The Snow Queen
by Michael Cunningham
(*)(*)(*)(*)( )(127)
A vision appears in the sky above wintry New York and seems to exert an influence over two brothers, in this luminous, compassionate novel from the author of ‘The Hours’.

Barrett Meeks, having lost love yet again, is walking through Central Park when he is inspired to look up; in the sky he sees a pale, translucent light that seems to regard him in a distinctly godlike way. Barrett doesn’t believe in visions—or in God—but he can’t deny what he’s seen.

At the same time, in nearby Brooklyn, Tyler, Barrett’s older brother, a struggling musician, is trying to write a song for Beth, his wife-to-be, who is seriously ill. Tyler is determined to write a wedding song that will not be merely a sentimental ballad but an enduring expression of love.

Barrett, haunted by the light, turns unexpectedly to religion, while Tyler grows increasingly convinced that only drugs can release his creative powers.

Cunningham follows the Meeks brothers as each travels down a different path in his search for transcendence. In subtle, lucid prose, he demonstrates a profound empathy for his conflicted characters and a singular understanding of the human soul. Beautiful, unexpectedly comic and truly heartbreaking, ‘The Snow Queen’ proves again that Cunningham is one of the great novelists of his generation.

All Quotations

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L'universo strizza l'occhio solo a coloro cui nessuno crederà.
E' questo lo scherzo, no? Lo scherzo all'interno dello scherzo. La rivelazione viene concessa soltanto a coloro che sono troppo poveri e oscuri per essere considerati dei candidati plausibili.
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L'universo strizza l'occhio solo a coloro cui nessuno crederà.
E' questo lo scherzo, no? Lo scherzo all'interno dello scherzo. La rivelazione viene concessa soltanto a coloro che sono troppo poveri e oscuri per essere considerati dei candidati plausibili.
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Non è mai la destinazione che avevamo previsto, vero? Le nostre speranze possono dare l'impressione di non essersi realizzate, ma con ogni probabilità stavamo soltanto sperando nella cosa sbagliata. Dove abbiamo preso - in quanto specie - questo strano e pervicace vizio?
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Non è mai la destinazione che avevamo previsto, vero? Le nostre speranze possono dare l'impressione di non essersi realizzate, ma con ogni probabilità stavamo soltanto sperando nella cosa sbagliata. Dove abbiamo preso - in quanto specie - questo strano e pervicace vizio?
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Il trucco: fare un salto sull'orlo del baratro dell'oblio senza oltrepassarlo. Lasciar entrare l'entità scura, baluginante, nella stanza, bloccandola però lì, sull'altro lato, contro la parete più lontana [...].
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Il trucco: fare un salto sull'orlo del baratro dell'oblio senza oltrepassarlo. Lasciar entrare l'entità scura, baluginante, nella stanza, bloccandola però lì, sull'altro lato, contro la parete più lontana [...].
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"Sai, essere fiduciosi, essere anche solo un po' contenti della possibilità che accada qualcosa, non influisce sull'esito. Potresti concederti un periodo di ottimismo, anche se magari alla fine sarà un buco nell'acqua. [...]"
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"Sai, essere fiduciosi, essere anche solo un po' contenti della possibilità che accada qualcosa, non influisce sull'esito. Potresti concederti un periodo di ottimismo, anche se magari alla fine sarà un buco nell'acqua. [...]"
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"Però c'è differenza tra il non perseguire ambizioni terrene e il non sentirsi più un fallito per il fatto di non perseguirle. Mi sono chiesto se non fosse questo il significato della luce. Come se volesse dirmi: ti guardo, ti riconosco, non c'è bisogno che tu sia importante, non c'è bisogno che la tua foto appaia su una rivista."
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"Però c'è differenza tra il non perseguire ambizioni terrene e il non sentirsi più un fallito per il fatto di non perseguirle. Mi sono chiesto se non fosse questo il significato della luce. Come se volesse dirmi: ti guardo, ti riconosco, non c'è bisogno che tu sia importante, non c'è bisogno che la tua More
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A Persefone capitava di trovare il sole estivo troppo caldo, i fiori più pacchiani che belli? Pensava mai con tenerezza, seppur fugace, all'oscuro silenzio dell'Ade, a quel gelido, arido nulla? Provava di tanto in tanto nostalgia per la sua invernale liberazione dall'abbondanza, da un mondo che pretendeva fosse felice, un mondo così ricco di meraviglie che le ghirlande e la danza erano assolutamente obbligatorie?
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A Persefone capitava di trovare il sole estivo troppo caldo, i fiori più pacchiani che belli? Pensava mai con tenerezza, seppur fugace, all'oscuro silenzio dell'Ade, a quel gelido, arido nulla? Provava di tanto in tanto nostalgia per la sua invernale liberazione dall'abbondanza, da un mondo che pretendeva More
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Nelle persone c'è sempre più di quanto immaginiamo. E anche meno. Il trucco è trovare il giusto compromesso tra i due estremi.
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Nelle persone c'è sempre più di quanto immaginiamo. E anche meno. Il trucco è trovare il giusto compromesso tra i due estremi.
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Per il bene della notte di Capodanno, per il bene di una più generale ricerca dell'umanità nel proprio animo, Barrett si sforza di scacciare un pensiero: Dio ci scampi da quelli che credono di essere più intelligenti di quanto non siano.
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Per il bene della notte di Capodanno, per il bene di una più generale ricerca dell'umanità nel proprio animo, Barrett si sforza di scacciare un pensiero: Dio ci scampi da quelli che credono di essere più intelligenti di quanto non siano.
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A quanto pare, c'è una legge della fisica del mito che impone un esito tragico ai desideri esauditi.
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A quanto pare, c'è una legge della fisica del mito che impone un esito tragico ai desideri esauditi.
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"Certe cose possono essere delle stronzate e al tempo stesso vere."
"Questo, come sappiamo tutti e due, è ridicolo."
"Probabile. Ma cosa ci guadagni a non lasciarti mai abbindolare? Trai davvero qualche vantaggio dalla politica di fare a pezzi tutto, senza salvare nulla e nessuno?"
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"Certe cose possono essere delle stronzate e al tempo stesso vere."
"Questo, come sappiamo tutti e due, è ridicolo."
"Probabile. Ma cosa ci guadagni a non lasciarti mai abbindolare? Trai davvero qualche vantaggio dalla politica di fare a pezzi tutto, senza salvare nulla e nessuno?"