Altre menti by Peter Godfrey-Smith
Altre menti by Peter Godfrey-Smith

Altre menti

Il polpo, il mare e le remote origini della coscienza
by Peter Godfrey-Smith

Translated by Isabella C. Blum
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Description
Benché mammiferi e uccelli siano unanimemente considerati le creature più intelligenti, si va imponendo una diversa, sorprendente, evidenza: da un ramo dell'albero della vita assai distante dal nostro è nata una forma di intelligenza superiore, i cefalopodi – ossia calamari, seppie e soprattutto polpi. In cattività, i polpi sono in grado di distinguere l'uno dall'altro i loro guardiani, di compiere scorrerie notturne nelle vasche vicine per procurarsi del cibo, di spegnere le luci lanciando getti d'acqua sulle lampadine, di mettere in atto ardite evasioni. Com'è possibile che una creatura tanto dotata abbia seguito una linea evolutiva così radicalmente lontana dalla nostra? Il fatto è – ci rivela Peter Godfrey-Smith, indiscussa autorità in materia e appassionato osservatore sul campo – che i cefalopodi sono un'isola di complessità mentale nel mare degli invertebrati, un esperimento indipendente nell'evoluzione di grandi cervelli e comportamenti complessi. È probabile, insomma, che il contatto con i polpi sia quanto di più vicino all'incontro con un alieno intelligente ci possa mai capitare. Ma Godfrey-Smith tocca in questo libro un altro punto capitale: nel momento in cui siamo costretti ad attribuire un'attività mentale e una qualche forma di coscienza ad animali ben distanti da noi nell'albero della vita, dobbiamo anche ammettere di non avere certezze su che cosa sia la nostra coscienza di umani. E forse questa via è una delle migliori per arrivare a capirlo.

Peter Godfrey-Smith (1965), laureato in filosofia all'University of California, è professore di History and Philosophy of Science all'University of Sydney e professore emerito presso la City University of New York. I suoi principali interessi di ricerca sono la filosofia della biologia (Philosophy of biology, Princeton University Press, 2014) e la filosofia della mente, si è occupato anche del pragmatismo (specialmente John Dewey), di metafisica e di epistemologia. Nel 2010 Godfrey-Smith ha ricevuto per il suo libro Darwinian Populations and Natural Selection (Oxford University Press, 2009), nel quale sviluppa una innovativa analisi del meccanismo di selezione naturale, il Lakatos Award per il più notevole contributo alla filosofia della scienza.
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