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The Know-It-All

By

Publisher: Highbridge Audio

4.1
(524)

Language:English | Number of Pages: 900 | Format: Audio CD | In other languages: (other languages) Chi traditional , Chi simplified

Isbn-10: 1565119053 | Isbn-13: 9781565119055 | Publish date:  | Edition Unabridged

Also available as: Hardcover , Paperback , Audio Cassette , Others , eBook

Category: Humor , Non-fiction , Reference

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Book Description

33,000 pages
44 million words
10 billion years of history
1 obsessed man

Part memoir and part education (or lack thereof), The Know-It-All chronicles NPR contributor A.J. Jacobs's hilarious, enlightening, and seemingly impossible quest to read the Encyclopaedia Britannica from A to Z.

To fill the ever-widening gaps in his Ivy League education, A.J. Jacobs sets for himself the daunting task of reading all thirty-two volumes of the Encyclopaedia Britannica. His wife, Julie, tells him it's a waste of time, his friends believe he is losing his mind, and his father, a brilliant attorney who had once attempted the same feat and quit somewhere around Borneo, is encouraging but, shall we say, unconvinced.

With self-deprecating wit and a disarming frankness, The Know-It-All recounts the unexpected and comically disruptive effects Operation Encyclopedia has on every part of Jacobs's life -- from his newly minted marriage to his complicated relationship with his father and the rest of his charmingly eccentric New York family to his day job as an editor at Esquire. Jacobs's project tests the outer limits of his stamina and forces him to explore the real meaning of intelligence as he endeavors to join Mensa, win a spot on Jeopardy!, and absorb 33,000 pages of learning. On his journey he stumbles upon some of the strangest, funniest, and most profound facts about every topic under the sun, all while battling fatigue, ridicule, and the paralyzing fear that attends his first real-life responsibility -- the impending birth of his first child.

The Know-It-All is an ingenious, mightily entertaining memoir of one man's intellect, neuroses, and obsessions and a soul-searching, ultimately touching struggle between the all-consuming quest for factual knowledge and the undeniable gift of hard-won wisdom.

Sorting by
  • 4

    也學不到甚麼

    對於一本學不到甚麼的書來說 這已經是很好很有趣了 殺時間可以 真的想要像他一樣 那就不必了 看不出來 讀了一堆南美洲國家的地名有甚麼幫助!

    said on 

  • 3

    我們在電影或肥皂劇裡,看過不少的白人菁英知識份子的角色。 他們與中國式菁英的差異不能說很大,基本上都聰明過人、動機強烈、略為喜歡炫耀 (只是炫耀的風格略有不同)、反應敏捷、有點好鬥(所謂「文無第一,武無第二」)、 精力過人(一般人以為書呆子體力孱弱,其實是錯誤的印象, 他們或許真的比較缺乏肢體智慧,但精力絕對過人)。 但是,西方的菁英與中國的對照典型,卻也有著明顯的差異; 西方人更伶牙俐齒,更愛炫耀(壓根兒不認為炫耀有何不宜), 更崇尚多才多藝,更在乎體力的外在表現, 更積極地要以機智逗笑的方式表現其聰明才識。


    雖然前面舉出很多異或同的特性,但我認為, 雙方的菁英最根本的 ...continue

    我們在電影或肥皂劇裡,看過不少的白人菁英知識份子的角色。 他們與中國式菁英的差異不能說很大,基本上都聰明過人、動機強烈、略為喜歡炫耀 (只是炫耀的風格略有不同)、反應敏捷、有點好鬥(所謂「文無第一,武無第二」)、 精力過人(一般人以為書呆子體力孱弱,其實是錯誤的印象, 他們或許真的比較缺乏肢體智慧,但精力絕對過人)。 但是,西方的菁英與中國的對照典型,卻也有著明顯的差異; 西方人更伶牙俐齒,更愛炫耀(壓根兒不認為炫耀有何不宜), 更崇尚多才多藝,更在乎體力的外在表現, 更積極地要以機智逗笑的方式表現其聰明才識。

