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On Bullshit

By Harry G. Frankfurt

(137)

| Hardcover | 9780691122946

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Book Description

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One of the most salient features of our culture is that there is so much bullshit. Everyone knows this. Each of us contributes his share. But we tend to take the situation for granted. Most people are rather confident of their Continue

Book Description:

One of the most salient features of our culture is that there is so much bullshit. Everyone knows this. Each of us contributes his share. But we tend to take the situation for granted. Most people are rather confident of their ability to recognize bullshit and to avoid being taken in by it. So the phenomenon has not aroused much deliberate concern. We have no clear understanding of what bullshit is, why there is so much of it, or what functions it serves. And we lack a conscientiously developed appreciation of what it means to us. In other words, as Harry Frankfurt writes, "we have no theory."

Frankfurt, one of the world's most influential moral philosophers, attempts to build such a theory here. With his characteristic combination of philosophical acuity, psychological insight, and wry humor, Frankfurt proceeds by exploring how bullshit and the related concept of humbug are distinct from lying. He argues that bullshitters misrepresent themselves to their audience not as liars do, that is, by deliberately making false claims about what is true. In fact, bullshit need not be untrue at all.

Rather, bullshitters seek to convey a certain impression of themselves without being concerned about whether anything at all is true. They quietly change the rules governing their end of the conversation so that claims about truth and falsity are irrelevant. Frankfurt concludes that although bullshit can take many innocent forms, excessive indulgence in it can eventually undermine the practitioner's capacity to tell the truth in a way that lying does not. Liars at least acknowledge that it matters what is true. By virtue of this, Frankfurt writes, bullshit is a greater enemy of the truth than lies are.

20 Reviews

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    *** This comment contains spoilers! ***

    很少有人願意探討這種看似眾所皆然的課題,而且是用如此學術的方式,探討一種現代社會的人類共同行為,這本書值得推薦。

    「屁話來自於一個人對真相的不在意。真相是真是假,對講話者而言沒有關係;重點在於,我能藉由這個發言建立什麼樣的形象。」只要能接受這個對於屁話(bullshit)的定義,就能夠進行接下來的闡發,並進行一個不可避免的問題探討:是什麼讓我們講屁話?

    作者認為,在形象塑造的表面底下,更多的是代表現代的懷疑主義盛行,已經導致了人們失去對於真理的追尋,並因而從真理的追尋,轉而為對自己的忠誠。此 ...(continue)

    很少有人願意探討這種看似眾所皆然的課題,而且是用如此學術的方式,探討一種現代社會的人類共同行為,這本書值得推薦。

    「屁話來自於一個人對真相的不在意。真相是真是假,對講話者而言沒有關係;重點在於,我能藉由這個發言建立什麼樣的形象。」只要能接受這個對於屁話(bullshit)的定義,就能夠進行接下來的闡發,並進行一個不可避免的問題探討:是什麼讓我們講屁話?

    作者認為,在形象塑造的表面底下,更多的是代表現代的懷疑主義盛行,已經導致了人們失去對於真理的追尋,並因而從真理的追尋,轉而為對自己的忠誠。此即由忠於真理轉為忠於自己的過程。

    雖然這本是本小書,但他所建立的思想過程並沒有那麼容易理解(小書與書的困難程度似乎沒有直接的相關性)。若是想對人類行為有更上一層樓的理解,那麼,這本書歡迎你。

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    羅大軒 said on Nov 16, 2013 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    人作為一種有意識的存在,就是為了回應其他事物,而我們不了解其他事物,就完全無法了解自己,那又怎麼忠於自己?在經驗上,沒有任何東西支持這種不尋常的判斷──人最容易知道和自己有關的「真實」。伊川謂:「盡己之謂忠,推己之謂恕。」忠是就心說,是盡己之心無不真實者,所謂「誠之者,人之道也。」,既然盡己以誠,真正「忠於自己」的發言者又怎會對真實漠不關心,侈言屁話呢?

