psychedelico's Reviews15

psychedelicopsychedelico wrote a review
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對一個缺乏理工背景知識的社會組學生來說,這本書的遣詞用字非常地淺顯易懂,而且更為難得的是,作者竟然能用溫和平靜的語調,帶領讀者深入科學的世界,讓讀者渾然未覺書裡面提及的那些知識其實很深奧複雜,反而非常享受地沉浸在作者故事般的鋪陳,讓自己彷彿回到國小時期那種,對一切自然現象與世界原理都還保持著懵懂好奇的「赤子之心」。

因此,這本書對我來說有一個很大的意義就是:身為一個非理工出身的普通讀者,想要領略科技的歷史其實有著一定程度上的困難,甚至是漠不關心,因為自己並不具備任何的專業知識,於是會理所當然覺得這些艱澀的理工知識與己無關──卻忘記反思,這些產品絲絲入扣地影響著自己的生活,影響著全世界的文化型態與經濟型態,怎麼會無關呢?

大部分人在使用科技產品的時候,只是順其自然地將這些產品看做理所當然的發明,完全不知道原來這些產品背後,有那麼多科學家費盡一生心力投注其中,而我們現在這個那麼方便、複雜、越趨精密的世界並非原本就是這個樣子,這個時代之所以成為這個時代,其實是有那麼多「智慧工作者」在為我們的文明進程做出前仆後繼的貢獻。

每一個發明背後,都有它獨特的故事;每一個產品之所以能上市,背後有多少隱而不見的競爭血雨在飄搖。

除了讓我們認識到個別發明背後艱辛的研發過程、商業利益爭奪的殘酷,這本書還提供了我們一種視野──從歷史的角度來看這些技術之間環環相扣的影響。然後我們會發現,這些技術的發展並非是獨立的事件,新的技術之所以會產生,是因為有前面技術的奠基,然後又因為社會出現了新的需求、渴求新的生活型態,這些科學家於是抱持著實事求是的精神在尋找解決方案。而這個過程是偉大的,因為一種新技術的出現,是該得自多麼鍥而不捨的創意思維!

愛迪生發明電燈時,其實同時期也有許多其他科學家致力於開發這種產品,然而,歷史最終只會記錄勝利者,而我們這些後世的人通常也只注意到這些名留青史之人的光輝;然而透過閱讀這本敘述詳盡的書我們得以知曉,原來同一時代裡面有那麼多人同時角逐著一種嶄新的技術,那種發明過程並非「某個單一發明家的偉大努力」,而是「許多智慧工作者的風雲際會」。從這種風雲際會裡面我們得以學習到,一個公司或者一個國家之所以盛衰,都取決於取得新技術的先機!
電的旅程
by 張大凱
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大體而言,這是寫給理工學院看的人文通識書(注意通識這兩個字,意謂內容泛泛而論),如果是文院的你就不用看了,你只會看到很多「似是而非」的人文概念拼貼在一起,名詞的指涉還有歷史因果推論都是非常模糊不清的,大部分皆賴筆者的「主觀」將其串連。譬如,作者談到理性跟感性的取捨時,一謂將現代社會的拜物取向歸因為「科學注重物質界」、「過分強調理性」,好鋪陳文章後面對感性與人文精神的推崇。不過,只要仔細一想就會發現這個邏輯非常不合理。人類對物質的依賴並非因為科技深植生活,而是出自一種追求舒適的天性,怎麼會是來自理性判斷呢?

基於上述原因,看到後面我就有一點懶惰了,幾乎提不起勁結束後面幾個章節,因為我好像在看吳淡如之類勵志書籍的「人文版」。但是,非常推薦給理工學院的讀者,這本書雖然是屬人文綜論,綜而不精,對一些人文概念的闡釋不夠精準精緻,然而裡面論及「人文精神為何重要」這一議題時,這本書提供了非常值得一思的明確推論,向你指出人文產物並非僅僅供生活偶一娛樂或裝飾,它們背後的底蘊即是一種「研究人類的科學」。懂得人性,懂得人因何、從何為人,將使我們生活裡面各種精神與物質面向,擁有一個清晰的來由與去處。