    雖然前面舉出很多異或同的特性,但我認為, 雙方的菁英最根本的共同點都是『博聞強記』, 而他們的最根本不同點,則是西方更講究「家世」,也更有「家世」可以講究; 在東方,特別是台灣,一個世紀的受虐緊接著一個世紀沒頭沒腦地追趕, 使得我們社會的菁英份子鮮少真正有「家世」可談; 或許,所有的世家都在過去兩個世紀被洗了好幾次牌,無所傳承了。

    這本書的作者,一位「阿諾德‧賈各布斯四世」, 便是上述白人菁英知識份子的典型。 在他讀大英百科全書的一年多,他出席了每一次的親戚聚會(本家的和岳家的), 參訪了好幾個相關知識機構或社團(包括大英百科在芝加哥的總部), 角逐了至少三次的機智競賽(「好鬥」),維持一份全職的工作, 參加同事的社交活動,陪妻子參加手帕交的單身派對與婚禮, 還努力地與妻子「做人」(每個月至少要努力一次)。 所有這些活動都沒缺席的同時,他只花了一年又多一點兒的時間, 就讀完了「全部」的大英百科,這樣的精力難道不過人嗎?

    有人用「K線」寫日記,有人用「百岳」寫日記,此君其實是用大英百科寫日記。 從他的日記裡,我們認識了他的妻子、妻舅、妻舅的太太、父母親、岳父母、 祖父母、阿姨、姑媽等,把他的「卓越家世(與姻親)」數得清清楚楚。

    我不知道誰買了這本書?反正它就出現了。我把它放在某間廁所裡, 當作陪我坐馬桶的伴讀;每坐一次隨便讀幾頁。 我的印象中,它從來不曾令我想要趕快起來找一枝筆, 也從來不曾令我坐著流連不想起來。 而且,我可能太少使用那間廁所了,使得這一本書,居然放在那裡讀了兩年半。 人家只花一年就讀完整套 3 萬 3 千頁的大英百科, 而我花了兩年半讀完他這本 4 百 90 頁的日記。

    顯然地,我用這種方式讀完了也就差不多忘光了。 現在複習一些當初打了折的地方,隨便記在這裡。

    p.239

    最愛的書名來自一本由費茨羅伊寫的書,他是「小獵犬號」的艦長, 達爾文就是乘坐此艦前往加拉巴哥群島。 這本書名叫做《一八二六到一八三六年間英王陛下之冒險號與小獵犬號考察航行記,描述對南美洲南岸的考察與小獵犬號的環球航行》。 ... 從前很多書名都 ... 跟整段文章一樣長,提綱挈領地道出了整本書的內容。 ... 《偶思數事錄》是英裔愛爾蘭化學家波以耳用過的書名,那是一本道德論文集, 可說是出版史上大小通用的最佳書名了。

    p.307-8

    牛頓跟很多人長期有仇,其中一個是哲學家洛克,... 他指控洛克試圖「用女人纏住他」。牛頓也憎恨德國哲學家萊布尼茲, ... 到了晚年還費了很大的勁對萊布尼茲窮追猛打, 甚至在對方死後仍不放鬆,大英百科這樣描述:「在這些年中, 他針對每個問題寫的每篇論文幾乎都要插入一段文字, 猛烈攻擊這位德國哲學家 ... 直到去世,這種怒氣才終得平息。」

    ... 在閉門隱居的日子裡,牛頓迷上了練金術和其他神秘學作品, 他甚至還手抄了一本又一本。這些玄學書籍談到,物質彼此之間有種神秘的引力和斥力, 這種力量甚至不須觸及某物,就能對該物產生影響了。

