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The History of Jazz

By

Publisher: Oxford University Press Inc

4.1
(11)

Language:English | Number of Pages: 428 | Format: Paperback

Isbn-10: 019512653X | Isbn-13: 9780195126532 | Publish date:  | Edition Reprint

Also available as: Hardcover , Others

Category: Music

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Book Description
Jazz is the most colorful and varied art form in the world and it was born in one of the most colorful and varied cities, New Orleans. From the seed first planted by slave dances held in Congo Square and nurtured by early ensembles led by Buddy Belden and Joe "King" Oliver, jazz began its long winding odyssey across America and around the world, giving flower to a thousand different forms--swing, bebop, cool jazz, jazz-rock fusion--and a thousand great musicians. Now, in The History of Jazz, Ted Gioia tells the story of this music as it has never been told before, in a book that brilliantly portrays the legendary jazz players, the breakthrough styles, and the world in which it evolved. Here are the giants of jazz and the great moments of jazz history--Jelly Roll Morton ("the world's greatest hot tune writer"), Louis Armstrong (whose O-keh recordings of the mid-1920s still stand as the most significant body of work that jazz has produced), Duke Ellington at the Cotton Club, cool jazz greats such as Gerry Mulligan, Stan Getz, and Lester Young, Charlie Parker's surgical precision of attack, Miles Davis's 1955 performance at the Newport Jazz Festival, Ornette Coleman's experiments with atonality, Pat Metheny's visionary extension of jazz-rock fusion, the contemporary sounds of Wynton Marsalis, and the post-modernists of the Knitting Factory. Gioia provides the reader with lively portraits of these and many other great musicians, intertwined with vibrant commentary on the music they created. Gioia also evokes the many worlds of jazz, taking the reader to the swamp lands of the Mississippi Delta, the bawdy houses of New Orleans, the rent parties of Harlem, the speakeasies of Chicago during the Jazz Age, the after hours spots of corrupt Kansas city, the Cotton Club, the Savoy, and the other locales where the history of jazz was made. And as he traces the spread of this protean form, Gioia provides much insight into the social context in which the music was born. He shows for instance how the development of technology helped promote the growth of jazz--how ragtime blossomed hand-in-hand with the spread of parlor and player pianos, and how jazz rode the growing popularity of the record industry in the 1920s. We also discover how bebop grew out of the racial unrest of the 1940s and '50s, when black players, no longer content with being "entertainers," wanted to be recognized as practitioners of a serious musical form. Jazz is a chameleon art, delighting us with the ease and rapidity with which it changes colors. Now, in Ted Gioia's The History of Jazz, we have at last a book that captures all these colors on one glorious palate. Knowledgeable, vibrant, and comprehensive, it is among the small group of books that can truly be called classics of jazz literature.
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    Il jazz è un eco compreso pienamente da pochissimi, identificato – più o meno- come “genere” da tutti, un organismo onnicomprensivo dello scibile emozionale umano, capace di creare fortissimi ...continue

    Il jazz è un eco compreso pienamente da pochissimi, identificato – più o meno- come “genere” da tutti, un organismo onnicomprensivo dello scibile emozionale umano, capace di creare fortissimi amori, odi profondi, inaspettate commozioni o immaginifiche risonanze dell’anima. In un’alternanza di rigore assoluto e puro estro del momento, cerebrale attitudine ed empatica sintonia che divide e accomuna le persone. Raccoglie, racconta, re-interpreta il paesaggio esistenziale che lo circonda, a cui assiste, come un pittore di fronte a una tela, imprime il proprio segno nel/del reale, attraverso diverse tecniche, espressioni, filosofie di pensiero e luoghi in cui consumarlo oppure vivificarlo. La sua storia si perde nelle radici stesse del mondo africano - americano, nei secoli bui della schiavitù e poi si avvicina in quello della segregazione, fino a raggiungere il nostro passato recente con picchi trionfali -fuori da qualsiasi connotazione razziale- dei suoi protagonisti. Sintetizzare la sua storia o parlarne in modo esaustivo sembrerebbe impossibile, perché vorrebbe dire sublimare un battito, quello stesso tamburellio di cui si legge nelle prime pagine, riportando al cuore africano del jazz. Ted Gioia compie un incredibile esperimento alchemico, fondendo insieme storia, volti e un’atavica pulsazione ritmica in un libro che a fatica contiene il suono stesso della parola Jazz. Il definitivo (o quasi) affresco di una musica in continua prova esperienziale, raccontata magistralmente a cavallo di un registro storiografico e narrativo, conduce nei primi passi antropologici del ritmo, riscoprendo il valore orale del blues passando per le fanfare di New Orleans, immergendosi nello swing, contemplando aneddoti, profili di grandi interpreti e creatori che ne hanno forgiato il mito intramontabile, approdando così alle moderne contaminazioni e ai suoi rappresentanti. È molto difficile parlare della bellezza di questo libro e del suo valore. L’unica cosa da fare è nascondersi dietro un invito. Quello di divorarlo.

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