因此,更懂得怎麼活著愛著。

另外,我最喜歡第一篇文章「談困境與抉擇」裡面談到的概念。也就是,人生是一串連續而長期的累積。

一個事件的成敗,只是外在機制與機遇綜合出來的「現象」,這個現象的一時結果,並不會影響、消滅你努力過程裡面累積起來的內在特質。因此,不論感情還是志業,不要過度追究一時的失誤或失敗。譬如說,一段情感關係的結束不一定完全起自自己的過錯或無能,有時候可能是一些非關自己的外部因素,阻擋了情感繼續的可能。這時候執著於檢討「是不是自己不夠好」或者對結果無法釋懷,都無助人生的繼續。只要我們認清,自己每日所為,並不愧對自己和別人,那個過程裡面曾經累積下來的自我特質與情感經驗,將幫助我們在人生的下一段歷程裡面,擁有更好的過程與結果。

所以,對自己的目標有著明確意識,持續累積,瞭解自己在一件事情(可能是課業、人際或者愛情)裡面的好壞兩面,設法使這些特質持續長進,就會持續得到一股源源不絕的生之動力,而不盲目執著一時得失。

Because, we're always on the road.
生命是長期而持續的累積
by 彭明輝
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包山包海,資訊豐富,可謂人生的萬輿全覽圖。這本書試圖探討,相較理性意識的潛在心智作用,如何影響人生的每一個層面(作者分章分節,鉅細靡遺地帶出議題),並且擴及團體組織效能、國家與國際政治運作、社會結構重塑。

前面幾章,作者用兩個角色的一生,闡釋情感、直覺、潛意識層面如何從各種經濟基礎相異的家庭裡面發展、塑造出文化資本高低互異的孩子,從而造成經濟上面的階級差異、從而降低社會流動的可能性。

作者的觀點頗為精準:貧富家庭之間的差距,不僅僅來自資源多寡不同,家庭文化將造成不同的人格特質、情感技巧、社會技能、文化資本,而這意味著擁有性格良好父母的孩子,將繼承更多有利於資本主義社會生存競爭的特質,因為父母將這些無法訴諸文字的潛在經驗,潛移默化到孩子身上。

不過後面有一章講到,政府應該以積極的政策重塑每一階級的文化意識,進而重塑經濟階序時,不禁讓我想到上學期的文化研究課講到國家主義那種,試圖將所有族群差異消弭、進而創造一個同質性極高的大群體的橫暴。

作者在這裡提出的觀點是:僅僅提供金錢與物質幫助,其實無法促使社會流動增加。因為 lower class 孩子缺乏的不僅僅是物援,更為至關重要的是,他們不具備獲得成功的人格特質、思考模式與生活習性,這些必須從穩定的家庭模式裡面汲取的養分。於是政府應該積極介入,藉著嚴格的教育手段重塑這些孩子的心智特質,否則文化資本只會往 upper class 更形壟斷。

相形對照的議題是:

台灣雖然採取作者建議的這種高壓教育手段,卻沒有造就人格更為靈敏多元的小孩,一堆大學生念成了書獃子,並沒有培養出職涯適應力。

因此我認為作者在這裡建議的教育方式設計得過度簡化。儘管他是針對不具備文化資本、極度貧困的孩子所提出的,最低限度應然進行的改造,不過仍然感到他忽視了現行高等教育裡面,許多課綱與教育理念的缺陷。

另外還有一章也讓我很不爽= =

即是作者提到要「征服」阿富汗的「恐怖份子主義」時,將阿富汗年輕人對美國的憤怒,詮釋成「這是一群沒有繼承特定歷史、也不知道自己該何去何從,從而感到虛無進而採取恐怖行動的憤怒個人」,並且認為對阿富汗進行純粹的經濟制裁(美國的帝國主義思想,以為自己有權有理可以至高地審判每一個國家,唉呦我好想罵髒話)是沒有用的,應該將他們的文化從頭改造,才能遏制這些文化差異產生的衝突。

這一整段讓我不爽的有兩點。

第一,作者的思想很明顯是以 America is the big brother 的姿態自居,將伊斯蘭對西方文明的憤怒易而簡之地化約為「恐怖份子主義」,而不見自己對中東到底進行了多少經濟剝削,甚至將這些抱持明確信念的年輕人放進「無根年代產生的虛無世代」的脈絡裡面,一逕稀釋掉其間的矛盾。

第二,講到文化改造這裡就更恐怖了。作者覺得將其他國家的文化殲壁清野,這樣就天下太平了,什麼東西。這種手段,雖然作者沒有明講甚至沒有自覺,就我這幾個月讀傳播理論的理解是,不就是世界大戰其間的宣傳手段嘛!!!!!!!! 把敵人的腦袋都同化了,就天下本無事。