    【阿丹續 -- 所以李嗣涔的「身心靈科學」畢竟可能是對的,加油!】

    p.322

    Occupational disease 職業病。從前的製帽工人用汞鹽來鞣製兔子毛皮, 結果汞中毒導致神智失常,成為所謂「興奮過度」,因此才有 『瘋狂得像個帽匠似的』這句話。

    p.371

    平方根 Square Root 是正方形 (Square) 的底邊 (Root) 的意思。 底邊譯成「根基」也很合理,所以「平方根」在字面上就是「正方形的底」的意思。

    p.431

    第四次落榜之後,洪秀全無意中看到一本傳教士所寫的書, 基本上猶如中文版的《基督教入門》。他讀過後,認定幻象中所見的金鬚老人就是上帝, 而他自認為是耶穌的弟弟。... 他宣揚的信息摻雜了原始的社會主義, 唯心論還有清教主義,但卻奏效了。他要求均分土地,取締賭博、賣淫、抽鴉片。 ... 追隨太平天國者男女皆有,他們之間不准有性關係; 只除了太平天國的頭目例外。

    p.433

    十九世紀的劇院推出一種「賽事劇」,舞台上設有跑步機, 活生生的馬匹出場後,就在這些跑步機上奔馳。 《賓漢》那幕戰車賽事,就是以這種方式在 1899 年搬上舞台的。

    p.447

    【阿丹 -- 什麼?《大英百科》其實是美國貨? 美國的百貨公司 Sears (全名 Sears, Roebuck & Co) 曾在 1920--43 年間擁有 《大英百科》,之後交給芝加哥大學(Sears 的總部在芝加哥)。 我順便知道,Sears 是做郵購起家的,就像現在的中國, 廣大「鄉民」散落在廣大的國土上,交通不便,實體的銷售網來不及觸及這麼多人, 雖然他們的個人消費力不如城市人,但是「聚沙成塔」啊! 但是隨著鄉村的交通便利起來,Sears 也趕快跟著改變策略,開啟實體商店了; 他們今天還是購物中心裡的強者。所以,中國的網購大亨們, 什麼時候看準時機要切換商業模式呢?】

    p.461

    1935年,麥可貝(原為神父,後來對抗天主教)寫了一本書《大英百科的謊言與謬論》。 ... 教宗英諾森八世(Pope Innocent VIII (Latin: Innocentius VIII; 1432 – 25 July 1492), 1848--92 在位) 兒女成群,教會閹割小男孩使之充任合唱團【女高音】。

    p.484

    蕭伯納:『所有重要的真相都始於瀆神。』

    said on 

  • *** This comment contains spoilers! ***

    5

    2011.9.20
    封底大意:
    三萬三千頁 四千四百萬字 一百億年的歷史 一個沉浸於其中無法自拔的男人
    閱讀,讓人愉悅,讓人提昇競爭力,讓人坐擁知識之城。那麼,如果你想達到「閱讀」的極致之境,選擇把《大英百科全書》從頭到尾讀完,會怎麼樣?
    作者賈各布斯畢業於長春藤名校,從小以為自己是世界上最聰明的人,但經歷了娛樂週刊工作的數年荼毒,他發現自己的知識水準日益低落,慢慢變得只知道哪位明星喜歡什麼品牌、哪些化妝品和服裝最受時尚界歡迎等等。為了不讓自己繼續沉淪,賈各布斯為自已設定了艱鉅的偉大任務,那就是:把目前單一知識體系最受人推崇的《大英百科全書 ...continue

