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Short History Of Progress

By

Publisher: House of Anansi Press

4.1
(227)

Language:English | Number of Pages: 208 | Format: Paperback | In other languages: (other languages) Chi traditional , Chi simplified

Isbn-10: 0887847064 | Isbn-13: 9780887847066 | Publish date: 

Also available as: Others , Audio CD , Hardcover , eBook

Category: History , Non-fiction , Social Science

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Book Description
Each time history repeats itself, the cost goes up. The twentieth century—a time of unprecedented progress—has produced a tremendous strain on the very elements that comprise life itself: This raises the key question of the twenty-first century: How much longer can this go on? With wit and erudition, Ronald Wright lays out a-convincing case that history has always provided an answer, whether we care to notice or not. From Neanderthal man to the Sumerians to the Roman Empire, A Short History of Progress dissects the cyclical nature of humanity’s development and demise, the 10,000-year old experiment that we’ve unleashed but have yet to control.

It is Wright’s contention that only by understanding and ultimately breaking from the patterns of progress and disaster that humanity has repeated around the world since the Stone Age can we avoid the onset of a new Dark Age. Wright illustrates how various cultures throughout history have literally manufactured their own end by producing an overabundance of innovation and stripping bare the very elements that allowed them to initially advance. Wright's book is brilliant; a fascinating rumination on the hubris at the heart of human development and the pitfalls we still may have time to avoid.

Sorting by
  • 4

    1962年,瑞秋‧卡森寫下了《寂靜的春天》,陳述了DDT對土地與環境等自然資本的危害,引起了大眾對於環境認知的反思。在歷史的時間軸上,若以馬爾薩斯為起始點,瑞秋‧卡森《寂靜的春天》作為檢討濫觴,羅馬公社的《成長的極限》、《人口炸彈》等書,約莫每十年,就會出現一本重新探討人類活動與環境相關的書。


    《失控的進步》便是處在這樣子脈絡下的一本書。


    在讀這本書之前,我把持著一個錯覺而不自覺:世界會變成這樣,是消費主義與芝加哥學派的新自由主義害的。讀畢,我才發現,這樣子單單歸咎於新自由主義者其實不周全,這只是近因之一,遠因則要往回拉很遠,甚至拉到克羅馬儂人與尼安德塔人爭鬥 ...continue

    1962年,瑞秋‧卡森寫下了《寂靜的春天》,陳述了DDT對土地與環境等自然資本的危害,引起了大眾對於環境認知的反思。在歷史的時間軸上,若以馬爾薩斯為起始點,瑞秋‧卡森《寂靜的春天》作為檢討濫觴,羅馬公社的《成長的極限》、《人口炸彈》等書,約莫每十年,就會出現一本重新探討人類活動與環境相關的書。

    《失控的進步》便是處在這樣子脈絡下的一本書。

    在讀這本書之前,我把持著一個錯覺而不自覺:世界會變成這樣,是消費主義與芝加哥學派的新自由主義害的。讀畢,我才發現,這樣子單單歸咎於新自由主義者其實不周全,這只是近因之一,遠因則要往回拉很遠,甚至拉到克羅馬儂人與尼安德塔人爭鬥的那十萬年。

    舊石器時代晚期,克羅馬儂人戰勝尼安德塔人,一部分因為氣候,另一部分也因為克羅馬儂人已經有了初期農作的雛形在。在種種已知或未知的原因作用下,尼安德塔人正式滅絕,克羅馬儂人變成歐洲人的普遍始祖。從演化的觀點來看,克羅馬儂人其實帶有殘殺的習性在。正因為只有具備兇狠的種族或個性,才不會被天則篩選掉。

    另外一項能與原子彈這種大屠殺武器相比肩的發展,是農業。農業很有效地支撐原本無法依靠遊牧存活的大量人口,然而,人口越多嘴巴便越多,接下來就是不得不擴展更多耕地與居住地。自然資本與人類活動之間的平衡一旦被打破,地力便會逐漸衰竭,當一塊地力衰竭的越嚴重,在共同體規模不大的情況下,他們大可移居到別的地方,找其他耕地來耕作;但當共同體發展超過一個規模,無法再輕易地被移動時,那只會加速原本已有的地力更加耗竭,羅馬帝國的崩壞,可耕之地不足便是一個原因。

