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Life

A User's Manual

By Georges Perec

(223)

| Paperback | 9780099449256

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Book Description

This marvellous book is one of the most ingenious works of modern fiction, an entire microcosm brought to life in a Paris apartment block. Serge Valene wants to create an elaborate painting of the building he has made his home for the last sixty year Continue

This marvellous book is one of the most ingenious works of modern fiction, an entire microcosm brought to life in a Paris apartment block. Serge Valene wants to create an elaborate painting of the building he has made his home for the last sixty years. As he plans his picture, he contemplates the lives of all the people he has ever known there. Chapter by chapter, the narrative moves around the building revealing a marvellously diverse cast of characters in a series of ever more unlikely tales, which range from an avenging murderer to an eccentric English millionaire who has devised the ultimate pastime...

210 Reviews

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  • 1 person finds this helpful

    Non mollare mai

    Ho impiegato molto tempo a leggere questo libro che, senza vergogna, posso anche definire noioso: le descrizioni sono interminabili (dettagliatissime e bellissime) e a volte ci si perde nella miriade di personaggi di cui vi si racconta.
    Nonostante la ...(continue)

    Ho impiegato molto tempo a leggere questo libro che, senza vergogna, posso anche definire noioso: le descrizioni sono interminabili (dettagliatissime e bellissime) e a volte ci si perde nella miriade di personaggi di cui vi si racconta.
    Nonostante la mia premessa non proprio incoraggiante, consiglio vivamente questo libro perché è un bellissimo gioco di puzzle ed incastri, di vite vissute e vite che andranno vissute. Perec ha inventato storie incredibili a cui ha dedicato solo qualche pagina (purtroppo?), partendo dalla descrizione di una stanza, di un corridoio o di un pianerottolo, fino ad arrivare ad intrighi familiari, a vedette incompiute e inconsueti progetti che impiegano un'intera vita.
    Sono rimasta molto affascinata perché spesse volte ci si ritrova a fantasticare sulla vita degli altri , partendo magari dai panni stesi che vediamo sui balconi dei palazzi accanto al nostro ed ecco che in "sole" 500 pagine qualcuno è riuscito (magistralmente) in quest'intento.
    Arrivate fino alla fine di questo meraviglioso spaccato di vita!

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    Cecilia said on Jul 27, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Molto bello, per persone curiose e attente, da rileggere con calma. Traduzione da rivedere e aggiornare, ogni tanto la traduttrice prende un granchio.

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    Patty said on Jul 26, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    E' un libro che mi ha impegnato per quasi un mese, nella mia edizione fatto di 570 pagine fitte fitte, di cui ben settanta dedicate all'indice dei nomi, tanti e tali sono i rimandi a possibili approfondimenti. E' per questo che Italo Calvino nelle su ...(continue)

