一起奔跑吧,小毛驢雪曼! by Christopher McDougall
一起奔跑吧,小毛驢雪曼! by Christopher McDougall

一起奔跑吧,小毛驢雪曼!

熱血跑步專家跟一隻小毛驢的雄心壯志 Running with Sherman: The Donkey Who Survived Against All Odds and Raced Like a Champion
by Christopher McDougall

Translated by 莊安祺
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Description
暢銷書《天生就會跑》作者暖心新作,敘述一頭從動物囤積症的主人手中搶救下來的小毛驢雪曼,如何找到勇敢活下去的動力。如何克服種種障礙,參加美國最匪夷所思的一場驢子賽跑。

「慢慢地,陰影由黑暗中冒了出來。牠的長耳朵豎了起來,緊張地抽動著,奮力朝我們邁了一步。這頭驢子被糞便和腐爛的稻草淹到膝蓋,狹窄的畜欄緊緊箍著牠,幾乎難以轉身……女兒和我默默地凝視著牠。我們不再在乎養不養寵物,我們只想讓牠趕快離開那裡。」

這隻名為雪曼的小毛驢長期囚居在黑暗的破舊穀倉,當它被救出來時,「病懨懨地站著一動也不動,像是從地下室拖出來的發霉玩具,而不是活生生的動物。」牠的蹄子從未修剪,長到像巫婆的尖爪,牠肌肉萎縮,身體鬆弛下垂,對人的信任更嚴重受損。

麥杜格首先得先讓雪曼活下來。但雪曼需要的不只是修蹄驅蟲的治療,牠還需要想活下去的意志力,這個病名叫做「絕望」。一位自己也飼養驢子、經驗豐富的鄰居告訴麥杜格,雪曼最需要的不只是醫療看護,而是一份工作──牠必須當一個有生活目標的驢子。於是麥杜格想到了一個無比瘋狂的點子:替雪曼報名參加「驢子日世界錦標賽」賽跑……

麥杜格曾經參與過科羅拉多州舉行的一項獨特比賽「驢子日世界錦標賽」(Burro Days World Championship Pack Burro Race):賽程是為了紀念早期在山區採礦的日子,由跑者牽著揹負採礦工具的驢子一起奔馳,爬過山巒,越過溪流。這種挑戰說不定正是雪曼需要的良藥,因此他們開始追求這個目標。

這是一項相當艱難的挑戰,驢子和主人需要遠赴陌生的地域跋山涉水以完成比賽,賽前的訓練過程也遠比想像中艱困。好在農場裡一隻名為勞倫斯的山羊首先讓雪曼感受到溫暖,之後,麥杜格的農場又迎來了兩位借住驢子,牠們從原本只是陪著雪曼練跑,到後來跟雪曼成了形影不離的好朋友,於是原本打算參賽的一人一驢也變成了三人加三驢的緊密團夥。

麥杜格召集了家人、朋友、馬拉松俱樂部的夥伴,以及農場周遭的艾米許人社群一起幫忙,但訓練過程波折不斷,更遇到各式料想不到的插曲與意外,最後還差點無法成行。透過麥杜格的敏銳觀察與這些故事的點點滴滴,讓我們看見動物、大自然與互助社群得以改變生命的巨大力量,展現了人類與動物聯結的珍貴體驗。
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