    共同體的滅亡通常有這樣子的原因:人口變多→權力開始不對等→賦稅加重下層人民被壓迫→下層耕作量增加,加速自然資本耗竭的惡性循環。

    這本書是一個提醒,提醒我們,在不斷發展的背後,我們終究有一個最終的實際立足點:這個地球,這整個我們生存的生態環境,這個地球其實沒有辦法承受無限次的景氣循環。或許這本書可以說這是現代版的《人口論》。雖然該怎麼作,作者並沒有提出一個較為具體的方法,但拿這點去質疑這本書與作者,倒顯得苛求了。

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  • 3

    "作者用蘇美.復活節島.羅馬.馬雅四個案例來闡釋人類如果不控制進步將導致文明滅亡的後果"

    進步有其自毀的基因
    如果不控制就會導致文明甚至文化的滅亡
    作者從人類學和歷史來點出這些弊端試圖替現代文明敲響警鐘
    讓人們可是控制進步
    而非被進步所控制而步入滅亡

    不過書中有的太多學術堆砌了
    只有復活節島的部分比較明確也比較有可看性@@

    看時有感覺的地方:
    P25:舊石器時代,從一次獵殺一頭長毛象到學會一次獵殺兩頭長毛象的獵人,是進步了.但當獵人學會把整群獵物逐下懸崖,一次獵殺兩百頭長毛象 ...continue

    "作者用蘇美.復活節島.羅馬.馬雅四個案例來闡釋人類如果不控制進步將導致文明滅亡的後果"

    進步有其自毀的基因
    如果不控制就會導致文明甚至文化的滅亡
    作者從人類學和歷史來點出這些弊端試圖替現代文明敲響警鐘
    讓人們可是控制進步
    而非被進步所控制而步入滅亡

    不過書中有的太多學術堆砌了
    只有復活節島的部分比較明確也比較有可看性@@

    看時有感覺的地方:
    P25:舊石器時代,從一次獵殺一頭長毛象到學會一次獵殺兩頭長毛象的獵人,是進步了.但當獵人學會把整群獵物逐下懸崖,一次獵殺兩百頭長毛象時,就是進步過了頭.他們將享有一時的衣食豐足,之後,卻只得餓死
    P90~98:(復活節島的最後一顆樹是怎麼倒下的)
    P116:對那些見識過美索不達米亞沙漠的人而言...古世界的榮景幾乎是難以想像的,過去與現在的對比如此強烈...倘使烏爾曾經是帝國首都,如果蘇美曾經是盛產糧食的穀倉之地,為何所有人口會完全消失,為何土地會失去肥力?
    他的問題答案只有一個字:鹽.原本河川會將鹽石與土壤中的鹽分沖刷出來,一路挾帶至海中.但當人們將水引到乾旱的土地,水分大幅蒸發後,留下的只有鹽巴.灌溉也使土地吸飽水分,使帶鹽分的地下水得以向上滲透.這種情況下,除非有良好的排水系統,土地能長期休耕,並有足夠的雨水來沖刷土壤,否則灌溉計畫不過是在為未來的鹽田鋪路

    said on 

  • 0

    午餐過後,花了兩小時看完這本書,感想是,原來人類所謂的文明,其實是建立在不斷的破壞、侵略和消耗中,因為人類的出現,人類的自我本位,帶給其他的生物可怕的傷害,當然,也包括人類對人類所引發的一切戰爭,簡而言之,原來這一切都只是人類的自我感覺良好罷了。若地球沒有人類,一切將有所不同。

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  • 3

    果然是部”簡史” 由舊石器時代的尼安德塔人開始談起.. 回顧過去一萬年的人類歷史 社群除了發展為複雜的社會 還創建了文明, 經天緯地曰文 照臨四方曰明..露骨的說 文明社會吞噬野蠻社會似乎是歷史公案 而現代的我們 也是殺宗戮族血洗異族之後留下的後代子孫

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  • 4

    一開始昏昏欲睡
    後來卻欲罷不能
    看完對人的未來充滿悲觀
    "就一個物種而言,我們將因抱持希望而註定毀滅?"

