A Spot of Bother

By

Publisher: Doubleday Books

3.6
(1291)

Language: English | Number of Pages: 354 | Format: Hardcover | In other languages: (other languages) Italian , Spanish , Catalan

Isbn-10: 0385520514 | Isbn-13: 9780385520515 | Publish date: 

Also available as: Audio CD , Paperback , Audio Cassette , eBook

Category: Family, Sex & Relationships , Fiction & Literature , Humor

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Book Description
George Hall is an unobtrusive man. A little distant, perhaps, a little cautious, not at quite at ease with the emotional demands of fatherhood, or manly bonhomie. He does not understand the modern obsession with talking about everything. “The secret of contentment, George felt, lay in ignoring many things completely.” Some things in life, however, cannot be ignored.At 61, George is settling down to a comfortable retirement, building a shed in his garden, reading historical novels and listening to a bit of light jazz. Then his tempestuous daughter, Katie, announces that she is getting re-married, to the deeply inappropriate Ray. Her family is not pleased – as her brother Jamie observes, Ray has “strangler’s hands.” Katie can’t decide if she loves Ray, or loves the wonderful way he has with her son Jacob, and her mother Jean is a bit put out by all the planning and arguing the wedding has occasioned, which get in the way of her quite fulfilling late-life affair with one of her husband’s ex-colleagues. And the tidy and pleasant life Jamie has created crumbles when he fails to invite his lover, Tony, to the dreaded nuptials. Unnoticed in the uproar, George discovers a sinister lesion on his hip, and quietly begins to lose his mind. The way these damaged people fall apart – and come together – as a family is the true subject of Haddon’s disturbing yet amusing portrait of a dignified man trying to go insane politely.A SPOT OF BOTHER is Mark Haddon’s unforgettable follow-up to the internationally beloved bestseller THE CURIOUS INCIDENT OF THE DOG IN THE NIGHT-TIME. Here the madness – literally – of family life proves rich comic fodder for Haddon’s crackling prose and bittersweet insights into misdirected love.
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  • 3

    Se non fosse per il finale........sarebbe stato bellissimo.

    Trama arcinota.
    George, cinquantasettenne neo-pensionato in piena crisi di panico. Jean, la moglie, in piena crisi di felicità. Kate, la figlia, indecisa tra amore e sicurezza. Jamie, il figlio, incap ...continue

    Trama arcinota.
    George, cinquantasettenne neo-pensionato in piena crisi di panico. Jean, la moglie, in piena crisi di felicità. Kate, la figlia, indecisa tra amore e sicurezza. Jamie, il figlio, incapace di vivere appieno la sua omosessualità.
    George sceglie l'ipocondria, Jean sceglie l'infedeltà, Kate, sceglie di non decidere. Jamie sceglie il suo egoismo.
    Tutte queste scelte si dimostreranno sbagliate e rischieranno di frantumare le loro anime.
    Alla fine ognuno di loro capirà, ma........
    Bellissimo (nella sua stralunata assurdità) fino alla scazzotata matrimoniale. Purtroppo la delusione arriva nel confronto finale tra George e Jean, orrendamente scialbo e risibile. Peccato, peccato, peccato.......c'erano tutte le premesse per una gran bella conclusione.
    I francesi ne hanno tratto un film com Michel Blanc e Miou-Miou, Une petite zone de turbolences.

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  • 3

    Haddon mi piace sempre di più, dopo Lo strano caso del cane ucciso a mezzanotte, che pensavo fosse un caso fortunato, ho voluto leggere questo romanzo che da più parti sentivo dire che non ne valeva l ...continue

    Haddon mi piace sempre di più, dopo Lo strano caso del cane ucciso a mezzanotte, che pensavo fosse un caso fortunato, ho voluto leggere questo romanzo che da più parti sentivo dire che non ne valeva la pena, invece no, è delizioso.
    Haddon ha una scrittura lieve anche nel raccontare le cose più imbarazzanti, una capacità tutta sua di coniugare il dramma all’umorismo, una sensibilità notevole per le piccole e grandi cose che chiunque di noi si trova ad affrontare nella vita quotidiana e nelle relazioni familiari o amicali o sentimentali. Una lettura che mi ha tenuta incollata perché molto movimentata ed ero sempre ansiosa di capire quello che sarebbe accaduto dopo, non solo, ma mi sono fatta tante risate di gusto, l’apoteosi è stata la scena finale, quella del banchetto di nozze che non riuscivo a leggere dalle lacrime che mi scorrevano dal gran ridere, anche se era piuttosto triste il contesto.
    I personaggi sono riuscitissimi, diversi per carattere e vissuto, ma tutti legati da quel filo sottile che è la famiglia anche quando quella famiglia può essere motivo di imbarazzo.
    Haddon è una persona positiva e si sente, anche il finale è ottimista, tutto si può ricomporre anche i legami che sono stati messi a dura prova se solo si fa seriamente un percorso di consapevolezza con umiltà e sincerità.

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  • 4

    Lettura godibilissima, che alterna momenti di divertente tenerezza ad altri più amari, seppur celati dietro ad una narrazione ironica e volutamente grottesca.

