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Memento Mori

By Muriel Spark

(37)

| Paperback | 9780811214384

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Book Description

Unforgettably astounding and a joy to read, Memento Mori is considered by many to be the greatest novel by the wizardly Dame Muriel Spark. In late 1950s London, something uncanny besets a group of elderly friends: an insinuating voice on the t Continue

Unforgettably astounding and a joy to read, Memento Mori is considered by many to be the greatest novel by the wizardly Dame Muriel Spark. In late 1950s London, something uncanny besets a group of elderly friends: an insinuating voice on the telephone informs each, "Remember you must die." Their geriatric feathers are soon thoroughly ruffled by these seemingly supernatural phone calls, and in the resulting flurry many old secrets are dusted off. Beneath the once decorous surface of their lives, unsavories like blackmail and adultery are now to be glimpsed. As spooky as it is witty, poignant and wickedly hilarious, Memento Mori may ostensibly concern death, but it is a book which leaves one relishing life all the more.

26 Reviews

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  • 1 person finds this helpful

    Magari basterebbero tre stelle e mezzo, ma questa scrittrice mi strappa sempre un sorriso...

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    sunrise said on Aug 9, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    simpatico e cinico, peccato per la fine, secondo me un po' tirata via.

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    senza said on Jun 23, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Un clásico actual. La decrepitud de una clase social enmarcada en la decrepitud de unos ancianos que están acabando su vida en un geriátrico y que intentan mantener la prerrogativas de una status social que va a desaparecer con ellos. Todo visto con ...(continue)

    Un clásico actual. La decrepitud de una clase social enmarcada en la decrepitud de unos ancianos que están acabando su vida en un geriátrico y que intentan mantener la prerrogativas de una status social que va a desaparecer con ellos. Todo visto con una fina y sutil ironía. Un libro imprescindible para conocer la literatura inglesa actual.

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    Pink Panther said on Mar 14, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    "Macabro ed esilarante, mi ha incantato come pochi altri romanzi".
    Così si esprime Graham Greene nel retro di copertina. Fu proprio Graham Greene ad aiutare economicamente Muriel Spark quando venne ricoverata a Londra in seguito ad un crollo fisico e ...(continue)

    "Macabro ed esilarante, mi ha incantato come pochi altri romanzi".
    Così si esprime Graham Greene nel retro di copertina. Fu proprio Graham Greene ad aiutare economicamente Muriel Spark quando venne ricoverata a Londra in seguito ad un crollo fisico ed emotivo, che porterà la Spark a convertirsi al cattolicesimo. Graham Greene le inviava soldi e vino rosso, alla stretta condizione però che lei non pregasse mai per lui. Memento Mori è uno dei primi romanzi della Spark, precedente anche a Gli anni fulgenti di Miss Brodie, il suo grande successo, in seguito al quale si trasferirà in Italia, prima a Roma e poi in Toscana, dove morirà nel 2006.
    Il consiglio telefonico "ricordati che devi morire" lasciato ad alcuni vecchietti già in tormento a causa degli inevitabili acciacchi dell'età, degenera giornalisticamente in un "stanotte morirai", e diventa tristemente profetico. Non aspettatevi però una soluzione al mistero perché fornirla non è fra gli interessi dell'autrice.

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    angiolina said on Nov 2, 2013 | Add your feedback

  • 2 people find this helpful

    *** This comment contains spoilers! ***

    Ritmo tipicamente inglese in questa lettura stramba,affascinante,ironica.
    Devo dire che non ho capito appieno il senso di questo libro,giuro,ciò nonostante sono rimasta parecchio affascinata dal modo di scrivere di questa autrice che ho scoperto per ...(continue)

    Ritmo tipicamente inglese in questa lettura stramba,affascinante,ironica.
    Devo dire che non ho capito appieno il senso di questo libro,giuro,ciò nonostante sono rimasta parecchio affascinata dal modo di scrivere di questa autrice che ho scoperto per caso.
    Allora il tutto si svolge in un'età media di 75 anni in cui tutti i protagonisti variano dai 72 ai 100 anni, e in questo lungo arco di differenze di età ci vengono presentate tutte le sfaccettature,i segreti, le meschinità e l'attaccamento della vita che si ha "superata una certa età".E già...perchè diverso da così proprio non saprei come altro dirlo!
    Ognuno dei personaggi ha qualcosa da nascondere, da rimproverarsi in segreto, ma che deve (come è tipicamente inglese!!) nascondere agli altri perchè salvare le apparenze è di fondamentale importanza;e di segreti ce ne sono a volontà, nessuno si salva.Il tutto condito da certe telefonate anonime che a turno ricordano all'utente che sta all'altro capo del telefono "Ricordati che devi morire........"
    Un libro insolito, tagliente e crudele che mi ha catturata anche se (ripeto) ancora ora a lettura finita non ho ben capito se mi sia piaciuta o no.
    Certo una scrittura davvero affascinante altrimenti non avrei continuato a leggere,nè sarei arrivata alla fine e ci avrei pensato tutto il giorno!
    Leggerò altro della Spark, giusto per togliermi "quel non so ché" che mi è rimasto nella gola e che non mi fa stare tranquilla!