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    lsh1019 said on Mar 10, 2013 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    On Bullshit嚴格來說不是一本書﹐只是一篇哲學論文。這篇論文二十年前發表﹐一直寂寂無聞沉睡在哲學期刊中。零五年作者把論文印刷成精裝書出版﹐這本薄薄的小書卻平地一聲雷﹐連續高據紐約時報暢銷書榜達半年之久﹐一時間文化界爭相討論Bullshit現像。Bullshit大約可以譯為廢話﹐但中文廢話始終沒有英文Bulshit般傳神。廢話誰人都懂﹐每天我們也聽到不少﹐可是從來沒有人為廢話介定精確的定義﹐亦沒有任何準則去衡量一句廢話有多廢。這篇論作了前無古人的創舉﹐用分析哲學的方法去研究何謂廢話﹐以及廢 ...(continue)

    On Bullshit嚴格來說不是一本書﹐只是一篇哲學論文。這篇論文二十年前發表﹐一直寂寂無聞沉睡在哲學期刊中。零五年作者把論文印刷成精裝書出版﹐這本薄薄的小書卻平地一聲雷﹐連續高據紐約時報暢銷書榜達半年之久﹐一時間文化界爭相討論Bullshit現像。Bullshit大約可以譯為廢話﹐但中文廢話始終沒有英文Bulshit般傳神。廢話誰人都懂﹐每天我們也聽到不少﹐可是從來沒有人為廢話介定精確的定義﹐亦沒有任何準則去衡量一句廢話有多廢。這篇論作了前無古人的創舉﹐用分析哲學的方法去研究何謂廢話﹐以及廢話對社會的影響。

    這本小書始終是學術論文﹐內容艱深難懂涉及大量哲學慨念﹐並不是寫給一般讀者的普羅讀物。不過若果能耐心細閱全文﹐作者的廢話理論很富啟發性。正如典形的學術論文一樣﹐從參考文獻引經據典出發﹐再推論申延出嶄新的理論。論文第一部份考究Bullshit一字的起源﹐追朔至另一英文古字Humbug。作者花了很多篇幅去論述Bullshit和Humbug的微妙差異﹐亦同時指出廢話與謊話是兩個完全不同的慨念。其後作者引用分析哲學大師維根斯坦(Wittgenstein)的方法﹐去介定廢話一詞的定義。作者詳細比較癈話(Bullshit)﹐謊話(Lie)和大話(Buff)的分別﹐指出三者雖然相似﹐但本質上完全不同。三者在講者腦中由不同的慨念構成﹐而聽者腦中亦要用不同慨念去衡量說話的真假。

    最後一部份總結廢話理論和提出對現今社會廢話泛濫作出判批。作者認為廢話對真相的傷害﹐遠比謊話還嚴重。說謊話是刻意地誤導他人﹐但說話的人本身先要知道什麼是真相﹐才可以把真相倒轉成為謊言。說廢話的人並不理會說話的真假﹐是真也好是假也好﹐他說廢話只是要達到某些目的﹐說話內容毫不重要。現今社會到處充斥著廢話﹐人們漸漸變得不再關心真假﹐甚至認為根本沒有分所謂的真假﹐完全與追求真理背道而馳。

    On Bullshit是本奇書﹐四分一張紙大小印刷﹐薄薄的六十多頁卻要賣加幣七元。買回來不到一個小時就看完﹐起初有點被騙的感覺﹐甚至有點認為這書本身就是一個廢話。除了這本書外﹐我還買了另一本Bullshit and Philosophy﹐成本書二百多頁就是用來解釋On Bullshit的理論。當我再把小書翻讀多一遍﹐才慢慢欣嘗到這篇論文何以被譽為經典。這兩本書同是大學哲學課的課本﹐今個學期沒有時間讀那班﹐行書店買其他課本時看見﹐只好買回來自修學習。廢話與哲學﹐這是一個很有趣的課題啊。

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    hevangel said on Jan 17, 2013 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    本書旨在闡明「說謊」與「放屁」的區別,並且告訴我們,放屁的危害並不亞於說謊!