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  • 2

    Sono perplessa. Nel senso, i personaggi sono ben delineati e caratterizzati e l'idea della saga familiare non è affatto male, ma la trama è assurda e a tratti urtante.
    In definitiva, due stelline e me ...continue

    Sono perplessa. Nel senso, i personaggi sono ben delineati e caratterizzati e l'idea della saga familiare non è affatto male, ma la trama è assurda e a tratti urtante.
    In definitiva, due stelline e mezzo e sto.

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  • 4

    Da un piccolo problema di salute, si scatena nel protagonista una serie di pensieri e riflessioni, di paure, che mai fino ad allora lo avevano colpito. I figli ormai grandi con le loro rispettive prob ...continue

    Da un piccolo problema di salute, si scatena nel protagonista una serie di pensieri e riflessioni, di paure, che mai fino ad allora lo avevano colpito. I figli ormai grandi con le loro rispettive problematiche, dalle quale egli sembra quasi sopraffatto, lo aiuteranno ad affrontare questo momento, per poi ritrovarsi con la moglie, anche lei spogliata dall'idea di "essere normale e perfetto", in una vita da accettare, cosi com'è. Bella scrittura.

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  • 3

    Carino: humor inglese

    All'inizio scorre un po' lento, e visto il precedente "Lo strano caso del cane ucciso a mezzanotte" francamente mi aspettavo di più.
    Ma se si ha la perseveranza di proseguire la lettura, si viene prem ...continue

    All'inizio scorre un po' lento, e visto il precedente "Lo strano caso del cane ucciso a mezzanotte" francamente mi aspettavo di più.
    Ma se si ha la perseveranza di proseguire la lettura, si viene premiati: humor, divertimento, situazioni assurde (ma neppure molto lontane dalla quotidianità che spesso viviamo in prima persona o intorno a noi).
    Dopo la metà il libro, la scrittura, la vicenda e i personaggi diventano quasi irresistibili!

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  • 4

    Solo Anne Tyler riesce a raccontare la vita quotidiana, la famiglia e le sue dinamiche, la vecchiaia è la paura della fine con altrettanto garbo, leggerezza e profondità. Parte lentamente, ma quando p ...continue

    Solo Anne Tyler riesce a raccontare la vita quotidiana, la famiglia e le sue dinamiche, la vecchiaia è la paura della fine con altrettanto garbo, leggerezza e profondità. Parte lentamente, ma quando prende quota è davvero notevole.

    said on 

  • 2

    Realmente "una cosa da nulla"!

    Nelle recensioni avevo letto parole tipo "molto british" e "esilarante". Be', niente di tutto ciò, bensì parafrasando il titolo: "un libro da nulla!" Vuoto, inconsistente, assurdo; più che ridere mi è ...continue

    Nelle recensioni avevo letto parole tipo "molto british" e "esilarante". Be', niente di tutto ciò, bensì parafrasando il titolo: "un libro da nulla!" Vuoto, inconsistente, assurdo; più che ridere mi è venuto da piangere pensando a quanto fosse lungo (un'interminabile idiozia!). Un padre, normalissimo pensionato, che perde la testa dopo aver scoperto un'eruzione cutanea (che il medico classifica come un normalissimo eczema, ma lui non si fida e persiste nella convinzione di essere malato di cancro,...cambiare medico no ehhh?) e la moglie a letto con un suo ex collega (cosa che poi sembra quasi dimenticare, concentrato com'è sul suo "cancro"). Si mette quindi a fare cose assurde, tipo tagliarsi via con le forbici il pezzo di pelle interessato dall'eczema, ecc. (tanto per fare un esempio delle scemenze che troverete in questo libro, se avrete la malaugurata idea di comprarlo). Tutta la famiglia ruota intorno ai preparativi delle seconde nozze della figlia, che cambia idea un paio di volte (il futuro marito non piace, ma poi invece conquista le simpatie e la fiducia di tutti), c'è l'altro figlio gay che ha litigato col suo compagno e cerca di riconquistarlo (con happy end in cui lo vede arrivare al matrimonio e si abbracciano,e si baciano davanti a tutti...), eccetera; fino alla riappacificazione dell'anziana coppia (lei decide infatti di troncare la relazione...). E' sufficiente per capire che non è un libro da scegliere? Due stelle e non una solo perché in effetti esiste anche di peggio.

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  • 3

    Affascinante narrazione delle normali brutture famigliari di una famiglia apparentemente normale, di quella normalità che ci contraddistingue tutti (fino a quando facciamo fuori a colpi d’ascia il vic ...continue

    Affascinante narrazione delle normali brutture famigliari di una famiglia apparentemente normale, di quella normalità che ci contraddistingue tutti (fino a quando facciamo fuori a colpi d’ascia il vicino o i suoceri).
    Famiglia che deflagra e si ricompatta quando George, il padre, dà di matto cercando di non farlo sapere a nessuno (questa parte fa realmente tenerezza, perché si tende a immedesimarsi non poco).
    A parte qualche obbrobrio di traduzione (si presume per rendere la parlata gergale di Roy, il quasi genero che tutta la famiglia considera a livelli neanderthaliani, non all’altezza della compagna – figlia e sorella dei protagonisti) è scritto in modo notevole.
    Una storia intessuta in modo sempre più incalzante con una scrittura che non prevarica mai (anche se qua e là si lascia andare a qualche perla di saggezza, carina ma incongrua).

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