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The Elegance of the Hedgehog

By Muriel Barbery

(392)

| Paperback | 9781933372600

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Book Description

We are in the center of Paris, in an elegant apartment building inhabited by bourgeois families. Renée, the concierge, is witness to the lavish but vacuous lives of her numerous employers. Outwardly she conforms to every stereotype of the concierge: Continue

We are in the center of Paris, in an elegant apartment building inhabited by bourgeois families. Renée, the concierge, is witness to the lavish but vacuous lives of her numerous employers. Outwardly she conforms to every stereotype of the concierge: fat, cantankerous, addicted to television. Yet, unbeknownst to her employers, Renée is a cultured autodidact who adores art, philosophy, music, and Japanese culture. With humor and intelligence she scrutinizes the lives of the building’s tenants, who for their part are barely aware of her existence.

Then there’s Paloma, a twelve-year-old genius. She is the daughter of a tedious parliamentarian, a talented and startlingly lucid child who has decided to end her life on the sixteenth of June, her thirteenth birthday. Until then she will continue behaving as everyone expects her to behave: a mediocre pre-teen high on adolescent subculture, a good but not an outstanding student, an obedient if obstinate daughter.

Paloma and Renée hide both their true talents and their finest qualities from a world they suspect cannot or will not appreciate them. They discover their kindred souls when a wealthy Japanese man named Ozu arrives in the building. Only he is able to gain Paloma’s trust and to see through Renée’s timeworn disguise to the secret that haunts her. This is a moving, funny, triumphant novel that exalts the quiet victories of the inconspicuous among us.

4551 Reviews

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  • 1 person finds this helpful

    Tengo que reconocer que la primera parte del libro es soporífera: demasiados términos filosóficos, incomprensibles para los profanos en el tema, y un desarrollo argumental lento y aburrido, con personajes, como el de Paloma, la niña, muy poco creíble ...(continue)

    Tengo que reconocer que la primera parte del libro es soporífera: demasiados términos filosóficos, incomprensibles para los profanos en el tema, y un desarrollo argumental lento y aburrido, con personajes, como el de Paloma, la niña, muy poco creíbles. Y justo cuando pensaba en abandonarlo, empecé la segunda parte y (¡Por fin!) me enganchó el libro, revelándose ameno y emotivo. Si bien es cierto, que en las siguientes partes del libro, sigue metiendo capítulos de filosofía, éstos son muy cortitos ( a nadie la va a matar leer un poco sobre filosofía) y la trama adquiere la importancia que la autora le quita en la primera parte. Por último el final es muy emotivo y sensible (casi se me saltan las lágrimas) sin ser pesado o aburrido.
    Si bien es un buen libro, no es recomendable para todo el mundo.

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    Reah 29 said on Oct 21, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Piaciuto tantissimo, i protagonisti sono inquilini di un palazzo, ognuno ha una storia e tutti hanno i loro difetti, scopriteli leggendo questo libro.

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    Robby Vett said on Oct 16, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Meglio un Bignami di filosofia...

    Spiacente...non sono riuscita ad amare questo libro...L'ho letto a fatica. L'ho finito solo per scoprire cosa ci trovassero di bello tanti lettori. Mi sono subito convinta che, forse, se mi fossi letta un Bignami di filosofia, mi sarei annoiata di me ...(continue)

    Spiacente...non sono riuscita ad amare questo libro...L'ho letto a fatica. L'ho finito solo per scoprire cosa ci trovassero di bello tanti lettori. Mi sono subito convinta che, forse, se mi fossi letta un Bignami di filosofia, mi sarei annoiata di meno. È un romanzo ammiccante, scontato, stereotipato, pretenzioso, saccente....in una parola "illeggibile"

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    Solimano1 said on Oct 13, 2014 | Add your feedback

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    nel complesso piacevole, ma dopo averne tanto sentito parlare mi aspettavo di più. in particolare non ho apprezzato quei voli pindarici sui filosofi... e leggere che la scrittrice insegna filosofia ha chiuso il cerchio. non mi piacciono quei romanzi ...(continue)

    nel complesso piacevole, ma dopo averne tanto sentito parlare mi aspettavo di più. in particolare non ho apprezzato quei voli pindarici sui filosofi... e leggere che la scrittrice insegna filosofia ha chiuso il cerchio. non mi piacciono quei romanzi che non sono capaci di trasmettere qualcosa e allora lo fanno a mo di lezione.

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    Ermelindina said on Oct 8, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Il bello è ciò che cogliamo mentre sta passando. è l'effimera configurazione delle cose nel momento in cui ne vedi insieme la bellezza e la morte

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    Ale said on Oct 7, 2014 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    *** This comment contains spoilers! ***

    Ma era proprio necessario che finisse così?

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    Eleonora90 said on Sep 28, 2014 | Add your feedback

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