    2011.9.20
    封底大意:
    三萬三千頁 四千四百萬字 一百億年的歷史 一個沉浸於其中無法自拔的男人
    閱讀,讓人愉悅,讓人提昇競爭力,讓人坐擁知識之城。那麼,如果你想達到「閱讀」的極致之境,選擇把《大英百科全書》從頭到尾讀完,會怎麼樣?
    作者賈各布斯畢業於長春藤名校,從小以為自己是世界上最聰明的人,但經歷了娛樂週刊工作的數年荼毒,他發現自己的知識水準日益低落,慢慢變得只知道哪位明星喜歡什麼品牌、哪些化妝品和服裝最受時尚界歡迎等等。為了不讓自己繼續沉淪,賈各布斯為自已設定了艱鉅的偉大任務,那就是:把目前單一知識體系最受人推崇的《大英百科全書》,總共三十二冊,三萬三千頁,四千四百萬字,從頭到尾讀一遍!
    他太太茱莉跟他說這是浪費時間,朋友也都認為他發神經,但作者還是開始認真執行這看似不可能任務的「百科行動計畫」,早上讀,上廁所讀,坐地鐵也讀,並以自嘲式的幽默風格,將「百科行動計畫」對他各方面生活帶來的影響紀錄成書。
    也許是作者身為娛樂雜誌記者的敏銳度,讓整個閱讀過程一點也不像大英百科所呈現的權威與嚴肅;他一方面擁抱大英百科這個人類文明的結晶,一方面則以現代人的眼光審視人類文明的荒謬與複雜,並讓紐約客的日常生活與這些知識碰撞出荒謬突兀但趣味四射的火花。舉例來說,他一面苦讀大英百科,一面與太太苦於無法懷孕,這時候發現大英百科記載了歷代文化的生育撇步與各種掌管生育的神明,沒想到這套知識經典竟可用來當作生育指南,讓他們好不歡喜。其實百科計畫剛開始時,作者只是急於向親朋好友炫耀這些知識、努力加入高智商人士協會、設法贏得益智遊戲節目的出賽機會,同時要克服疲累與別人的嘲弄,但隨著閱讀的內容越來越多,他的腦袋不時蹦出各種稀奇古怪的連想與念頭與知識,也發現自己的想像力和創造力大大增加,而最重要的是,在苦苦掙扎之間,他深深愛上看似呆板的閱讀習慣,也深刻體會到終生學習的重要與樂趣。到最後,他闔上大英百科的最後一冊,彷彿獲得重生,同時也要誠惶誠恐地面對他人生的全新重任--迎接即將誕生的第一個孩子。於是,他閱讀的這套《大英百科全書》,將會是送給兒子的家傳寶物。

