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Morality Play

By Barry Unsworth

(10)

| Paperback | 9780140175745

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Book Description

It is the late fourteenth century, a dangerous time beset by war and plague. Nicholas Barber, a young and wayward cleric, stumbles across a group of travelling players and compounds his sins by joining them. Yet the town where they perform reveals an Continue

It is the late fourteenth century, a dangerous time beset by war and plague. Nicholas Barber, a young and wayward cleric, stumbles across a group of travelling players and compounds his sins by joining them. Yet the town where they perform reveals another drama: a young woman is to be hanged for the murder of a twelve-year-old boy. What better way to increase their takings than to make a new play, to enact the murder of Thomas Wells? But as the actors rehearse, they discover that the truth about the boy's death has yet to be revealed.

6 Reviews

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    bookshelves: autumn-2013, film-only, published-1992, medieval5c-16c, britain-england, play-dramatisation, mystery-thriller, lit-richer, historical-fiction, booker-longlist, bdsm
    Read on November 28, 2013

    Film is called The Reckoning. Blurb from ...(continue)

    bookshelves: autumn-2013, film-only, published-1992, medieval5c-16c, britain-england, play-dramatisation, mystery-thriller, lit-richer, historical-fiction, booker-longlist, bdsm
    Read on November 28, 2013

    Film is called The Reckoning. Blurb from IMDB: A priest on the lam takes up with a traveling band of actors, who then discover a murder has occurred and try to solve it by recreating the crime in a play.

    The film alludes to the evolution of the theatre arts from what was strictly Biblical morality plays in the period to dramas based on real or non-Biblical fictional subjects.

    Paul Bettany ... Nicholas
    Marián Aguilera ... Nicholas' Lover
    Trevor Steedman ... Jealous Husband
    Simon McBurney ... Stephen
    Tom Hardy ... Straw
    Brian Cox ... Tobias
    Willem Dafoe ... Martin
    Gina McKee ... Sarah

    Fantastic, a mediaeval mystery up there with The Name of the Rose, My Name is Red and, if you muster all the Cadfaels together to count as one entrant, that too.

    5* Sacred Hunger
    5* Morality Play
    4* Stone Virgin
    3* The Hide

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    Bettie said on Jan 1, 2014 | Add your feedback

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    attori nei secoli bui

    un thriller con ambientazione storica medievale: supera ampiamente la sufficienza con interessanti riflessioni sul mestiere di attore e scegliendo come anti-eroe un ex-religioso che cerca di barcamenarsi in tempi oscuri....lo sviluppo della trama non ...(continue)

    un thriller con ambientazione storica medievale: supera ampiamente la sufficienza con interessanti riflessioni sul mestiere di attore e scegliendo come anti-eroe un ex-religioso che cerca di barcamenarsi in tempi oscuri....lo sviluppo della trama non è invece originalissimo e si capisce presto dove si nasconde il marcio...

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    Habemus_Apicellam said on Jun 1, 2010 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Dall'incontro di un prete in fuga con una compagnia di attori girovaghi prende il via questo giallo atipico, ambientato in un medio evo molto ben descritto, tra signorotti e povera gente, tra l'incubo sempre incombente della peste e i giochi di poter ...(continue)

    Dall'incontro di un prete in fuga con una compagnia di attori girovaghi prende il via questo giallo atipico, ambientato in un medio evo molto ben descritto, tra signorotti e povera gente, tra l'incubo sempre incombente della peste e i giochi di potere e le ingiustizie. In seguito al ritrovamento di un cadavere gli attori decidono di abbandonare le allegorie religiose per inscenare il delitto, ma per farlo scavano a fondo, pestando i piedi sbagliati. Avvincente e ben scritto, miscela bene azione e riflessioni etiche e filosofiche.

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    lupurk said on Aug 16, 2009 | Add your feedback

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    recensione di Massenzio, A., L'Indice 1997, n. 7

    Cinque attori più un prete, un assassinio e un colpevole che non è quello vero, nell'Inghilterra del XIV secolo. Su questa semplice architettura si costruisce la storia di Nicholas, da lui ste ...(continue)

    recensione di Massenzio, A., L'Indice 1997, n. 7

    Cinque attori più un prete, un assassinio e un colpevole che non è quello vero, nell'Inghilterra del XIV secolo. Su questa semplice architettura si costruisce la storia di Nicholas, da lui stesso narrata in prima persona, per mostrare al pubblico dei lettori, come su un palcoscenico, la lotta tra Vizi e Virtù destinati a contendersi la sua anima di uomo di chiesa. Fuggito dalla dimora sicura in cui svolgeva un ufficio oltremodo noioso, egli si imbatte per caso nei commedianti e, per sopravvivere in un mondo di insidie, decide di unirsi a costoro, pur affamati e senza un soldo. La povertà, e un notevole spirito d'avventura, li inducono a improvvisare una recita molto diversa da quelle solite ispirate a soggetti biblici, che non attiravano più l'interesse del pubblico, e a rappresentare invece l'omicidio di un ragazzo trovato morto in una città pochi giorni prima del loro arrivo.
    La descrizione di questi spettacoli offre uno tra gli spunti più interessanti del libro, illustrando la tecnica di recitazione basata su una particolare mimica gestuale che corre lungo tutto il romanzo dando origine a una specie di codice, un linguaggio cifrato capace di ricreare sulla scena emozioni e significati. Il protagonista dissemina inoltre il racconto di considerazioni personali attraverso le quali commenta con arguta saggezza gli avvenimenti che sconvolgono la sua tranquilla esistenza fino a smascherarne la vocazione reale.
    La storia rivela presto un intreccio che si tinge di giallo, e proprio la recitazione dei sei attori innesca una serie di meccanismi che conducono alla soluzione della vicenda, svelando gli intrighi dei veri assassini. Tuttavia, il nodo centrale della narrazione sembra risiedere soprattutto nelle riflessioni sull'arte drammatica in cui sono implicate due mutazioni profonde, due paralleli passaggi dal "sacro" al "profano". La prima riguarda la vita del protagonista che abbandona l'abito talare per realizzare la sua identità nella professione di attore. L'altra invece coinvolge più in generale il teatro, o il nuovo modo di fare teatro, che si afferma con uno strepitoso successo di pubblico perché l'argomento della rappresentazione trae spunto dagli avvenimenti della vita reale, mettendo in luce, oltre alla strada del Bene e del Male, le verità nascoste, gli inganni dell'esistenza comune. Cosicché l'avventura di Nicholas punta a mostrare alla fine che se l'attore nasconde il suo volto con una maschera, è perché l'uomo possa imparare a svelarlo nella realtà.

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    Annarita said on Dec 27, 2008 | Add your feedback

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    Story centred around a group of 14th Century travelling players. Short but well-structured and a satisfying read.

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    Andy Neads said on Feb 23, 2008 | Add your feedback

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