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The Book of Lost Books

An Incomplete History of All the Great Books You'll Never Read

By Stuart Kelly

(15)

| Hardcover | 9781400062973

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Book Description

In an age when deleted scenes from Adam Sandler movies are saved, it’s sobering to realize that some of the world’s greatest prose and poetry has gone missing. This witty, wry, and unique new book rectifies that wrong. Part detective stor Continue

In an age when deleted scenes from Adam Sandler movies are saved, it’s sobering to realize that some of the world’s greatest prose and poetry has gone missing. This witty, wry, and unique new book rectifies that wrong. Part detective story, part history lesson, part exposé, The Book of Lost Books is the first guide to literature’s what-ifs and never-weres.
In compulsively readable fashion, Stuart Kelly reveals details about tantalizing vanished works by the famous, the acclaimed, and the influential, from the time of cave drawings to the late twentieth century. Here are the true stories behind stories, poems, and plays that now exist only in imagination:

·Aristophanes’ Heracles, the Stage Manager was one of the playwright’s several spoofs that disappeared.
·Love’s Labours Won may have been a sequel to Shakespeare’s Love’s Labours Lost–or was it just an alternative title for The Taming of the Shrew?
·Jane Austen’s incomplete novel Sanditon, was a critique of hypochondriacs and cures started when the author was fatally ill.
·Nikolai Gogol burned the second half of Dead Souls after a religious conversion convinced him that literature was paganism.
·Some of the thousand pages of William Burroughs’s original Naked Lunch were stolen and sold on the street by Algerian street boys.
·Sylvia Plath’s widower, Ted Hughes, claimed that the 130 pages of her second novel, perhaps based on their marriage, were lost after her death.

Whether destroyed (Socrates’ versions of Aesop’s Fables), misplaced (Malcolm Lowry’s Ultramarine was pinched from his publisher’s car), interrupted by the author’s death (Robert Louis Stevenson’s Weir of Hermiston), or simply never begun (Vladimir Nabokov’s Speak, America, a second volume of his memoirs), these missing links create a history of literature for a parallel world. Civilized and satirical, erudite yet accessible, The Book of Lost Books is itself a find.

33 Reviews

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  • 1 person finds this helpful

    Le poesie di Saffo si sono sbriciolate nel tempo. L'unica collezione completa delle opere di Eschilo (mai copiata per renderla più preziosa!) andò incenerita con la biblioteca di Alessandria (me ne compiaccio un pochino, odiavo tradurre Eschilo). Le ...(continue)

    Le poesie di Saffo si sono sbriciolate nel tempo. L'unica collezione completa delle opere di Eschilo (mai copiata per renderla più preziosa!) andò incenerita con la biblioteca di Alessandria (me ne compiaccio un pochino, odiavo tradurre Eschilo). Le memorie di Byron così come l'ultimo romanzo di Sylvia Plath furono distrutti da consorti spaventati/indignati/scandalizzati.
    Questa raccolta di fantasmi letterari elenca inoltre una serie di scrittori che conosco poco o niente (John Donne, Laurence Sterne, Robert Fergusson), pertanto il rimpianto per la loro perdita è nullo.
    E' la conclusione di questo libro che, alla fine, conta: "Il papiro e il cd, il codice e la pagina web: l'ingenuità umana si sforza, non solo di trovare un supporto permanente per la sua cultura, ma anche di recuperare quanto è stato fissato su materiali più fragini. E' una battaglia che non possiamo vincere. [...] La perdita non è un'anomalia, una deviazione, un'eccezione. E' la norma."
    La seconda legge della termodinamica non perdona.

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    Claire Zachanassian said on Aug 1, 2014 | 2 feedbacks

  • 1 person finds this helpful

    dal blog Giramenti

    Edito da Rizzoli e uscito in Italia nel 2006 – con traduzione di Roberta Zuppet –, reperirlo non è stato semplice. Il volume l’ho acquistato nuovo – nonostante la mia nota preferenza per i testi usati –, ma Ibs si è presa un certo agio per scovarmelo ...(continue)

    Edito da Rizzoli e uscito in Italia nel 2006 – con traduzione di Roberta Zuppet –, reperirlo non è stato semplice. Il volume l’ho acquistato nuovo – nonostante la mia nota preferenza per i testi usati –, ma Ibs si è presa un certo agio per scovarmelo e spedirmelo. Cosa che, a dire il vero, ha aumentato la mia smania di leggerlo.

    SEGUE su http://gaialodovica.wordpress.com/2013/04/01/il-libro-d…

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    Giramenti said on Apr 1, 2013 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Una summa di ciò che è andato perso nella letteratura mondiale, dai manoscritti volutamente bruciati fino alle opere trafugate, perse in incendi, terremoti o semplici deliri della mente. Dal classicissimo omero fino a poeti e scrittori dei giorni nos ...(continue)

    Una summa di ciò che è andato perso nella letteratura mondiale, dai manoscritti volutamente bruciati fino alle opere trafugate, perse in incendi, terremoti o semplici deliri della mente. Dal classicissimo omero fino a poeti e scrittori dei giorni nostri, "Il libro dei libri perduti" ci fa venire l'acquolina in bocca per libri che non leggeremo mai (alcuni perché non furono mai scritti) e che forse avrebbero potuto cambiare le sorti della letteratura o almeno di qualche scrittore.
    Consigliato a tutti i bibliofili.

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    etnagigante said on May 4, 2012 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    bellissimooooo!!!!

    commovente e accativante, l'ho divorato

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    Luci Lu said on Dec 14, 2011 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Interessantissimo, ma lascia un po' l'amaro in bocca per quanto è stato perso (a voler essere precisini... ci sono alcune lacune :P).

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    Theut said on Oct 10, 2011 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Dopo averci impiegato un'eternità a finire questo libro, posso dire che mi è piaciuto. A metà tra una storia della letteratura universale e una storia della letteratura come poteva essere, l'autore ci racconta di libri andati persi o mai scritti.

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    livs said on Jul 24, 2011 | Add your feedback

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