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The Tenant of Wildfell Hall

By

Publisher: Penguin Books Ltd

4.2
(132)

Language:English | Number of Pages: 576 | Format: Paperback | In other languages: (other languages) German , Spanish , Italian , French

Isbn-10: 0140434747 | Isbn-13: 9780140434743 | Publish date:  | Edition Reprint

Also available as: Hardcover , Audio CD , Audio Cassette , Others , eBook , Leather Bound

Category: Family, Sex & Relationships , Fiction & Literature , Romance

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Book Description
"The Penguin Classics" edition of Anne Bronte's "The Tenant of Wildfell Hall", her groundbreaking study of a woman's valiant struggle for independence from an abusive husband is edited with an introduction and notes by Stevie Davis. Gilbert Markham is deeply intrigued by Helen Graham, a beautiful and secretive young woman who has moved into nearby Wildfell Hall with her young son. He is quick to offer Helen his friendship, but when her reclusive behaviour becomes the subject of local gossip and speculation, Gilbert begins to wonder whether his trust in her has been misplaced. It is only when she allows Gilbert to read her diary that the truth is revealed and the shocking details of the disastrous marriage she has left behind emerge. Told with great immediacy, combined with wit and irony, "The Tenant of Wildfell Hall" is a powerful depiction of a woman's fight for domestic independence and creative freedom. In her introduction Stevie Davies discusses "The Tenant of Wildfell Hall" as feminist testament, inspired by Anne Bronte's experiences as a governess and by the death of her brother Branwell Bronte, and examines the novel's language, biblical references and narrative styles.
Anne Bronte (1820-1849), youngest of the Bronte sisters, was born at Thornton, West Yorkshire. Her father was a curate, and her mother died when she was a baby, leaving five daughters and one son. After the death of her sisters Maria and Elizabeth from tuberculosis in 1825, the Bronte children were homeschooled, and together they created fantasy worlds and kingdoms which they explored in writing. Anne worked as a governess between 1840 and 1845, after which she published "Agnes Grey" (1847) and "The Tenant of Wildfell Hall" (1848) under the pen-name Acton Bell. Anne Bronte died in 1849. If you enjoyed "The Tenant of Wildfell Hall" you might also like Edith Wharton's "The Age of Innocence", also available in "Penguin Classics".
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  • 5

    Romanzo stupendo che racconta la storia di Helen, una donna forte, di carattere, che osa sfidare le convenzioni, confidando nel suo stesso senso di onestà e ricordando sempre quanto è dovuto al nostro Creatore (io non sono religiosa, ma a mio avviso è molto interessante leggere di quanto la fede ...continue

    Romanzo stupendo che racconta la storia di Helen, una donna forte, di carattere, che osa sfidare le convenzioni, confidando nel suo stesso senso di onestà e ricordando sempre quanto è dovuto al nostro Creatore (io non sono religiosa, ma a mio avviso è molto interessante leggere di quanto la fede sia importante per Helen, che comunque la vive in modo dialettico e non passivo, come del resto la stessa autrice - per questo aspetto ringrazio tantissimo le note della mia edizione). La sua stabilità e il suo buon senso spiccano nel mezzo delle sue sventure, che denunciano quanta poca indipendenza avesse una donna all'epoca - quanto la sua felicità e il suo benessere dovessero dipendere dal marito, per quanto magari decisamente inferiore, e prima ancora dal padre (dai genitori in generale) che potevano a tutti gli effetti obbligarla a un matrimonio non voluto.

    La forma epistolare si adatta bene a questa storia: il protagonista maschile, Gilbert, si risolve a contraccambiare una confidenza del cognato raccontandogli degli eventi molto significativi del suo passato in una serie di lettere, che vengono poi interrotte dal diario della protagonista femminile, Helen. Ammetto di non essermi particolarmente appassionata al protagonista maschile che, pur essendo migliore del marito di Helen, continua ad essere decisamente imperfetto (e l'affermazione della zia di Helen di auspicare per lei una vita da 'single' felice ha moltissimo senso) e tutta l'ultima parte mi ha convinta un po' meno, soprattutto perché abbiamo solo la versione di Gilbert, invece io avrei voluto sapere qualcosa anche delle reazioni di Helen.

