恐嚇信 by Charles Palliser, 查爾斯.帕利瑟
恐嚇信 by Charles Palliser, 查爾斯.帕利瑟

恐嚇信

Rustication: A Novel

by Charles Palliser, 查爾斯.帕利瑟

Translated by 吳妍儀

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Description

1863年聖誕節前夕,遭大學停學的理查被迫回家,但此刻他才發現父親已經驟逝,家族不僅名譽掃地還破產窮困,頓失依靠的母親及姊姊則遷居到英國僻靜鄉間的傾圮屋宅,而他對這連串變故的起因及過程卻一無所悉。

理查抵達母親聲稱是她繼承來的鄉間房產,並察覺她們並不歡迎他的到來,母親甚至將他誤認成一個叫威利的男人,他注意到姊姊總是前往某處與男人幽會,但母親對此不名譽之舉措卻視而不見。她們避談父親的死因,也不願說明家產為何一夕消失,對這棟屋宅的來歷也說不清楚,鴉片成癮的理查在日記裡寫下家人的詭異舉止,藉此釐清家道中落的一切緣由。

貧困且不名譽的理查一家在此陌生鄉間遭到極大的詆毀及排擠,開始有人聲稱看到理查在半夜出沒於田野,有人證稱受到他的騷擾及攻擊。鄰里間開始出現匿名恐嚇信,信裡對每個家庭的私事、不名譽行為都一一點破,並且用極下流之詞語污辱、恐嚇收信者;接著陸續有牲口被殘忍斷肢宰殺,甚至連先前追求姊姊的富有男子也遭謀殺毀屍,所有慘案都跟信裡描述並恐嚇的行動一模一樣,而所有證據都導理查就是嫌犯。

恐嚇所有鄰居並犯下駭人慘案的真的是他嗎?為什麼母親跟姊姊也說他鎮日在外遊蕩,並相信他就是嫌犯?他有日記可以為自己作證,但受鴉片控制之人寫下的詞語可信嗎?
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