Create your own shelf sign up

Together we find better books

[−]
  • Search Conteggio caratteri ISBN valido ISBN non valido Codice a barre valido Codice a barre non valido loading search

On Beauty

By

Publisher: Penguin Books Ltd

3.7
(681)

Language:English | Number of Pages: 464 | Format: Paperback | In other languages: (other languages) Spanish , Italian , Swedish

Isbn-10: 014101945X | Isbn-13: 9780141019451 | Publish date: 

Also available as: Hardcover , Audio CD , Audio Cassette , Softcover and Stapled , eBook , Others

Category: Family, Sex & Relationships , Fiction & Literature

Do you like On Beauty ?
Join aNobii to see if your friends read it, and discover similar books!

Sign up for free
Book Description
"On Beauty" by Zadie Smith, author of the prize-winning "White Teeth", is a funny, powerful and moving story about love and family. Why do we fall in love with the people we do? Why do we visit our mistakes on our children? What makes life truly beautiful? Set in New England mainly and London partly, "On Beauty" concerns a pair of feuding families - the Belseys and the Kipps - and a clutch of doomed affairs. It puts low morals among high ideals and asks some searching questions about what life does to love. For the Belseys and the Kipps, the confusions - both personal and political - of our uncertain age are about to be brought close to home: right to the heart of family. "The novel I didn't want to finish, I was enjoying it so much". (John Sutherland, "Evening Standard"). "Thrums with intellectual sass and know-how". ("Literary Review"). "Delightfully entertaining ...filled with humour, generosity and contemporary sparkle". (Alex Clark, "Daily Telegraph"). "My novel of the year ...Delicious". (Liz Jones, "Evening Standard"). "Satirical, wise and sexy". ("Washington Post"). "Heartstopping". ("The Times Literary Supplement"). "A triumph, Smith's comedy shines". ("Daily Mail"). "Ambitious, hugely impressive, beautifully observed". ("Guardian"). Zadie Smith was born in north-west London in 1975. Her debut novel, "White Teeth", won the Whitbread First Novel Award, the Guardian First Book Award, the James Tait Black Memorial Prize for Fiction, and the Commonwealth Writers' First Book Prize, and was included in "Time" 100 Best English-language Novels from 1923 to 2005. Her second novel, "On Beauty", was shortlisted for the Man Booker Prize and won the Orange Prize for Fiction. She has written two further novels, "The Autograph Man" and "NW", a collection of essays "Changing My Mind", and also edited short story anthology "The Book of Other People". Zadie Smith was chosen by "Granta" as one of its twenty best young British novelists in 2003, and as well as to "Granta" has contributed writing to the "New Yorker" and the "Guardian". Zadie Smith's new novel, "NW", is available from September 2012.
Sorting by
  • 4

    Non è bello e completo come Denti bianchi, ma mi è piaciuto, a differenza delle altre cose sue che ho letto. Anche in questo caso, trovo che a un centinaio di pagine dalla fine abbia sbrodolato troppo...ma a parte questo, una gran bella lettura.

    said on 

  • 3

    Non sempre convincente, troppo ripetitivo e a volte poco credibile. Un po'' troppo calcato sulla "negritudine" , insomma l'ho sopportato a fatica in molti passaggi. Non mi ha lasciato nulla, anche se Zadie Smith ha una buona scrittura

    said on 

  • 4

    http://antoniodileta.wordpress.com/2014/06/17/della-bellezza-zadie-smith/


    “Senza che nessuno se ne fosse accorto, Howard aveva fatto il suo ingresso nella stanza. Era completamente vestito, scarpe comprese. Aveva i capelli bagnati e pettinati all’indietro. Era forse una settimana che Howar ...continue

