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The Mismeasure of Man

By Stephen Jay Gould

(26)

| Paperback | 9780393314250

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Book Description

When published in 1981, The Mismeasure of Man was immediately hailed as a masterwork, the ringing answer to those who would classify people, rank them according to their supposed genetic gifts and limits. Yet the idea of biology as destiny dies hard, Continue

When published in 1981, The Mismeasure of Man was immediately hailed as a masterwork, the ringing answer to those who would classify people, rank them according to their supposed genetic gifts and limits. Yet the idea of biology as destiny dies hard, as witness the attention devoted to The Bell Curve, whose arguments are here so effectively anticipated and thoroughly undermined. In this edition, Stephen Jay Gould has written a substantial new introduction telling how and why he wrote the book and tracing the subsequent history of the controversy on innateness right through The Bell Curve. Further, he has added five essays on questions of The Bell Curve in particular and on race, racism, and biological determinism in general. These additions strengthen the book's claim to be, as Leo J. Kamin of Princeton University has said, "a major contribution toward deflating pseudo-biological 'explanations' of our present social woes."

4 Reviews

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  • 1 person finds this helpful

    Muy aburrido

    Me lo compré sin saber bien de qué iba, y la verdad es que es aburridísimo. Gould, como suele ser habitual, da tantos datos y tantos detalles que como divulgación resulta muy pesado y queda más como libro de texto para estudiosos del tema.

    Me lo he ...(continue)

    Me lo compré sin saber bien de qué iba, y la verdad es que es aburridísimo. Gould, como suele ser habitual, da tantos datos y tantos detalles que como divulgación resulta muy pesado y queda más como libro de texto para estudiosos del tema.

    Me lo he leído un poco a saltos, el fondo está bien pero para mi gusto, sobra medio libro.

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    Nacho said on Apr 4, 2010 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    J. Gould es otro de esos pocos brillantes divulgadores de su campo de investigación.
    Este libro es la crónica histórica de como se ha utilizado (manipulado) la ciencia con fines ideológicos (raciales, de clase, económicos). En el presente caso ...(continue)

    J. Gould es otro de esos pocos brillantes divulgadores de su campo de investigación.
    Este libro es la crónica histórica de como se ha utilizado (manipulado) la ciencia con fines ideológicos (raciales, de clase, económicos). En el presente caso se trata de la medida y clasificación de la inteligencia humana y sus derivados (criminalidad, superioridad, sexismo, ...) a partir de supuestas teorías científicas.
    Al leer este libro uno puede echarse a llorar o echarse a reir (o ambas), pero la desmesura de algunos capítulos de esta historia nos hacen creer que está escrito en pasado, y no vemos que el problema sigue latente en el presente, tal vez con otras teorías y otros actores.

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    Arráez said on Mar 11, 2010 | Add your feedback

  • 1 person finds this helpful

    Human Worth Reduced to a Number

    Our world is a poorer place without the insight of the late Stephen Jay Gould.

    This book is a concise history and reaction to how past and present societies have attempted to measure the intellect of the individual.

    Early scientists belie ...(continue)

    Our world is a poorer place without the insight of the late Stephen Jay Gould.

    This book is a concise history and reaction to how past and present societies have attempted to measure the intellect of the individual.

    Early scientists believed that the size of the brain was the key to intelligence and measured the cranial cavities of skulls from across the continents. Grape seed (!) was poured into the brain cavity and counted. The findings devastated the prejudiced Anglo scientists who found that the African skulls were much larger. But they soon "proved" the intellectual superiority of the white man by being more selective of the skulls they used in their study.

    Today, society continues to try to place a numerical value on each human being to determine if he/she will succeed in a particular school or at a particular job. We've replaced the number of the grape seed with the scores of pencil and paper tests.

    Gould explains that the human personality is much too complex to be measured by a few clever tests and warns us of the jeopardy we invite upon ourselves if we continue down this narrow path.

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    BobGoodwin said on Apr 6, 2009 | Add your feedback

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    Muy buen libro. El único defecto que le encuentro es que en algunos casos se para demasiado en el análisis matemático, pero asumiendo una falta de conocimientos por lo que puede resultar en algunos puntos un poco pesado.
    El resto del libro hace ...(continue)

    Muy buen libro. El único defecto que le encuentro es que en algunos casos se para demasiado en el análisis matemático, pero asumiendo una falta de conocimientos por lo que puede resultar en algunos puntos un poco pesado.
    El resto del libro hace un recorrido por la historia de la medición de la capacidad intelectual humana, analizando todas las grandes falacias. Esta edición, además, acaba con una crítica a The Bell Curve, señalando como todo aquello que se creía olvidado rebrotó gracias a este libro. Todo ello, como siempre, con la ironía típica del autor.
    Recomiendo su lectura a biólogos/psicólogos y demás gente con ganas de conocer las bases de la medida del CI, pero desde luego, en otra edición, esta tiene la letra demasiado pequeña... nada bueno para la vista :)

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    KaRMe said on Jun 25, 2007 | Add your feedback

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