    心得:
    這實在是本有趣的書,很適合有好奇心的人以及冷知識愛好者XD。畢竟要我們自己讀完大英百科的機率實在是太渺茫了,看看一個聰明人讀這套書的筆記,不僅得到許多樂趣,也增長了許多見聞。
    作者文筆幽默詼諧,讓這本書不至於淪為僵硬死板的百科全書摘要。一邊讀還會一邊希望能多看到一點奇怪的知識XD。全書按照字母分章節,每一個條項的敘述都不長,所以雖然厚達近500面,但可以利用各種零碎時間閱讀完全沒有問題。可惜的是我畢竟是個普通人,整本看完至今,留在腦中的東西已經只剩下一點點了XD,真想把那些知識全部記起來阿~。
    總之,是本值很特別且值得一看的書,其他的我就不多說了。以下摘錄一些我覺得有趣的內容(這種書好像沒有什麼雷不雷的問題),不過我還是推薦大家自己找來閱讀XD。
    ………………………………………………………………………….
    *書(book) 根據聯合國的定義,一本書是至少有四十九頁的文本。
    (喵os:49頁就夠了嗎?那這樣我已經寫過好幾本書了耶XD)
    *白蘭地(brandy) 傳說這烈酒的發明過程,是有位荷蘭人船主把葡萄酒拿去蒸餾、濃縮,打算上岸之後再兌水稀釋出售。結果他根本沒機會,因為每個人都迫不及待想嚐嚐這蒸餾酒。說起來,沒耐性也有好處。
    *卡布基諾(Cappuchino) ……「卡布基諾」這個名字來自於天主教嘉布遣會(Capuchin)的僧侶,僧侶穿的袍子是淺棕色的,而加了蒸汽泡沫牛奶的咖啡就是那種顏色,所以有了「卡布基諾」的名稱。……
    *查理(Charles) 給你個提示:要是你碰到一個國王,卻不記得他的名字,大可猜他叫做「查理」,準保錯不了。……總共有二十四頁,四十八位查理,幾乎所有的歐洲國家都有,……有一點倒是讓我留下深刻印象,那就是:這批查理可不是什麼很能鼓舞人心、帶來啟發的人。事實上,這二十四頁的記載,完全就像是針對君主體制來個最佳的反駁。雖然其中偶爾有些查理創辦了大學或促成司法改革,尤其瑞典的那些查理看起來比一般的查理好得多,但是總的來說,這群傢伙都是些好戰、貪婪、精神不穩定、害了痛風的蹩腳貨,更不用說好色了。……
    *笛卡兒(Descartes, Rene) ……「我思故我在」這句話顯然也可解為「我思我的怪癖面,故我得以解脫出來」。早在佛洛伊德買下躺椅、用來為病人做心理治療之前的二百五十年,笛卡兒就已經在做佛洛伊德式的自我治療了。這方法是挺好的,但卻很難相信,我不認為一旦知道起源之後,有那麼容易就甩掉某種熱中之情,要真是這樣的話,紐約格林威治村賣出去的皮鞭和手銬就會少多了。
    *措辭(diction) 書寫或口述時選擇恰當的用詞。舉個例子,約翰生認為偉大的思想放諸四海接通;他說詩人的正務並非「數鬱金香上的條紋」。我絕對無法同意。我很贊成數鬱金香上的條紋數目,寫作班不就是這樣教你的嗎?他們教你要寫出詳情細節,一旦你花了時間數細條紋之後,就可以對鬱金香或植物學或人生得出某些堂皇結論。我認為,偉大的思想並不是無中生有的。沒錯。媽的,跟過去的卓越智者唱唱反調可真痛快!
    *快樂丸(ecstasy) …… 快樂丸是德國默克公司於一九二0年申請專利,原本要作為胃口抑制劑。(作者高中時參觀布朗大學前福用了一顆快樂丸)……那次的參觀真是棒透了,布朗大學應該發給每個可能申請來念他們大學的新人一顆快樂丸才是。那時我簡直無法相信,這學校的每樣事物竟然都那麼神奇美好。「我愛死這間學生餐廳了!這是我見過最美的自助餐聽。還有那個焗通心粉——真他媽的好吃極了!你們住在這些宿舍房間裡?這簡直就是皇宮。還有圖書館裡的個人小單間書架和書桌,設計得真好。那日光燈的光線真美!上帝,看看院子裡那堆磚頭,我從沒見過哪所大學有這麼搶眼的磚頭堆!」……遺憾的是,等到真的進了布朗大學、成為大一新生之後,快樂丸的效力就消退了,結果我體會到的就是:焗通心粉吃起來實際上就像是浸在蕃茄醬裡的保麗龍。
    *以西結(Ezekiel) 這位聖經裡的先知吃下寫有預言的書卷,以示他真正把書卷的話據為己有了。……
    (喵os:文學少女的憂鬱XD?真的這樣吃我已經漲死了。)
    *佛洛伊德(Freud, Sigmund) ……我在別的地方看過這樣一句話,總是樂得有機會就引述:「心理分析是一種自稱為療法的疾病。」說得真好,一句俏皮話就把整個思想體系給打發掉了,高明!……
