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The Jennifer Morgue

By

Publisher: Ace Books

4.0
(26)

Language:English | Number of Pages: 401 | Format: eBook

Isbn-10: 1440660670 | Isbn-13: 9781440660672 | Publish date: 

Also available as: Hardcover , Paperback , Others

Category: Non-fiction , Science Fiction & Fantasy

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Book Description
The name is Howard. Bob Howard. Please don
Sorting by
  • 3

    Originale

    Stross mi piace. Magari non tantissimo, ma mi piace. Qui c'e' una storia alla James Bond, ma il protagonista non potrebbe essere piu' diverso: e' un geek. Computer, tecnologia e cose affini. Ma in piu' e' un antinegromante qualificato, e lavora per l'agenzia segreta di Sua Maesta' ('La Lav ...continue

    Stross mi piace. Magari non tantissimo, ma mi piace. Qui c'e' una storia alla James Bond, ma il protagonista non potrebbe essere piu' diverso: e' un geek. Computer, tecnologia e cose affini. Ma in piu' e' un antinegromante qualificato, e lavora per l'agenzia segreta di Sua Maesta' ('La Lavanderia') responsabile per la protezione del Regno contro la magia, gli incantamenti ed affini. Ma non e' Potter - per niente. La magia e' matematica e tecnologia, perfettamente fuse nella storia. I cattivi fanno tecno-magia nera, e il nostro eroe, in missione ai Caraibi, si trova gemellato mentalmente con un'agente rivale, anfibia, la quale veste glamour No. 3...
    Dire di piu' sarebbe uno spoiler. Niente di speciale, ma si fa leggere.

    said on 

  • 4

    My name is Howard. Bob Howard. 沒錯。Bob Howard,這名隸屬於英國特務組織 Laundry 的「系統管理師」,不安份守己地坐在辦公室玩電腦,又出來跑任務了。前一次 The Atrocity Archives 處理的還是國際事務,事隔一年,Howard 也成長到可以被老闆外派跑國際線,當「真是棒」來使用。


    除了延襲前作的高科技(特別是 IT 產業)技客風格加上 Lovecraft 克蘇魯妖異世界與現代社會並存的另類現實(我愛死了魔法與超自然現象是應用數學的一支,可以用計算機搞出來這個設定),本書的最大特點就在於它完全諧擬(並顛覆?)「 ...continue

    My name is Howard. Bob Howard. 沒錯。Bob Howard,這名隸屬於英國特務組織 Laundry 的「系統管理師」,不安份守己地坐在辦公室玩電腦,又出來跑任務了。前一次 The Atrocity Archives 處理的還是國際事務,事隔一年,Howard 也成長到可以被老闆外派跑國際線,當「真是棒」來使用。

    除了延襲前作的高科技(特別是 IT 產業)技客風格加上 Lovecraft 克蘇魯妖異世界與現代社會並存的另類現實(我愛死了魔法與超自然現象是應用數學的一支,可以用計算機搞出來這個設定),本書的最大特點就在於它完全諧擬(並顛覆?)「真是棒」的情節架構。從片頭、正片開始的小「飛車追逐」、正邪未明的謎樣女郎(來頭很大)、小衝突、祕密技術團隊所研發的祕密武器、和大反派(毫不例外當然是承包政府大案的產業鉅子)的相遇、賭場風雲、大衝突、被抓、正派女郎現身、順勢在壞人基地裡搞破壞、被壞人要脅準備遂行其邪惡目的、千鈞一髮之際的大逆轉(其間包括更大更誇張的「飛車追逐」),甚至連結案收工,一切歸於平靜時,倖免於難的反派二號人物偷偷出手逆襲未果的橋段都一應俱全。或許還真是太像了,主角們往往在對話中大開玩笑,試圖證明自己是「不一樣」的。

    其實就角色定位上,還真有其不同之處。儘管讀者們不可避免會套用前述的「真是棒」劇情模式,但因為 Howard 本身是純情小男兼技客,同樣的橋段跑出來頗有錯置和落差的趣味。另一項樂趣則來自於 infodump,也就是傳統科幻對於「未知事物」的「解釋說明」。Stross 在此結合資訊科技與克蘇魯世界的超自然元素,當然必須有自圓其說的合理解釋。這方面他表現得很精彩,若是 IT 出身的讀者(克蘇魯研究者那邊我就不知道,畢竟我不是),往往在閱畢某個段落後發出會心一笑。

    當然這樣的鋪陳不是沒有缺點。由於情節完全是借來的,基本上毫無獨創的空間(開開原架構的玩笑和真正的創見差多了),人物性格也刻意變得扁平,要不是技客情結使我對 Howard 產生認同,全書並沒有一個值得稱道的角色,擔綱正派女郎的 Mo 更只是超級打手而已。真相揭露時,讀者不由得和 Howard 一起大囧,這幾點讓本書無法更上一層樓,註定只能成為讓人看爽的期貨。Stross 大概也了解到這一點,於是在卷末補上一篇分析「真是棒」系列作品的專文 "The Golden Age of Spying",認定「真是棒」的誕生導因於冷戰,但隨著時代變遷,這樣的角色也該有所轉化。或許可以當作本書諧擬的立論基礎。其中專訪「真是棒」第一反派:Number One of SPECTRE──Ernst Stavro Blofeld 的虛擬對話更是一絕,大概就是從這裡引發 Stross 導入克蘇魯一類神祕超自然勢力和超科技。

    本書還附上一個中短篇 "Pimph",和 The Atrocity Archives 所附加的 "The Concrete Jungle" 一樣,都是 Laundry 這個神祕茶壺的內部風暴。主要的賣點(和笑點)在於 Bob Howard 因為玩線上遊戲「絕多城之夜」(Neverwinter Nights)玩太兇被人事部門釘,順便派給他一個實習生要好好整他;結果菜鳥玩過頭困在遊戲當中,Howard 不得已,必須自己跳進遊戲裡救人。這部分根本就是集技客惡趣味於大成,也是本系列中我最為欣賞的故事模式。假如我是今年 WorldCon 會員,一定會支持這一篇拿雨果。

    Charles Stross 的創作力實在不是普通豐沛。除卻不知是否斷頭的 Singularity Sky 系列不談,目前他手上至少有三條線在跑:第一個當然是本系列,第二個則是「奇幻」系列 The Merchant Princes(我一直不認為把類‧黑手黨所掌控的中世紀平行時空加以工、商業化改造是奇幻,這裡有系列第二集 The Hidden Family 的短介),再來則是轟動行內,集後 singularity、後叛客、後XX於大成的 Accelerando 系列。能擁有這麼一位創作奇才,誰說這個世代的科幻迷不幸福呢?

    said on