    Posso comunque dire di averlo amato moltissimo (come prima di questo Agnes Grey): i libri di Anne mi sembrano nettamente superiori a quelli delle sorelle, e anche scritti con uno stile che trovo più apprezzabile per un lettore moderno. Peccato che non abbia scritto altro, e anche che questo romanzo dopo un iniziale successo (e grande scalpore, infatti fu anche molto contestato per le tematiche forti) fu un po' dimenticato anche grazie all'opposizione della sorella Charlotte la quale (c'è chi dice per invidia, ma non penso) non permise la ristampa dopo la morte dell'autrice. D'altronde non è un segreto che Charlotte non avesse una buona opinione di questo romanzo, forse perché troppo azzardato, forse perché nella descrizione del marito di Helen l'autrice utilizza molto materiale fornito dal fratello Branwell.

    In generale il romanzo per l'epoca era particolarmente forte: la visione religiosa di Anne/Helen non è particolarmente ortodossa; inoltre, le scelte di Helen per l'epoca non erano solo scandalose ma anche illegali (la donna non aveva nulla di sua proprietà e non poteva fare nulla senza il permesso del marito: era, a tutti gli effetti, una proprietà - ed eventuali maltrattamenti non costituivano una giustificazione). La parte sconcertante è che, leggi a parte, e pur considerando che la maggioranza delle donne al giorno d'oggi hanno conquistato un alto grado di indipendenza (effettiva, e non solo sulla carta), questa storia rimane attuale: purtroppo ci sono ancora oggi persone che trovano molto difficile lasciare un marito abusivo per problemi economici, o legati al benessere dei figli.

    said on 

  • 4

    Bella storia, moderna, realistica. La protagonista femminile in particolare è una donna forte, che non esista a lasciare un marito ubriacone e traditore, dai forti sentimenti e dalle idee molto chiare.
    Un po' troppo lungo il finale, ma bella la dichiarazione in cui è lei a farsi avanti con ...continue

    Bella storia, moderna, realistica. La protagonista femminile in particolare è una donna forte, che non esista a lasciare un marito ubriacone e traditore, dai forti sentimenti e dalle idee molto chiare.
    Un po' troppo lungo il finale, ma bella la dichiarazione in cui è lei a farsi avanti con il troppo titubante protagonista maschile.

    said on 

  • 5

    This novel is a work of silent rebellion: the rebellion of Helen and of Anne herself, who destabilizes some of the Romantic point of views.
    Helen can be considered a Byronic hero, as she is emotionally conflicted and she had a troubled and mysterious past.
    She is intelligent and perc ...continue

    This novel is a work of silent rebellion: the rebellion of Helen and of Anne herself, who destabilizes some of the Romantic point of views.
    Helen can be considered a Byronic hero, as she is emotionally conflicted and she had a troubled and mysterious past.
    She is intelligent and perceptive, but also self-critical, introspective and she struggles with integrity.
    She imagines there must be only a very, very few men in the world, that she should like to marry and when she marries Arthur it is because she truly loves him.
    She ought to be able to respected and honored the man she marries, but she is also determined to show him that her heart is not his slave, and she could live without him if she chooses.
    From this point of view, she can be considered a feminist.
    At first, she is so determined to love him—so intensely anxious to excuse his errors, that she is continually dwelling upon them, and laboring to extenuate the loosest of his principles, and the worst of his practices, till she is familiarized with vice, and almost a partaker in his sins.
    But after some time, she is tired out with his injustice, his selfishness, and hopeless depravity. She comes to the conclusion that she was fool to dream that she had strength and purity enough to save herself and him.
    She had struggled hard to hide his vices from every eye, and invest him with virtues he
    never possessed and when she thinks how
    fondly, how foolishly she has loved him, how madly she has trusted him, and how cruelly he has trampled on her love, betrayed her trust, scorned her prayers and tears, and efforts for his preservation, crushed her hopes, destroyed her youth’s best feelings, and doomed her to a life of hopeless misery—
    as far as man can do it—it is not enough to say that she no longer loves her husband—SHE HATES him! The word stares her in the face
    like a guilty confession, but it is true: she hates him.
    She was a slave—a prisoner—but that is nothing; if it was herself alone, she would not complain, but her child must not be abandoned
    to this corruption: better far that he should live in poverty and obscurity with a fugitive mother, than in luxury and affluence with
    such a father.
    And through her desperation, she writes a sort of social protest against drunkenness, of which her husband is a victim.
    She also underlines some negative aspects of male thought embodied by her husband.
    He is a man without self-restraint or lofty aspirations—a lover of pleasure, given up to animal enjoyments.
    His notions of matrimonial duties and comforts are not her notions. Judging from appearances, his idea of a wife is a thing to love one devotedly and to stay at home—to wait upon her husband, and amuse him and minister to his comfort in every possible way, while he chooses to stay with her; and, when he is absent, to attend to his interests, domestic or otherwise, and patiently wait his return; no matter how he may be occupied in the meantime.
    But in spite of everything, when Helen heards her husband was very ill and alone, she comes back to nurse him, showing her determination and her vision of life.
    The same vision of the writer, who was the first woman to write about a wife who leaves her abusive husband and then she leads a happy and successful life.

