo. La rivoluzione fisica prossima ventura, in edicola con «Le Scienze» di dicembre. D'altra parte, racconta nella sintesi che antepone al volume, fin dai primordi della civiltà di sono scontrate due diverse visioni del mondo: da un lato Eraclito, con il suo panta rei, «che sosteneva la necessità dell'eterno scorrere del tutto», e dall'altro Parmenide, principale esponente della scuola di Elea, convinto che tempo e moto non esistessero affatto.
E se per più di due millenni le idee di Parmenide sono finite in un cassetto, Barbour le abbraccia, in senso filosofico, accogliendone le più estreme conseguenze: il tempo non è che un'illusione radicata nel profondo dei nostri sensi. È questa la conclusione che emergerebbe, secondo il fisico britannico, dall'unificazione tra la relatività einsteiniana e la meccanica quantistica, per cui il tempo cesserebbe di avere un ruolo come fondamento della fisica. Per avvalorarla, Barbour fa un excursus nella storia del concetto di tempo, così come è stato elaborato da giganti della scienza del calibro di Galileo, Newton ed Einstein, e arriva alle speculazioni dei più noti fisici contemporanei: da John Wheeler a Roger Penrose, a Stephen Hawking. E, strada facendo, ci introduce ad alcuni dei più affascinanti misteri dell'universo, esplorando ipotesi originali su mondi paralleli, viaggi nel tempo e, soprattutto, l'illusione del movimento.
A qualcuno forse sembrerà di tornare al paradosso di Zenone, quello in cui Achille non raggiungeva mai la tartaruga, ma in realtà l'ipotesi di Barbour dipinge un mondo in cui le leggi fisiche sono assai più complesse di quelle immaginate dai filosofi presocratici. Scritto con uno stile fluido e accessibile, La fine del tempo capovolge la nostra comprensione della realtà, e delinea scenari che invitano a una profonda riflessione sia sulla fisica sia sulla filosofia.

27 Reviews

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    nel mondo disco di Pratchett esiste l'estratto della noce Vu, che permette di ricordare il futuro (e provoca un gran mal di testa qualche ora prima di berlo) - sempre parlando di tempo e del discworld, ci sono i troll che pietrificano alla luce del s ...(continue)

    nel mondo disco di Pratchett esiste l'estratto della noce Vu, che permette di ricordare il futuro (e provoca un gran mal di testa qualche ora prima di berlo) - sempre parlando di tempo e del discworld, ci sono i troll che pietrificano alla luce del sole e si risvegliano di notte: da ciò hanno tratto una visione del mondo alla rovescia, e l'inizio di tutto lo chiamano il tramonto dei tempi. - gli eresiarchi di Tlön sembrano ammettere il tempo ma non la causalità (i due concetti per noi sono talmente legati che è praticamente impossibile immaginare la loro visione). - per Philip K. Dick il tempo è un'illusione del maligno: in realtà noi viviamo nel primo secolo dopo Cristo e stiamo per assistere al suo ritorno. - per Bach, la parola che disse il tuono è "Eternità" (o Ewigkeit, du Donnerwort) (perbac!) (che poi è anche il titolo del quinto movimento della Terra Desolata: "Ciò che disse il tuono") (e c'è anche la "parola di tuono" di Joice). - per Eraclito il tempo è il gioco di un bambino, per la mitologia nordica il mondo finirà, gli dei si risveglieranno sull'erba e raccoglieranno gli scacchi d'oro con cui stavano giocando un universo prima. - il "tempo atrocemente dissolto" di Gadda. - e se è lecito seguire questi grandi, le storie del tempo immobile di Spallanzani (es. http://eliaspallanzanivive.wordpress.com/2011/03/20/tempo-radiazioni-formiche/)

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    Eliaspallanzani said on Oct 3, 2013 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    I'll call it a book. It is very difficult to grasp, even the author keep saying that although his explanation sound like there is time, but it is not....

    Time is soooo deeply embedded in our consciousness that it is very difficult not to include it! ...(continue)

    I'll call it a book. It is very difficult to grasp, even the author keep saying that although his explanation sound like there is time, but it is not....

    Time is soooo deeply embedded in our consciousness that it is very difficult not to include it!

    If it is just a super huge landscape without time, and we just "move" along it and "imagine" we see time.... how to explain "move" without the concept of time??

    Rather than truly feeling the passing of time, we merely note changes in our surroundings, described by the author as a series of "Nows," like frames of a motion picture. Not only do Nows exist for the events that actually occur, but a large number of Nows represent alternate possibilities, inhabiting a land called Platonia. Which Nows become our perceived reality? The rule of thumb Barbour gives is, "only the probable is experienced." In the "macro" world, the author addresses determinism, Newtonian mechanics and the second law of thermodynamics as they relate to his theory of Nows. In the quantum mechanical realm, he ties his theory of time to the Schrodinger Equation in its various forms. Throughout, the author accompanies his theories not with complex equations but rather with elegant (if sometimes convoluted) diagrams.