    http://antoniodileta.wordpress.com/2014/06/17/della-bellezza-zadie-smith/

    “Senza che nessuno se ne fosse accorto, Howard aveva fatto il suo ingresso nella stanza. Era completamente vestito, scarpe comprese. Aveva i capelli bagnati e pettinati all’indietro. Era forse una settimana che Howard e Kiki non si trovavano nella stessa stanza, quantunque a tre metri di distanza, e ora in pieno contatto visivo, come i ritratti ufficiali a grandezza naturale di due estranei, appesi uno di fronte all’altro. Mentre Howard chiedeva ai ragazzi di uscire dalla stanza, Kiki si concesse il tempo di guardarlo. Ora lo vedeva diversamente; era uno degli effetti collaterali. Difficile dire se questo suo nuovo modo di vederlo fosse più vero di quello precedente. Ma era senza dubbio più crudo, più rivelatore. Adesso scorgeva ogni piega e ogni tremito in una bellezza in declino. Scopriva di poter provare disprezzo anche per le sue caratteristiche più neutre. Le sottili, diafane narici caucasiche. Le orecchie carnose da cui sbucavano peli che Howard si affrettava a rimuovere, ma la cui spettrale esistenza lei continuava a registrare. Le uniche cose che minacciavano di disturbare la sua determinazione erano gli strati temporali di Howard così come le si presentavano dinanzi: Howard a ventidue anni, a trenta, a quarantacinque, a cinquantuno; la difficoltà di mantenere tutti quegli Howard al di fuori della coscienza; l’importanza di non lasciarsi sviare, di rispondere solo all’Howard più recente, quello di cinquantasette anni. Howard il bugiardo, lo spezzacuori, l’impostore.” (Zadie Smith, “Della bellezza”, ed. Mondadori)

    Il mio primo incontro con Zadie Smith risale a quando lessi “Brevi interviste con uomini schifosi” di David Foster Wallace. L’introduzione era costituita da un breve ma intenso scritto della Smith, intitolato “Il dono”, nel quale la scrittrice rilevava come, a suo avviso, la parola chiave di quei racconti di Wallace fosse, appunto, “dono”, da intendersi sia come l’incapacità di donarsi, che caratterizzava molti personaggi del libro, sia nel senso del talento narrativo di Wallace. Da quella breve lettura è passato un po’ di tempo, ma finalmente mi sono deciso a leggere un romanzo della Smith, che mi aveva incuriosito. Prendendo in prestito le sue parole, penso di poter dire che anche “Della bellezza” è un dono. Quando mi accade di non riuscire a staccarmi da un romanzo che sto leggendo, e di essere combattuto tra la smania di leggere e la preoccupazione che mi sto avvicinando alla fine del libro, allora posso affermare che quel romanzo, quel racconto, è riuscito a coinvolgermi. “Della bellezza” è un romanzo corale, polifonico, a più voci, che ruota attorno a due famiglie, i Belsey e i Kipps, alle dinamiche tra e all’interno delle stesse, che tocca svariati temi e soprattutto che è scritto molto bene. I Belsey vivono a Boston. Howard Belsey, bianco, insegna teoria dell’arte, è cresciuto in Inghilterra, in un quartiere disagiato, sposandosi ha migliorato la propria condizione economica, pur senza assurgere alla ricchezza, è un liberale, prova a scrivere da anni un saggio su Rembrandt e presiede un comitato per le azioni positive, nell’intento di combattere discriminazioni di religiose, sessuali, etniche; Kiki, la moglie, nera, è diventata enorme come stazza e in teoria avrebbe perdonato a Howard un tradimento, salvo poi scoprire, per circostanze che qui non svelo, che non è così; i tre figli di Howard sono molto diversi come indole: Jerome è un ventenne idealista, ancora vergine, molto religioso, che lavorava a Londra per il rivale di Howard, cioè Monty Kipps, e si era innamorato di Victoria Kipps; Zora è un’universitaria indecisa tra la filosofia e la poesia; Levi, il più piccolo dei Belsey, ricerca la sua identità da fratello di strada, con tanto di slang forzato che possa fargli sentire un senso di appartenenza. I Kipps, invece, all’inizio del romanzo stazionano a Londra. Monty, nero, aristocratico, reazionario, rinomato, ottiene una cattedra proprio a Boston, dov’è Howard, e vuole dimostrare che le minoranze, specie i neri, non hanno bisogno di tutele particolari. Carlene, sua moglie, diventa molto amica di Kiki; Victoria è una ragazza fatale, che frequenta il corso di Howard e incarna la bellezza che sconvolge anche l’intellettuale più distaccato. Altri personaggi ruotano attorno alle due famiglie, da Carl il poeta-rapper di strada, agli studenti, agli altri accademici, fino alla poetessa Claire, con il suo corso nel quale cerca di spiegare il processo e la bellezza della creazione poetica. La Smith è abile nell’intrecciare le vicende dei protagonisti, evitando che i singoli personaggi restino ingabbiati in cliché. Non siamo di fronte, per intenderci, a una famiglia di buoni contrapposta a una di cattivi e l’interazione tra i personaggi è dinamica, i dialoghi sono avvincenti, divertenti, anche profondi, con tanti riferimenti culturali che a me non dispiacciono mai, quando non sono fini a sé stessi. Lascio a chi vorrà leggersi il romanzo la curiosità di scoprire il perché del titolo, anche se qualche indizio nella prima parte dell’articolo c’è, e rilevo altri temi non meno importanti, quali il problema della ricerca di un’identità, che può risolversi in un’auto-ghettizzazione quando si accettano gli stereotipi che altri hanno deciso per noi, il difficile connubio tra la cultura accademica e cultura popolare, le difficoltà di comunicazione tra individui che pure credono di conoscersi perché convivono tra trent’anni, il perdono, il femminismo, i pregiudizi, la libertà di espressione e i suoi eventuali confini. Il tutto tenendo presente che “Della bellezza” è un romanzo, non un saggio filosofico sui suddetti argomenti.