    said on 

  • 5

    Librone gigantesco! E con poca trama...descrizioni minutissime, pagine e pagine di introspezione psicologica.
    Un giovane aitante fattore si innamora di una graziosa e misteriosa vedova....qual è il suo segreto? Per me, questo libro è un capolavoro!

    P.S. Se lo leggete in in ...continue

    Librone gigantesco! E con poca trama...descrizioni minutissime, pagine e pagine di introspezione psicologica.
    Un giovane aitante fattore si innamora di una graziosa e misteriosa vedova....qual è il suo segreto? Per me, questo libro è un capolavoro!

    P.S. Se lo leggete in inglese, essendo purtroppo fuori catalogo la traduzione italiana (dal goffo titolo Il segreto della signora in nero) vi suggerisco il formato Ebook: gratuito, si premono le parole sconosciute e salta fuori il dizionario.

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  • 5

    Uno de los mejores libros de una Brontë que he leído.
    Me ha gustado incluso más que Cumbres borrascosas o Jane Eyre.
    Aunque tiene partes muy lentas, me ha gustado porque el personaje protagonista no es la típica mujer del XIX que se somete a los avatares del destino. En este libro, la ...continue

    Uno de los mejores libros de una Brontë que he leído.
    Me ha gustado incluso más que Cumbres borrascosas o Jane Eyre.
    Aunque tiene partes muy lentas, me ha gustado porque el personaje protagonista no es la típica mujer del XIX que se somete a los avatares del destino. En este libro, la protagonista lucha contra todas las piedras que se van interponiendo en su vida para sacar a su hijo adelante.
    Es un buen libro para leer aún hoy en nuestros días, porque tiene mucho que ver con el maltrato a la mujer que, desgraciadamente, llena nuestros días.

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  • 5

    It is not he that I love: it is a creature of my own imagination

    Una vera sorpresa questa terza sorella Bronte semi-sconosciuta e assente dalle antologie di letteratura! Anche se 'Cime Tempestose' e 'Jane Eyre' sono due dei miei romanzi preferiti (entrambi da 5 stelle!), devo però ammettere che questa storia è magari meno misteriosa e meno gotica, ma certo più ...continue

    Una vera sorpresa questa terza sorella Bronte semi-sconosciuta e assente dalle antologie di letteratura! Anche se 'Cime Tempestose' e 'Jane Eyre' sono due dei miei romanzi preferiti (entrambi da 5 stelle!), devo però ammettere che questa storia è magari meno misteriosa e meno gotica, ma certo più moderna, realistica e toccante: da una parte c'è il dolore e la rassegnazione, mentre dall'altra c'è l'egoismo, la dipendenza dai piaceri, il tradimento e la continua insoddisfazione nonostante tutto. In seguito a tutto questo Helen ci ricorda che "though in single life your joys may not be very many, your sorrows at least will not be more than you can bear".

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  • 5

    Un intenso relato agridulce.

    Ha sido esta una lectura amarga y dulce. Y me ha servido para convencerme del virtuoso talento de Anne Brontë, cuyo trabajo en comparación con el de sus dos hermanas quedó bastante menos manifiesto. Y no porque fuera inferior, para nada, pero al parecer la novela de sus hermanas recibió mucha más ...continue

    Ha sido esta una lectura amarga y dulce. Y me ha servido para convencerme del virtuoso talento de Anne Brontë, cuyo trabajo en comparación con el de sus dos hermanas quedó bastante menos manifiesto. Y no porque fuera inferior, para nada, pero al parecer la novela de sus hermanas recibió mucha más atención y la existencia de las mismas fue divulgada con más empuje.

    Sin embargo, Anne Brontë es una escritora magnífica, y tiene una comprensión tan profunda del género humano, y lo manifiesta de una forma tan reflexiva y sentida, que es todo un privilegio acceder a su talento analítico a través de sus personajes inventados.