    即便如此,還是想知道自己是怎麼毀滅的.

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  • 5

    一次獵殺一頭長毛象,是生存
    一次獵殺兩頭長毛象,是進步
    但一次獵殺兩百頭長毛象,則是進步過了頭

    以上的文案,是我買這本書的原因。很簡單的幾句話,甚至對許多人而言沒什麼大不了的辭句,對我卻有著無止盡的共鳴產生,算職業病還是偏執狂?我想應該是後者。主要原因該追溯至我的研究上:Diffusion of Innovation

    擴散 (Diffusion) 可從兩端來看,技術端與市場端。
    創新 (Innovation) 則是指一項創意可以被生產且商業化。

    自從十八世紀工業革命取代家庭生產達到快速產製之後,大量製造成為廠商 ...continue

    一次獵殺一頭長毛象,是生存
    一次獵殺兩頭長毛象,是進步
    但一次獵殺兩百頭長毛象,則是進步過了頭

    以上的文案,是我買這本書的原因。很簡單的幾句話,甚至對許多人而言沒什麼大不了的辭句,對我卻有著無止盡的共鳴產生,算職業病還是偏執狂?我想應該是後者。主要原因該追溯至我的研究上:Diffusion of Innovation

    擴散 (Diffusion) 可從兩端來看,技術端與市場端。
    創新 (Innovation) 則是指一項創意可以被生產且商業化。

    自從十八世紀工業革命取代家庭生產達到快速產製之後,大量製造成為廠商試圖且極力追求的方向,除了增加營收外,也極力拓展著規模經濟的可能性。爾後,廠商開始著重差異化、客製化,藉以創造謀取消費者剩餘的空間。晚近,基於技術成熟與知識經驗累積,廠商有了能力可同時兼具大量與客製的條件,滿足市場多元化的需求。

    以上,從經濟、技術、文化發展等多方角度來看,是值得讚賞的進步。然而從能源運用與環境保護的角度切入,則有極大值得議處的空間。

    從一般生活來看,逢年過節前進入大賣場時,眼裡塞滿的都是滿坑滿谷的食物。請思考,這些食物在節慶過後被持續販售的機率有多高?假設廠商沒有回收、重新鋪貨到其他通路的情況下,過期的機率有多高?假設因為過期而進行回收,那這些回收卻未必腐敗的產品將流自何處?倘若是焚燒掩埋,也許我們該算算有多少地球資源被預支。倘若是重新包裝,大概就等著這些年來經常爆發的舊產品新包裝事件,這時得另外計算所產生的社會成本有多高。

    食品以外,其實所有的物品都會過期,就連衛生紙也是。所有過期的產品其影響程度可大可小,並非僅有過期食品所造成的影響最大。

    無形總比有形,影響更大。

    如果將個別產業的存貨報廢量加以統計,乘上每樣產品在製造過程中所使用的溶劑、原物料、加工品等價值鏈與供應鏈所造成的的污染量,除以全球水中可允許有毒物質含量;其實不難發現所得的商已經大於一。

    種種,只代表著人類慾望的操控超支了該世代所應得的。

    地球暖化不為什麼,只為了回饋人類的貪婪。

    但是這已上了軌道、每每路徑都已深刻得無法抹滅之際,煞不住的車,依舊得需要時間才能撫平。

    said on 

  • 4

    很少讀科普書,一翻開就深深後悔高中史地全忘光了,在絞盡腦汁中讀完這本,作者立意深刻,說服力強,但我想我還需要再讀第二遍......

    said on 

  • 3

    我們並不需要整個復活節島上的居民都同意砍下最後一棵樹木。可是只要所有人都視而不見,沒有人挺身而出保護那最後的一棵樹,那麼結局就等同大家都同意一起走向衰敗。

    有些沒有做的事情,其實做了。

    said on 

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