    *潤滑脂(grease) 生物分類法:界(kingdom)、門(phylum)、綱(class)、目(order)、科(family)、屬(genus)、種(species)。……諧音聯想「菲力浦國王星期六從德國來」 (King Philip came over from Germany Saturday)……
    *賈式一族(Jacobs) ……在「釣魚」這項條目裡,我得知有個住在美國密西根州卡拉馬祖的人,在一八九六年發明了革命性的纏線盤,他的名字是……威廉‧莎士比亞。是的,就跟那位劇作家一樣。人的父母一定很有幽默感,必然是這樣想:「我們可以幫兒子取個什麼名字,以保證(一)過了青春期很久之後還會繼續被人取笑,而且(二)讓他永遠感到自己很失敗,因為怎麼樣都比不上另一位老兄。」嗯,他們還真的命中要害了。
    *遺言(last words) 又發現我永遠上不了大英百科的另一項理由。除了不是個南極探險家或瑞典植物學家之外,也因為我沒辦法像大英百科裡面的傢伙那樣講話。……就拿丹敦來說,他原是法國大革命的大將,結果因為反對極端主義黨派而被砍頭。在斷頭臺上要砍頭之前,他告訴劊子手說:「把我的腦袋拿給老百姓看。砍腦袋是值得的。」換了是我,我會跟劊子手說:「他媽的!去死啦!」或者你想看原聲法文版:「Holy merde!」……
    *路易十四(Louise ⅩⅣ) ......根據大英百科所言,有個義大利化學家曾經帶著最早的生化武器計畫去見路易十四,結果他拒絕了,一直不曾發展這武器,也從來沒有用這種武器對付其他歐洲國家。但更叫人刮目相看的事;他付年薪給這個人,條件是他要嚴守這個秘密,不得向世人透露生化武器的存在。路易,真有你的,做得好!日內瓦公約出現之前的二百五十年,他就已經遵守這公約的約定了。......
    *受虐狂(masochism) 受虐狂這個字的原文來自札赫爾—馬佐赫(Leopold von Sacher-Masoch)的姓氏,此君是奧地利小說家,寫了各式各樣的作品講述自己如何遭人打罵和凌辱。可憐的馬佐赫,他不是薩德,每個人都還在談論薩德、閱讀它的作品、拍攝以他為題材的電影,本本傳記使他的回憶發揚光大。可是馬佐赫就什麼都沒有,只有玷污了家族姓氏。從另一方面來看,要是有人喜歡受到忽視,那大概也就是馬佐赫了:大家別理我!對,別把我的作品當一回事!只要糟蹋我的姓氏就好!......
    *「杯葛」(Chrles Boycott)這個愛爾蘭地主,他拒絕在大飢荒時減輕地租,結果導致使上第一次出現「杯葛」(boycott)行動。
    *記憶(memory) .....福爾摩斯向大惑不解的華生解釋:腦子就像閣樓,空間有限,只能放那麼多雜物,所以他就存放一些對他有用、可以協助他抓壞人的雜物,例如各種不同菸草有不同顏色的菸灰。而行星對他根本毫無用處。事實上,華生告訴他行星還讓他頗懊惱,因為他得盡力忘掉這些行星的事。.......「似曾經歷的錯覺」(deja vu)的相反詞是「從未見過的錯覺」(jamais vu,譬如走近自己公寓裡卻覺得從未來過)。
    *公制(mentric system)......法國科學家界定北極到赤道長度的千萬分之一是一公尺。由公尺衍生出一千立方公分的水重為一公斤。......10^3千 10^-2 釐 10^-9 奈 10^15 秭 10^18 穰10^12 垓 10^-12 沙 10^-15 塵
    *雜錄(miscellany) ......外科醫生在英國稱為Mr.,內科醫生才稱Dr.。美國稱鋁為aluminum,英國稱為aluminium。
    *拿破崙(Napoleon)...... ˙法國士兵尼古拉‧沙文對拿破崙一股腦兒地感恩戴德,後人就用「沙文主義」來紀念他。(註:沙文主義原指過份不合理的愛國主義,後來泛指一切極端的民族主義、階級主義與性別歧視。)˙拿破崙利用氣球偵察軍情,委任一個名叫孔泰的人擔任氣球隊隊長,這人也發明了現代鉛筆。˙拿破崙早就知道總有一天要甩掉約瑟芬,所以娶她的時候,這個很有心機的皇帝就確保婚禮上沒有半個教區神父在場,這個小技巧使他日後省了一場糾纏不清的離婚官司。
    *牛頓(Newton, Isaac) ......對,牛頓完全就是個狂人,是歷史上最憤怒又最卑鄙的科學家,大英百科索性就用這句「明顯有精神錯亂傾向」形容他。
