Alla casa del gatto che gioca a palla
by Honoré de Balzac
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Scritto nel 1829, "Alla casa del 'Gatto che gioca a palla'" è unanimemente considerato uno dei capolavori giovanili di Balzac, da annoverare senz'altro fra i racconti più riusciti della "Commedia umana". Il titolo ricorda l'insegna di una vecchissima azienda commerciale nella Parigi del Primo Impero. È la storia dell'amore "impossibile" tra la giovanissima Augustine, figlia dell'austero e gretto commerciante Guillaume, e Théodore de Sommervieux, giovane pittore dal brillante e focoso ingegno; un amore che, pur riuscendo ad approdare al matrimonio, non riuscirà a vincere le incomprensioni generate dalla diversa estrazione sociale e dalla differente educazione. La tragica vicenda è tratteggiata dal giovane Balzac con stile vigoroso, la chiaroveggenza psicologica, il vivo colorito e l'energia del tratto che lo porteranno al successo. Celebre la splendida, minuziosa e suggestiva descrizione iniziale della bottega e della casa del vecchio Guillaume, degna delle migliori pagine di "Eugénie Grandet" e "Papà Goriot".

K.'s Review

K.K. wrote a review
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Storia di matrimoni che vivono parabole ascendenti e discendenti.. sul piano principale Balzac si occupa della giovane e ingenua Augustine, che finisce schiacciata dall'amore per il pittore che con la sua passione la risveglia alla vita, ma che al tempo stesso le mostra anche il suo lato meno poetico e romantico.
Anche in questo racconto la tendenza moralizzatrice di Balzac è ben presente, sostenuta da personaggi che, una volta "inquadrati", difficilmente deviano dai binari della loro esistenza: Augustine ne viene trascinata lontano dagli impeti dell'amore, e ne viene punita.
Mirabile la descrizione della filosofia di vita dei Guillaume, tutti dediti al commercio e al guadagno.