    En esta novela contamos con dos puntos de vista; la narración se va relevando entre la protagonista femenina, Elena, y el masculino, Gilberto. Por ello, tenemos pleno acceso a los pensamientos de cada uno y tenemos un retrato íntimo y claro de la manera de ser de los dos.

    Elena es una mujer joven y atormentada que huye de su pasado cuando Gilberto la conoce y se queda encandilado de su espléndida belleza y la pureza y sencillez de su carácter honesto y resuelto. Ambos se conocen, y aún con los prejuicios que tratan de influenciar su opinión con respecto al otro, consiguen tenerse en una altísima estima, tanto así que pasan al nivel en el que disfrutar de la compañía de alguien tiene consecuencias atormentadoras al percibir lo elevado que va tornándose el sentimiento y lo improbable de que éste evolucione trayendo felicidad a ambos. Por ello, su relación será como un campo magnético, cuya atracción va variando de dirección, aproximándolos primero a la más plácida cercanía para después alejarlos e imponer entre ambos una distancia insalvable. Porque hay veces en la vida en las que nuestros deseos no se ajustan a nuestras circunstancias, y aquello que más nos distrae en nuestro pesar es aquello que luego más aflige el alma.

    Elena llega un buen día a un condado y se instala en una mansión semiderruida para alimentar la práctica de conjeturar en los tediosos habitantes del lugar. Una mujer autónoma, ermitaña y sola cargando con la educación de un hijo pequeño despierta las sospechas de la sociedad del condado, y pronto empiezan a circular chismes poco halagüeños para ella, alimentados por su extraña situación y por la actitud reservada y ligeramente misántropa de Elena, que no satisface a aquellos que, por motivos más o menos simpáticos, desean tratar con ella con resultados bastante frustrantes. Porque Elena es una joven solitaria, melancólica y desinteresada que solo parece sentir interés en pasar tiempo con su pequeño y en pintar. Jamás se molesta en devolver las visitas que le hacen, declina invitaciones y no se molesta en ocultar la escasa complacencia que le causa las visitas de los demás.

    Sin embargo, en contra de la mala opinión que las gentes de allí van generándose sobre ella, Gilberto ve más allá de los prejuicios, y se molesta en conocer más hondamente a la joven, y sabe luchar con eficacia contra las reservas y la poca disposición inicial de la joven a sus intentos de diálogo.

    Finalmente consigue ganarse el aprecio de la joven, y eso sólo le sirve para acrecentar su propio afecto hacia ella, de modo que ambos terminan irremediablemente atrapados en un cariño mutuo que por razones más allá de sus posibilidades no pueden ver evolucionar y verse sumidos en una dicha conjunta.

    El pasado de la joven acecha su presente, y ha sembrado en su alma demonios y angustias que no está del todo en su mano disipar. La felicidad absoluta no es una posibilidad para ella, porque el constante temor en el que se ha convertido su vida se lo impide, pero eso no quiere decir que no encuentre felicidad en ver a su pequeño retoño junto a ella, creciendo sano y alegre, sin las influencias perversas de su ruin y perjudicial padre.

    La novela retrata muy bien la cárcel que podía llegar a ser la condición de mujer en la época victoriana. Se ve bien como las mujeres son persuadidas por sus propios familiares para que contraigan matrimonio, sacrificando su felicidad en aras de conceder a su familia títulos nobiliarios, riquezas, propiedades y prestigio.

    [...]

    Continúa en: http://inkychimera.blogspot.com.es/

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  • 2

    Tenía un buen recuerdo de este libro a raíz de mi primer acercamiento a esta historia, a través de la serie de televisión y un primer intento de leer la novela en inglés.


    Esta vez, sin embargo, no me ha terminado de gustar. A pesar de lo inusual de la historia y lo polémico que resultó en ...continue

    Tenía un buen recuerdo de este libro a raíz de mi primer acercamiento a esta historia, a través de la serie de televisión y un primer intento de leer la novela en inglés.

    Esta vez, sin embargo, no me ha terminado de gustar. A pesar de lo inusual de la historia y lo polémico que resultó en su momento, me parece que es muy conservador. Rezuma religiosidad en cada una de sus páginas, resultando agotador. El final es una explosión de puritanismo, sacrificando la escasa pasión que podíamos encontrar en la historia de amor.

    Es la primera vez que creo que una adaptación televisiva supera el material original.

    said on