    Unica pecca (da non leggere assolutamente se si vuole fare questa lettura)a parte l'originalità delle telefonate che hanno come unico scopo quello di ricordare appunto che si deve morire, non si scopre nè chi le fa nè perchè a certi protagonisti si e ad altri no....questo un pò mi ha urtato i nervi e fa parte di quel groppo che mi è rimasto in sospeso.

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    Mari 83 said on Feb 7, 2013 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Publicado en http://lecturaylocura.com/el-asiento-del-conductor/

    Los años cincuenta en Gran Bretaña supusieron un cambio radical a la situación establecida anteriormente, era la post-guerra; y, a pesar de que se encontraban entre los ganadores del c ...(continue)

    Publicado en http://lecturaylocura.com/el-asiento-del-conductor/

    Los años cincuenta en Gran Bretaña supusieron un cambio radical a la situación establecida anteriormente, era la post-guerra; y, a pesar de que se encontraban entre los ganadores del conflicto bélico, también eran cada vez más conscientes de que la posición de dominancia que pudieron tener en el pasado había cambiado; los actores eran otros y esto se reflejó, como no podía ser de otra manera, en las obras literarias.
    Muchos de los escritores de la época mostraron en sus ficciones el anhelo por los tiempos pasados, auge y caída de un imperio; “Retorno a Brideshead” de Evelyn Waugh es un epítome del momento; lo malo es que la mayoría de autores tomaría este camino entrando en una monotonía que romperían con su creatividad y originalidad, escritores de la talla de William Golding y Muriel Spark, de la que hablaré a continuación.
    Muriel Spark (1918-2006) estaba, sin embargo, más interesada en los límites más borrosos de las ambigüedades humanas; en ocuparse de las paradojas relativas a la libertad de cada individuo usando para ello la forma, más bien corrosiva, de la “comedia negra”; por citar alguna de sus obras maestras: “Memento Mori” (1959), “The Prime of Miss Jean Brodie” (“La plenitud de Miss Brodie”)(1961), “The Driver’s Seat”(“El asiento del conductor”) (1970) y “A Far Cry from Kensington”(“Muy lejos de Kensington”) (1988).
    En el prólogo a la imprescindible “El asiento del conductor”, Eduardo Lago comenta con respecto a sus obras: “En sus novelas nos encontramos con elementos ciertamente insólitos, narradores de ultratumba, miembros de la cámara de los Lores incapaces de perpetrar un parricidio a derechas, abuelas contrabandistas que ocultan un alijo de diamantes en la miga de pan…”; y cómo es el mundo que nos pinta Muriel Spark: “Estamos en un mundo en el que nada es lo que parece, un mundo muchas veces violento, en el que lo cómico convive con lo macabro y en el que el mal y la muerte nunca están muy lejos.”
    Estos comentarios se aplican de manera consistente a esta pequeña pero intensa obra, donde se producen prolepsis continuas de un narrador omnisciente: “Mañana por la mañana la encontrarán muerta de múltiples heridas de arma blanca, las muñecas atadas con un pañuelo de seda y los tobillos sujetos con una corbata de hombre, en los terrenos de una villa deshabitada, en un parque de la ciudad extranjera donde la conduce el vuelo en el que embarca ahora mismo por la puerta 14”.
    La obra es ciertamente desasosegante, se caracteriza por una inevitabilidad a la que nos vemos abocados sin poder hacer nada más que estremecernos, realiza una deconstrucción de la novela policíaca, se sabe el final ya, se anticipa por varios comentarios, importará más el cómo se llega a ello. Subvertir las reglas del género, esta es la Spark audaz, diferente, creadora de historias diferentes de lo reinante.
    En contraste, en “Memento mori”, todo comienza con una llamada telefónica a Lettie Colston, una frase que servirá de hilo conductor: “Recuerde que debe morir”. Los protagonistas, octogenarios y septuagenarios, con sus vidas al límite y una amenaza de fondo; hay algo de relato policíaco pero nuevamente cambiando las reglas, los puntos de vista se suceden, caracterizando inefablemente cada uno de los personajes de la obra, hay humor, desde luego, pero es negro, irónico.
    La amenaza de esta muerte futura les hace replantearse su vida, en boca de Henry Mortimer, el detective crepuscular: “-Si pudiese volver a vivir mi vida, me crearía el hábito de prepararme mentalmente todas las noches ante la idea de la muerte. Por así decirlo, prepararía la rememoración de la muerte. Es la práctica que más intensidad le da a la vida. La proximidad de la muerte no debería tomarnos por sorpresa. Debería ser parte de la expectativa total de la vida. Sin un sentido constante de la presencia de la muerte, la vida es desabrida. Sería lo mismo que vivir alimentándose con clara de huevo.”
    Esta impresionante escritora buscaba removernos en nuestras entrañas, innovar, construir al mismo tiempo; es más que necesario no olvidar que la tenemos disponible, para disfrutar cada día de toda su obra, una obra, en mi opinión, imprescindible.

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    Sigfrido said on Dec 12, 2012 | Add your feedback

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