    said on 

  • 3

    Disappunto. Ecco cosa mi ha provocato questo libro, disappunto. Fino a 3/4 l'ho trovato un romanzo dolce delicato e divertente, poi il baratro. Ovvietà e banalità che l'autrice poteva risparmiarsi. Insomma le tre stelle mediano tra la felicità iniziale e il disappunto che ne è seguito. Uffa.

    said on 

  • 2

    È la crisi di un uomo, che si rispecchia in quella della sua famiglia, che si stempera in quella della società progressista americana. E se il legame tra la crisi del protagonista e quella della sua famiglia si snoda attraverso un nesso di causalità lineare e comprensibile, non sono riuscita a pe ...continue

    È la crisi di un uomo, che si rispecchia in quella della sua famiglia, che si stempera in quella della società progressista americana. E se il legame tra la crisi del protagonista e quella della sua famiglia si snoda attraverso un nesso di causalità lineare e comprensibile, non sono riuscita a percepire nelle 500 pagine del libro il motivo che spinge il protagonista per una china senza ritorno: posso immaginare una "crisi di mezza età " ma è una mia supposizione, non emerge dall'analisi psicologica del personaggio. E il deterioramento dei valori progressisti, mi sembra si fondi più su luoghi comuni che non quale esito di un cammino di evoluzione o involuzione, che sia. Non sono riuscita ad appassionarmi alla lettura, ma ho tenuto duro fino alla fine, perchè è comunque scorrevole e frutto di una tecnica sicura e consolidata.

    said on 

  • 4

    Questo libro mi è piaciuto molto. Bella la storia, il confronto tra queste due famiglie che sembrano tanto diverse ma hanno anche qualcosa in comune, molto bello il personaggio di Kiki.