    E' un libro che mi ha impegnato per quasi un mese, nella mia edizione fatto di 570 pagine fitte fitte, di cui ben settanta dedicate all'indice dei nomi, tanti e tali sono i rimandi a possibili approfondimenti. E' per questo che Italo Calvino nelle sue Lezioni americane lo aveva definito un iper-romanzo, paragonandolo anche, per le mirabilie contenute, a Le mille e una notte.
    E' impossibile descriverlo compiutamente. Perec immagina uno stabile parigino, all'11 di Rue Simon-Crubellier, un palazzo di dieci piani, cantine e soffitte comprese. Per ognuna delle stanze c'è una storia, anzi diverse storie, tante quante sono le persone che vi hanno abitato. Poi ci sono tante elencazioni di oggetti (che ho letto fino all'ultima parola), cataloghi addirittura come quello della fabbrichetta della signora Moreau oppure elenchi di vini contenuti nelle cantine.  A volte Perec apre un libro o punta lo sguardo su un quadro e ne racconta le vicende che da essi trapelano.
    Le pareti della stanza sono laccate di bianco. Vi stanno appesi parecchi manifesti incorniciati. Uno di quelli raffigura quattro monaci a tavola con espressione ghiottona davanti a un camembert sull'etichetta del quale quattro monaci con espressione ghiottona - gli stessi - sono di nuovo a tavola.
    Sono un'infinità i giochini di questo tipo che Perec ha inserito nel romanzo, anzi nei tanti romanzi che si aprono in queste pagine. Le descrizioni delle stanze poi sono maniacali, dai pavimenti alle pareti, ai mobili, agli infiniti oggetti di cui le stanze sui dieci piani sono disseminate: Le scatole di cacao Van Houten, le scatole di Banania...i pacchi di thermogène con il diavolo sputafuoco disegnato da Cappiello...
    Per alcune famiglie sono delineati interi alberi genealogici a partire dai tempi della rivoluzione francese. La storia principale è quella che riguarda l'eccentrico miliardario Bartlebooth e il suo progetto: imparare a dipingere acquerelli di marine in tutto il mondo e spedirli secondo scadenze prestabilite ad un artigiano che dopo aver incollato i fogli di carta su supporti in legno realizza dei puzzle. A tempo debito la carta sarà staccata e ricomposta in fogli come gli acquerelli originari che saranno rispediti sui luoghi dove sono stati dipinti e infine sciolti nell'acqua fino a diventare carta completamente bianca. Lo stravagante Bartlebooth morirà però prima di aver completato il suo progetto.
    Così non sarebbe rimasta traccia alcuna di quella operazione che, per cinquant'anni, aveva completamente mobilitato il suo autore.
    Fortunatamente il libro è suddiviso in capitoli brevi che almeno consentono una lettura compiuta delle singole storie, mentre una illustrazione con la dislocazione di appartamenti, cantine, soffitte, locali di servizio ne facilita la comprensione topografica.
    Sicuramente tornerò a Parigi prima o poi e mi piacerebbe andare a cercare questa via e questo palazzo, inesistente, ma che resterà ben collocato nella mia mente.
    Gli abitanti di uno stesso edificio vivono a pochi centimetri di distanza, separati da un semplice tramezzo, e condividono gli stessi spazi ripetuti di piano in piano, fanno gli stessi gesti nello stesso tempo, aprire il rubinetto, tirare la catena dello sciacquone, accendere la luce, preparare la tavola, qualche decina di esistenze simultanee che si ripetono da un piano all'altro, da un edificio all'altro, da una via all'altra. Si barricano nei loro millesimi - così si chiamano infatti - e vorrebbero tanto che non ne uscisse niente...
    L'ho tenuto a bagnomaria per due anni da quando mi è stato regalato (era il Natale 2011) poi sono maturate le circostanze per leggerlo. Ringrazio la persona che me ne ha fatto dono, non per il libro, ma per la considerazione nei miei confronti che era implicita. Da solo probabilmente non lo avrei mai scelto né letto.

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    Riccardo Caldara said on Jun 28, 2014 | Add your feedback

  • 3 people find this helpful

    Di norma i libri con più di 300 pagine mi spaventano a causa del peso, ma con questo è stato come portarsi dietro un amico che sa un sacco di storie e sa come raccontarle.
    C'è un condominio a Parigi ed ogni appartamento ha una storia ed un inquilino ...(continue)

    Di norma i libri con più di 300 pagine mi spaventano a causa del peso, ma con questo è stato come portarsi dietro un amico che sa un sacco di storie e sa come raccontarle.
    C'è un condominio a Parigi ed ogni appartamento ha una storia ed un inquilino con una storia, ed ogni storia si tira dietro (o spinge avanti) una storia.
    Insomma, è un libro di storie.

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    Claire Zachanassian said on Jun 7, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    "Sforzarsi di leggere" è un concetto che non mi appartiene. Ho resistito fino al capitolo 15 (su 99), punto in cui ho stabilito (aiutandomi con delle sbirciatine più avanti) che il libro non mi avrebbe rivelato nè ora nè mai alcun grande segreto sull ...(continue)

    "Sforzarsi di leggere" è un concetto che non mi appartiene. Ho resistito fino al capitolo 15 (su 99), punto in cui ho stabilito (aiutandomi con delle sbirciatine più avanti) che il libro non mi avrebbe rivelato nè ora nè mai alcun grande segreto sull'esistenza umana o sui misteri della vita, e che averlo cominciato non è un motivo sufficientemente valido per portarlo a termine.. Prima di leggere un romanzo mi informo sulla trama, cosa che ho fatto anche qui, ma ammetto che il titolo mi ha fuorviato non poco, dandomi l'illusione appunto che, al di là del plot, contenesse grandi verità o profondi spunti di riflessione che non ho assolutamente trovato; per quanto mi riguarda, si tratta solo di un'interminabile descrizione degli appartamenti di un palazzo parigino e degli abitanti lì succedutisi nel tempo, infarcita di pomposi e dettagliatissimi resoconti sulla vita di tali persone, sull'aspetto delle abistazioni o su oggetti in esse contenuti.
    Non voglio mettere in dubbio la qualità della scrittura, dico solo che l'ho trovato così poco interessante da ritrovarmi a leggerlo quasi per forza e da decidere quindi di abbandonarlo. Magari qualcun altro sarà più illuminato/a di me e sarà in grado di apprezzarlo

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    *Pamy* said on May 18, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Un autore che non conoscevo mi ha intrappolata rendendo piacevoli anche gli elenchi di cose che troviamo spesso nelle pagine di questo libro.intrigante la storia dei puzzle.

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    Piffipoffi said on Apr 13, 2014 | Add your feedback

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