這種思想的邪惡並不在於,有這種思想的存在。恐怖的是,我們會將這種思想視為理所當然,認為美國有那個資格對阿富汗發動文化血洗。

算了,我還滿喜歡這本書的,就是看到某些帝國主義的論點時不是很爽快,於是少掉一顆星星。作者把自己的政策傾向挾帶進去學術義理,很是暗渡陳倉。

講到國家應該以積極手段介入社會改造那章,我一方面知道其必要性,一方面也不是很認同。那章讀起來很像一個形諸偉大的政治人物登台亮相,高舉國家主義。

總體而言是一本不錯的認知領域入門書。
psychedelicopsychedelico wrote a review
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整本讀下來,最喜歡的竟然是入口,最一開始的自序。賴香吟講話的方式會讓我想到自己,那種想要平然交代事情的表情。細節貼字,卻不貼心,她在報導自己,不願意再現自己。這麼一種唯是自知的保留,除了她自己大概沒有什麼外人明白。是為了至少維持一個讓人能所親切的距離給讀者。

然而還是有一些情緒像燒開的水,一哨沸騰。儘管這樣一個想要冷然孤身的女子,除了那麼一瞬鳴響她不會敞開自己下面,一鍋的熱慟。

文字是公開的,脈絡裡面的秘密,還都是自己的。

寫書是個儀式,她知道自己只是湊了一場戲份。

那些憂微情緒是鬼魂,隨著場景一現,只帶來一點暗影動靜。

幢幢的,卻沒有實際故事的進出來去。

這個人心裡面的草原我們不會被邀請。僅僅草浪微翻,風過一籔。

最小值的誠實,用最被信賴的方式。

把幾乎不夾帶私事私情的內容,交代得最平實不欺。

都讓我想到自己。心裡面有過多的應該與不應該。已經活了很久,歷練出一種暗自忍耐更好的煎熬與本事。不溫不熱,也就不會冷。唯有文字悄悄洩上一點點底。總有那麼幾個人生場景不期然就記起來,寫進去。寫的時候又無法失聲哀號,一邊摀著嘴巴,無聲的口形裡面僅僅倒流酸液。

裡面一篇 <反書寫> 已經交代明白,她是不願意多談自己,那麼她能怎麼寫一本談自己的散文呢?
所以她用很多其實並不重要的場景與素材說話,像報導什麼一樣,把它寫得那麼距離。
這些都不會是她心裡面真實煎熬的東西。她是一個沒有暴露欲的作家,是一個把寫字當工作的人。

於是,說不上來對賴香吟是喜歡還是共鳴。

或許比較接近對某一種同類的認識,這麼單純而已。

她不是最感性的那種,也絕對不是最理性的信眾。

大概就是看了一整份由她撰寫的報紙獲得她一點邊角微光的訊息,這樣的感覺罷。
史前生活
by 賴香吟
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打從這本書落入我的手心(被強迫著擄回家?)開始,我的心臟就一直砰動砰動的。

他讓我想起自己作為一個並不稱職、心態非常隨性、甚至相關閱讀量極少的歷史控,那股自國高中歷史課以來深愛聽人類故事的心情。簡直還能回想,那時候在座位上,懷著一股小小粉絲的虔誠心態,眨巴眨巴著無知眼睛聽歷史老師傾倒一溜歷史河水將我的好奇心洗得澄澈澄澈的、那樣一股清爽無比的熱情。

也就是說,他讓我還原到一個非常單純的眼光裡面,去享受來到眼前的一切故事,而非像閱讀其他歷史書籍時,一面懷抱著智識追尋的目標一面像兩頰塞得鼓鼓的松鼠,將那些個難以下嚥的學術名詞一古腦包攬在嘴巴裡面,一本正經而畫面不免好笑地嚼阿嚼(大多數時候還嗑到牙痛,哈哈哈)。

這本書是廣播節目的集結與付梓,作者在書後表示,礙於篇幅有許多內容經過縮刪,所以我這個懶散的英文系學生難得有那個純真動力,竟然想要開始聽BBC節目。

都是免費下載的,一次可以全部下載完喔,超爽的。
bbc.co.uk/podcasts/series/ahow/all

本書優缺:

(1) 雖然翻譯翻得很淺白,甚至某些地方翻得不是很到位讓我想要少掉一顆星星,不過他這種簡單的翻譯,反而提昇了閱讀的流暢度,甚至讓國高中生也可以輕易親近這本書--而且超噗哧一笑地!還讓我想起國小的時候讀那些講人類故事的歷史漫畫跟科學小書,裡面是怎麼樣用博物館導覽者的溫馨姿態,到每一個場景前面向我們一本認真地擺手介紹:那個時候就是這樣這樣啊、那樣那樣啊...。

(2) 另外,不得不說圖片實在太栩栩如生了,讓我懷抱著一股少女般羞澀激動想要表達愛慕之意的情懷,非得在讀這本書到僅僅一百多頁的途中,就蹦蹦跳跳跑來寫心得。我覺得這本書最無法抵擋的魅力之處就是他的照片!我要打五萬個星星地愛它們!!!(此處激動到頗有推銷的意味)

其實我一直都是對看展覽還有逛博物館超級沒有耐心的人。第一,姑娘我身子頗差,勞師動眾出門以後不久,就無一例外地昏昏欲睡。第二,我對於那種非得見識或者遊覽個什麼的觀光客見證心態,打從心裡面沒什麼沾附。如果說觀光客是相機一般的類型,快照快閃,那麼我對生活抱持的信念,一直都是文字式的,非得經過閱讀與反芻的雙向關係,才會化為身體有效營養的一部分。也就是說,對我這個傢伙而言,走馬看花的事情很不吸引我,我深信每件體驗的價值,非得經過一定時間的沉浸與投入才會產生(還是因為我特別笨要花的時間比別人多?嗚),所以無法相信花個幾分鐘跟一件畫照面,我就可以解讀並感受畫者背後無限的抽象知識與情緒。

廢話那麼多,只是要說,這本書由於鮮明細膩的照片,讓我忽然得到一種幾近於「最理想的參觀博物館的體驗」。

我可以花非常多、沒有物理負擔與心理負擔的時間(哼哼,博物館有時間限制啊,而且腳還會累,後面的大嬸還會不識相趕你往前走像趕牛一樣),來跟裡面的文物一一相處,而且是親暱非常地開展著想像空間。面對作者脈絡豐潤的文字,我們可以靜心閱讀,而非懷抱著上述的時間壓迫而匆匆吞嚥眼前說明牌,然後好像得到什麼又什麼都沒有得到地、囫圇吞棗前往下一個參觀點。

尤其,那照片清晰到簡直就像,你可以想像自己正在觸摸它們的質地與溫澤一樣。

那種震撼是,大英博物館毫不吝嗇的照片彩度,將使你在第一眼目擊的瞬間,將你帶回那個文物被製作與其挖掘考古的現場,讓你像一個穿越時空的旁觀者切切實實站在那裡目睹那些文物背後、如此立體的故事樣貌:什麼樣的人基於什麼樣的理由,用什麼樣的環境與技藝、懷抱著什麼信念目的或心情,製作著這樣一件東西?

那種感受真的很奇特。

當你採用回想自己創造一件手工藝品時候的情境來想像當時的人們,你會很驚異發現,千萬年來,人類一脈相承的相似,竟然無所中斷過:這些,那麼那麼時空遙遠的人們,他們作為人類,跟我們這些人類,都是一樣的呀。他們的故事就是我們故事的另外一個版本罷了。我們現下從事的所有行為,吃飯啊看電影啊使用高科技產品啊...,跟那時候他們的吃食住行生產宗教藝術經濟種種,都是基於同樣的意義與慾望,無所位移過。

然而,人類最迷人的地方正是,故事的版本再多上一萬個,你都不會被其中浩若繁星波瀾互異的細節,閃瞎了眼。

(3)最後碎念一下。對這本書的高度期待,使我不免想像作者應該會採用更廣博的視野交錯編織不同價值觀,讓這本書的價值在不同領域學者、甚至相關人士的穿插對話下,被拓得更深。不過讀到目前,它就是一本簡易有趣非常闔家觀賞的世界史故事集。被揀選著黏貼進去的價值觀,有時也稍嫌流於 mainstream。對於一個上過文化研究課的學生,這樣的敘述格局不免讓我有點小小失望。

不過毫無損傷它作為我愛書的地位。哈哈哈哈哈!(矛盾女人心)
看得到的世界史 上冊
by 尼爾.麥葛瑞格
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