    said on 

  • 5

    What do they say on beauty

    Of course the thick-as-a-brick novel has a lot of sub-themes. The 2nd generation come in and out. Politics among departments of Humanities in a Bostonian academy is another unavoidable backdrop. But to me it's all about the dysfunctional relationship between the mid-age couple. The irony is that ...continue

    Of course the thick-as-a-brick novel has a lot of sub-themes. The 2nd generation come in and out. Politics among departments of Humanities in a Bostonian academy is another unavoidable backdrop. But to me it's all about the dysfunctional relationship between the mid-age couple. The irony is that there is still love in this marriage. Is Zadie trying to reveal that long term matrimony is out of place? No matter how two people care for each other, they can't pull their marriage through the sacred laws such as exclusiveness and frankness? She seems to provide a solution to the woman who walks out of her vow at the end of the book: staying with another woman. It surely is based on real life examples. Like the jcrew creative director: smart woman, social status established, who finds a new form of love after her long-time opposite-sex marriage ended. But this scenario is no more than being indicated in the novel. in the final chapter, our Casanova-like yet academically ill-fated protagonist, Howard, is granted his last chance of tenure evaluation. The Rembrandt specialist is giving a public lecture. from the begining, He already loses control of emotion by playing the slides without giving out a word except for reading out the artwork titles. The last slide is an epic capture of an intimate moment of the artist's lover, called hendrickje bathing. At the moment, Howard sees his divorced wife, his life-time lover Kiki in the audience. He starts to be able to interpret her every single reaction in the glow of love. The many layers of emotion he sees in her melt into a soft descriptional paragraph about the many tonalites and strokes observed off the portrait. Hendrickje's half-hidden left hand leaves the untold moments of intimation to the viewers to imagine. The title On Beauty is also the title of a sample work by the liberal-minded poety professor in the novel. Given that the majority of the characters are humanities intellects who study ON human's creative heritages, the book title is an ironic question thrown at every humanities thinker as what they study is essentially a study on Beauty (an invented value found by human) and whether/how it affects human life in any historical time.

    said on 

  • 5

    Romanzo che, a volerlo analizzare, non presenta alcuna qualità evidente e proprio per questo ho apprezzato: per la non comune capacità dell'autrice di seguire amorevolmente i propri personaggi nelle loro vicissitudini, senza mai lasciar intendere il proprio giudizio. Un romanzo che della bellezza ...continue

    Romanzo che, a volerlo analizzare, non presenta alcuna qualità evidente e proprio per questo ho apprezzato: per la non comune capacità dell'autrice di seguire amorevolmente i propri personaggi nelle loro vicissitudini, senza mai lasciar intendere il proprio giudizio. Un romanzo che della bellezza annunciata nel titolo rinuncia a parlare, perché sia la bellezza a parlare di sé. O meglio, a lasciarsi vivere. Perché, spesso, definire è solo mettere fine all'esperienza.

    said on 

  • 3

    An ambitious try, indeed, but not quite successful: after reading the masterpiece that is "White Teeth", I had great expectations for "On Beauty", and very few of them were actually met.
    Characterisation is good here and there, but overall too sketchy: not all the important characters are given e ...continue

    An ambitious try, indeed, but not quite successful: after reading the masterpiece that is "White Teeth", I had great expectations for "On Beauty", and very few of them were actually met. Characterisation is good here and there, but overall too sketchy: not all the important characters are given enough space to make their mark on the reader's imagination, which is a pity, as it is clear that they do have something to add to the story (I'll take Jerome as an example: the story begins with him, and almost because of him, but where does he disappear, then, going forward?). The plot itself has the potential to become another great and greatly funny domestic saga, but ends up losing itself in the recesses of long-winded lecture-like passages and loose ends: the ending is no ending, to the point that, upon reading it, I couldn't help but ask myself "so what?". Not as pleasant a read as I hoped for, but I'd still praise Zadie Smith for her ability to portray a gamut of human sensations and faults that we all have met, at some point, or even felt ourselves.

    said on 

Sorting by