La signora in verde
by Arnaldur Indriðason
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FiomFiom wrote a review
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SensitivemuseSensitivemuse wrote a review
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Spoiler Alert
Same bleak atmosphere, excellent writing and story
***Spoilers you have been warned***

I loved Jar City because of the dark bleak mood setting that’s described in Erlandur’s world. This one proves to be just the same. Coupled with a well written mystery that goes back into the past, this one lived up to the previous.

The book goes back and forth in time. It features on the past of a woman and her family and the horrendous abuse she endures. It leads up to the mystery surrounding the body found in the present. It’s good background storytelling and put in the missing pieces gradually as you progress in the book. Then as it goes forward to present day, you have Erlandur and his crew attempting to figure out the mystery but it also focuses on Erlandur’s past, and his attempt at patching things up with Eva Lind as she’s in a coma at the hospital.

Don’t expect twists and turns or any special revelations in this novel. It’s a subtle mystery but so well written that it’s a quick read and you’re so immersed into the book that the pages do fly by. It’s the writing style that makes it so good. The mood and setting is again, dark as usual. It’s more bleak than the previous one due to the subject matter and with what Erlandur experiences.

Admittedly, this isn’t for everyone. The physical, mental, emotional abuse featured in this book is hard to read. You sympathize with the mother and her children and Grimur is just one awful piece of garbage. Erlandur’s ghosts from the past is also revealed in this book and he’s got quite a lot of baggage on his shoulders (not including his ex wife and Eva Lind) but it gives his character more substance and he’s not just a presence in the novel. You also learn more about his colleagues (although I’d like to learn more about Elinborg) as they have their lives as well. I like this aspect of the novel as it shows what they do out of duty and gives them a more realistic human feel to the book.

Not much of a mystery but makes for really good reading, not only do the characters flesh out more but the writing is so well done. Recommended and I’ll be moving onto the next book after this one.
BakisBakis wrote a review
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zombie49zombie49 wrote a review
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Più che un giallo, un dramma familiare
A Reykjavik negli scavi di un palazzo in costruzione è trovato uno scheletro risalente al periodo fra gli anni ’40 e ’60, quando sulla collina sorgeva una casupola di campagna in seguito demolita. Mentre l’agente Erlendur Sveinsson, il suo vice Sigurđur Oli e la detective Elìnborg indagano sul caso, una squadra di archeologi procede lentamente al recupero delle ossa. Nel periodo della guerra, durante l’occupazione inglese e americana, sulla collina sorgeva un accampamento militare e nella casa abitava una coppia islandese con tre bambini. Indriđason racconta in parallelo le indagini dei poliziotti e, tramite flashback, la vita della famiglia: Grìmur è un uomo sadico e violento, che picchia la moglie e maltratta i bambini. La storia è lentissima, e non si capisce perché la polizia sia interessata a fatti tanto remoti, i cui protagonisti, testimoni ed eventuali colpevoli, sono ormai morti o molto anziani, senza avere neppure la certezza che si tratti davvero di un omicidio, e non sapendo nulla della vittima. Certo, l’Islanda è un paese piccolo e poco popoloso, ma l’indagine su una persona scomparsa dovrebbe cominciare almeno conoscendone il sesso e l’età. Le vicende personali di Erlendur, solitario, scontroso e tormentato, con una figlia drogata in coma all’ospedale, e di Sigurđur Oli, con una compagna sessualmente assatanata, sono poco interessanti e sembrano inserite x rendere più umani personaggi freddi. Apprezzabile è la storia dell’occupazione alleata dell’Islanda, un paese neutrale e privo di esercito, e della cometa di Halley, che nel 1910 suscitò panico in tutto il mondo. Il giallo non è molto coinvolgente, il finale è prevedibile, la lentezza dello scavo appare artificiosa, ma il tema di questo romanzo è la violenza sulle donne, non soltanto fisica ma anche psicologica, il terrore costante e la sudditanza che ne deriva, l’incapacità a ribellarsi. Più che un giallo, è un cupo dramma familiare e sociale, che si perpetua oltre il tempo e il luogo.