    *錢幣收藏(numismastics) 從前錢幣用金銀等金屬鑄造的時期,偷雞摸狗之輩會把錢幣邊緣磨掉一點,再將這些值錢的金銀碎屑熔化,以此方法偷取。為了防止這種行徑,鑄幣場開始在錢幣加上鋸齒邊緣,原來硬幣邊緣很酷的一道道鑄溝,背後真正的故事是這樣的。很高興知道保安措施也可以有美學效果。
    *兒歌(nursery rhyme) 我喜歡的鵝媽媽童謠真相大白:「傑克和吉兒」(Jack and Jill)其實是由稅務衍生出來的寓言童謠。傑克和吉兒(及耳)是英格蘭早期兩種容積單位,查理一世為增加貨物稅,而將傑克(原本等於二盎司)的容積按比例減少,這樣一來,容積原本等於二傑克的及耳也就自動跟著縮減,所以童謠才會說「跟著也滾下來」。小孩喜歡稅務故事。我真迫不及待想聽到關於布希取消房地產稅的童謠。
    (喵:前陣子才看到用了傑克與吉兒的推理小說呢,好像是東野圭吾的白馬莊殺人事件?)
    *職業病(occupational disease) 從前的製帽工人所以會生病,是因為用汞鹽來鞣製兔子毛皮,結果汞中毒導致神智失常,成為所謂的「興奮過度」,因此才有下面這句話:「瘋狂得跟個製帽匠似的。」知道這點很好,如果哪天有了孩子,我會在他們的《愛麗絲漫遊奇境》書頁邊緣加個小小的注釋。
    *巴黎(Paris) 法國大革命時,暴民猛攻巴士底監獄,卻意外地落得一場空。當他們破門而入時,這監獄大部分已經很多年沒使用了,而且正計畫拆除。「攻入那天,監獄內只關了四名騙子、兩名瘋人,還有一個觸怒了父親的貴族青年。」......
    *旅鴿(Passenger pigeons) 大英百科指出旅鴿群是史上第二大族群,第一大族群是沙漠蝗蟲。那第三大呢?是現代的中國。蝗蟲、旅鴿,還有中國;聽起來有點侮辱中國人,他們竟然同列在蝗蟲和旅鴿之級。不過話說回來,我想只有在你拒絕接受人類也是一種動物這個事實時,才會感到這是種侮辱。
    *畢達哥拉斯(Pythagoras) ......Cupboard(櫥櫃)原來是存放茶杯(cup)的地方;holiday(節日)原本是舉行宗教儀式的聖日(holy day);marshmallow(棉花軟糖)最初是用蜀葵根(marshmallow root)製成的。
    *覆盆子(raspberry) 英文所稱的berry是指單一果實,如香蕉、蕃茄等另外也用來俗稱形狀小且肉質的果實,及莓子或漿果之類。覆盆子(raspberry)、黑莓(blackberry)及草莓(strawberry)的英文名雖均有berry,但它們不是單一漿果,而是聚合多個果實而成。
    *宗教(religion) ......「不可知論者」一詞出自於一八九五年去世、偉大又可敬的演化思想佳賀胥黎,他是在辯論不可知論的途中創出這個名詞。不可知論者喜歡只出:沒有實際經驗的證據可以肯定或否定神的存在;事實上,甚至體驗到一種證據也很難說服一個真正的不可知論者。大英百科要求讀者想像一下,成千上萬的人都在觀看夜空而天上萬星突然自動排列成「神」這個字。這能構成證據嗎?大英百科說不能。但我告訴你,要是真有這樣的事,說時遲那時快,我一定已經跑進神店裡,在自己身上綁上猶太經文護符匣。
    *蕭伯納(Shaw, George Bernard) 還沒開始閱讀大英百科之前,我對蕭伯納印象最深刻的是他談婚姻的名言:「當兩個人身受最狂烈、最失常、最錯覺又最倏忽的熱情影響時,就想要誓言他們會保持在激動、不正常、身心疲憊的狀態中,直到死才分開。」......
    *螺(snails) 事實上它們可以跳躍得相當快速,方法是靠著腳的用力屈曲收縮。這對螺真是件好事——粉碎了「慢吞吞像蝸牛」的刻板印象。
    *柴油機通風管(snorkel) ......「Snorkel」這個字來自於第二次世界大戰德國潛水艇的通風館,這夠邪惡了吧。還有「三明治」,嗯,我們都知道這跟桑維奇伯爵(earl of Sandeich)有關,但我以前不曉得他是這樣傷風敗德的人,他收賄、暗箭傷人、賭鬼(與他同名的「三明治」就是他在賭桌上日夜狂賭時的點心),也是與美國爭取獨立為敵的人,更是個可怕的戰術家。......
    *素食主義(vegetarionism) ......邊沁有關動物的名言:「問題不在於牠們是否能理解、是否能講話,而在於牠們是否會受苦?」......