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    Samsara said on Nov 10, 2012 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Un'idea sola... Intrigante, ma manca qualcosa

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    Zermelo said on Jun 15, 2012 | Add your feedback

  • 3 people find this helpful

    Non avevo capito niente...

    ...e continuo a non avere le idee chiare, che questo libro è un po' troppo tecnico e farraginoso- e secondo me tutt'altro che rigoroso, tra l'altro-per illustrare a dovere, e alla portata del lettore comune, l'ambiziosa teoria che vorrebbe dimostrare ...(continue)

    ...e continuo a non avere le idee chiare, che questo libro è un po' troppo tecnico e farraginoso- e secondo me tutt'altro che rigoroso, tra l'altro-per illustrare a dovere, e alla portata del lettore comune, l'ambiziosa teoria che vorrebbe dimostrare.
    L'idea di fondo, però, secondo me è condivisibile: il tempo di per sé è una grandezza vuota, non misura altro che il movimento e l'aumento dell'entropia. Attendo, con maggiori aspettative e certa di un maggior rigore espositivo e logico, il saggio di Sean Carroll, "Dall'eternità a qui", di uscita prossima ventura...

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    Dragoval said on Dec 26, 2011 | 2 feedbacks

  • 2 people find this helpful

    ...non mio, mio figlio dice che 4 stelline vanno bene!

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    mary said on Nov 20, 2011 | 4 feedbacks

  • 2 people find this helpful

    Il lavoro di Barbour è il racconto dello sviluppo di un'idea nata più di 2000 anni fa, fra i meandri del dualismo Eraclito-Parmenide, e che trova progressivo favore fra gli studiosi. L'idea di considerare la dimensione tempo come non necessaria alla ...(continue)

    Il lavoro di Barbour è il racconto dello sviluppo di un'idea nata più di 2000 anni fa, fra i meandri del dualismo Eraclito-Parmenide, e che trova progressivo favore fra gli studiosi. L'idea di considerare la dimensione tempo come non necessaria alla descrizione fisica, è scoperta dall'autore molti anni fa, dopo la lettura di un'opera di Dirac. Il testo pubblicato è sinceramente indicato come la spiegazione di una tesi che necessità di valutazione, ma il lettore può apprezzare oltre a tale onestà intellettuale, uno dei più intriganti sforzi teorici degli ultimi anni. Qui viene ribaltata l'idea di rendere accessibile al pubblico solo i dati certi (una critica che ha portato Amedeo Balbi, fra le migliori frecce nella faretra della ricerca europea, a sottovalutare questo lavoro), facendo apparire in pieno l'azione creativa, criptica, viva della fisica. Lo sforzo non è purtroppo ripagato da un testo scorrevole e di facile accesso: necessità di tempo e forti energie per comprendere le linee di sviluppo del lavoro. Accanto a questo però, in linea con quanto già descritto da Feyerabend, l'analisi di Barbour permette di chiarire alcuni aspetti delle teorie note, mostrando la capacità del teorico di trattarle come basi modellabili. L'effetto della rilettura di Mach, Boltzmann, Schrodinger, Einstein, Minkowski, permette di apprezzare le varie sfaccettature meno note degli impianti teorici dei vari autori analizzati, rendendo più vulnerabile la critica per cui la fisica si occupi di oggetti morti: qui ogni opzione mostra un'estrema vitalità, la possibilità di essere riutilizzata, critica, portata a nuove prospettive. Questo "anarchismo metodologico", si mostra ermetica nel momento in cui si accede allo scopo del lavoro: mostrare come dalla funzione non dipendente del tempo di Schrodinger sia possibile ottenere un mondo coerente di tipo machiano ove il tempo diviene una proprietà fantasma del mondo. Come detto, questo aspetto è di difficile disamina, e il lettore troverà sicuramente difficoltoso superare indenni già il primo capitolo. Le linee generali potrebbero essere acquisite alla prima lettura, ma è un prezzo pagabile per un testo sui generis nell'ambito dell'editoria divulgativa.

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    Bellerophontes said on Sep 3, 2011 | Add your feedback

Book Details

  • Rating:
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  • Mass Market Paperback
  • ISBN-10: A000161124
  • Publisher: Le Scienze-Gruppo Editoriale L'Espresso - Biblioteca delle scienze vol. 21
  • Publish date: 2008-12-01
  • Also available as: Others
  • In other languages: other languages English Books
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