    「說謊」是認為某事為假卻意圖使人相信為真,而宣稱某事為真的說詞;「放屁」則是為達其他目的而說話,根本不在乎內容真假!人們較能容忍放屁甚於說謊,於是公眾人物天天放屁,一般人在公開場合、私下聊天也經常不求甚解、四處放屁。放屁看似無關緊要,但這種「事實如何都無所謂」的態度其實是真理的最大敵人!

    本書儘管標題聳動有趣,內容卻是嚴肅的邏輯辯證,並不輕鬆有趣。想深入瞭解不妨一看,若是抱著休閒放鬆看笑話的心態,則要有大失所望的心 ...(continue)

    本書旨在闡明「說謊」與「放屁」的區別,並且告訴我們,放屁的危害並不亞於說謊!

    「說謊」是認為某事為假卻意圖使人相信為真,而宣稱某事為真的說詞;「放屁」則是為達其他目的而說話,根本不在乎內容真假!人們較能容忍放屁甚於說謊,於是公眾人物天天放屁,一般人在公開場合、私下聊天也經常不求甚解、四處放屁。放屁看似無關緊要,但這種「事實如何都無所謂」的態度其實是真理的最大敵人!

    本書儘管標題聳動有趣,內容卻是嚴肅的邏輯辯證,並不輕鬆有趣。想深入瞭解不妨一看,若是抱著休閒放鬆看笑話的心態,則要有大失所望的心理準備。

    詳細書摘與書評:
    http://heartmurs.blogspot.com/2012/11/bullshit.html

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    Danny said on Dec 13, 2012 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    The book is too dogmatic to me. Although I manage to read this book cover-to-cover, I don't think I have absorbed anything. I also don't have any motivation to re-read it. That's why I marked it as "abandoned".

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    Waleswong said on Jul 4, 2012 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    梁文道推介這本書,我看書名以為是大部頭的力作,不料不但開本小,連頁數也少。我快讀一遍再重讀一遍,所花時間也不多。作者Harry G. Frankfurt是美國普林斯頓大學的道德哲學教授,譯者南方朔是台灣著名的文化人。好像是梁文道說的,南方朔看得上眼並且動筆翻譯的書一定是好書。《On Bullshit》不但是好書更是暢銷書,曾經登上紐約時報的暢銷書排行榜冠軍。畢竟是名校的教授,書名縱然低俗,行文卻按學術論文的格式去寫,着力分析「說謊」、「放屁」、「鬼扯」的區別。三者的區別和定義不多講了,反正讀這本 ...(continue)

    梁文道推介這本書,我看書名以為是大部頭的力作,不料不但開本小,連頁數也少。我快讀一遍再重讀一遍,所花時間也不多。作者Harry G. Frankfurt是美國普林斯頓大學的道德哲學教授,譯者南方朔是台灣著名的文化人。好像是梁文道說的,南方朔看得上眼並且動筆翻譯的書一定是好書。《On Bullshit》不但是好書更是暢銷書,曾經登上紐約時報的暢銷書排行榜冠軍。畢竟是名校的教授,書名縱然低俗,行文卻按學術論文的格式去寫,着力分析「說謊」、「放屁」、「鬼扯」的區別。三者的區別和定義不多講了,反正讀這本書最大的得着是學習思考和論述的方法,不是學習怎樣不說屁話也不是學習怎樣指出別人說屁話。有些譯文讀不通,有些譯文隱約認出是以前唸邏輯時學過的英文詞語,讀這本書讀原文應該更易懂。講屁話的真實例子不多,多穿插一些例子一些故事一定更加好看。不知道李敖有沒有讀過這本書:《大江大海》沒有騙你!

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    半桶水 said on Jul 27, 2011 | Add your feedback

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