    said on 

  • 3

    待在家裡就能進行的靜態冒險

    這本書展現了冒險生活的另一面,也示範了讀書筆記的多樣性,雖然說內容猛一看像是大英百科重點條目紀錄,但仔細看下去卻是作者的想法與生活之碎念,其中還包含他的妄想、抱怨與真實生活。

    從閱讀感來說,這是一本份量很重的書,我分了很多天才看完。娛樂度與整體性都低於《我的聖經狂想曲》,但不能否認作者把一個看起來很無聊的東西弄的有趣許多,讓我對「作筆記」產生新的視野。

    我欣賞作者對生活的態度,雖然也許會造成別人的困擾。

    said on 

  • 4

    作者在娛樂雜誌擔任編輯,有感於腦袋與腦內知識日漸退化成為一個膚淺的純驢,於是決定看完全套大英百科全書以期能成為世界上最聰明的人。這個計畫為期一年,作者日以繼夜幾近廢寢忘食的讀,同時對大英百科全書的各筆條目有著幽默到令人發噱、爆笑到不行的註解,同時在閱讀的這一年內苦於跟太太生不出孩子,還將大英百科全書裡提到的各個年代各個民族不同的求子妙方運用到生活裡,不論是親熱前來個求偶儀式或是請回求子神像等等,最後終於成功得子。每次看作者運用各種求偶儀式與求子妙方時,我都笑到捧腹流淚不支的倒到床上XDDD。也因為這個偉大的閱讀大英百科全書計畫,作者重新認識了閱讀的美妙並愛上這件美好的事情。身為讀者的我們 ...continue

    作者在娛樂雜誌擔任編輯,有感於腦袋與腦內知識日漸退化成為一個膚淺的純驢,於是決定看完全套大英百科全書以期能成為世界上最聰明的人。這個計畫為期一年,作者日以繼夜幾近廢寢忘食的讀,同時對大英百科全書的各筆條目有著幽默到令人發噱、爆笑到不行的註解,同時在閱讀的這一年內苦於跟太太生不出孩子,還將大英百科全書裡提到的各個年代各個民族不同的求子妙方運用到生活裡,不論是親熱前來個求偶儀式或是請回求子神像等等,最後終於成功得子。每次看作者運用各種求偶儀式與求子妙方時,我都笑到捧腹流淚不支的倒到床上XDDD。也因為這個偉大的閱讀大英百科全書計畫,作者重新認識了閱讀的美妙並愛上這件美好的事情。身為讀者的我們看完這本狂想曲,說不定可以成為繼作者之後的世界上第二聰明的人,而且還可以得到各種不時用但很可以用來開啟各種奇怪話題的知識(但也可能只換來一頓白眼),諸如世上各種奇妙的自殺方法,喔,還有笛卡兒喜歡有鬥雞眼的女人這類的荒誕趣聞。

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    能在一年把大英百科讀完真的是太有才了。還能把書中的知識應用到生活中,也只有小賈了。對應到中文世界,如果能把四庫全書讀完,真是一項壯舉啊。

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    如果要讀這書,我想應該直接讀整部大英百科或許會比較好,只是有沒有能力去戰勝他?如果自認沒有,就讀讀這本便罷,這是作者決定閱讀大英百科的日記,敘述了他在挑戰讀大英百科這項壯舉的種種過程。如果有閒倒是可以看看......沒有的話最好是跳過。

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